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ACTUALIDAD | CONSEJOS | 09 de Marzo de 2017

Cómo elegir tus piolets para montaña, esquí y alpinismo 2017

Álvaro Lafuente
Daniel Vega en Weeping Wall, Canadá, junto a Álvaro Lafuente

Texto y fotos: Daniel Vega, responsable de escalada y alpinismo en Barrabes Benasque


Mucho ha nevado desde que se adaptaron las primeras hachas para hielo hasta los piolets actuales. Símbolo indudable del alpinismo, un piolet sigue produciendo en nuestros ojos de alpinista las mismas sensaciones: cualquier persona ajena al mundillo se puede echar unas risas viendo cómo quedamos hipnotizados en las tiendas ante estas extrañas picoletas, que han evolucionado con el alpinismo tecnificándose a su par, y cuyas novedades son siempre motivo de tertulia.

Hoy en día, la elección de nuestro piolet sigue siendo algo a lo que prestamos especial atención; y para ayudarte a no errar en tu propósito escribo estas líneas, pues acertar con el (o los) piolet psicológicamente es tan importante como acertar con las botas: el piolet estará ante tu cara en los buenos momentos; y también en los momentos duros. Incluso puede que alguna vez pienses que tu vida depende de esta picoleta, o que te la haya salvado.

Además, un piolet dura muchos años (incluso toda la vida) y por eso es importante tener en la mano una herramienta que nos guste y nos de confianza, mucho más que arrepentirnos continuamente de no haber gastado un poco más.

Pero no es lo mismo un piolet que otro; y a poco que te dediques, pronto tendrás varios distintos para distintas actividades. Esto no es malo. Lo que si se trata de hacer en general, es no tener varias herramientas del mismo tipo, sino complementarias. A la hora de elegir es fácil perder perspectiva y equivocarse un poco; os ayudaré en lo posible. De momento, apuntad unos conceptos prácticos para la búsqueda: capacidades técnicas, peso, robustez, polivalencia... y precio.

Por último, un pequeño consejo: sé honesto contigo mismo, no confundas lo que vas a hacer con lo que quisieras hacer. Si sólo pretendes hacer canales, unos piolets para canales serán funcionalmente mejores que unos piolets de escalada, por poner un ejemplo.

PARTES DE UN PIOLET


Primeramente hay que describir los elementos que podemos encontrar en un piolet, cuyo conjunto y morfología determinará el uso adecuado; y según este parámetro un piolet será de un tipo u otro. Describo también tipos o aspectos relevantes en cada uno:

Cabeza (modular o fija):

  • Pico (positivo, neutro o negativo)
  • Hoja (dentado, biselado, tipos B o T)
  • Cruz
  • Pala (normal o invertida)
  • Martillo

Mango (tubo o forjado, tipos B o T):

  • Tubo
  • Dragonera (clásica, corredera o técnica)
  • Empuñadura (tubo, goma, ergonómica)
  • Apoyos o rest (primero, segundo, móvil, gatillo)

Regatón

  • Plano
  • Cónico
  • Otros

USO DEL PIOLET


Aunque este escrito no pretende ser un manual, sí que haré una somera descripción de los principales usos y agarres del piolet, esto nos ayudará mucho luego para diferenciar y elegir, me parece un complemento muy interesante:

TIPOLOGÍA


Con tanta adaptación para tanta tecnificación, al final ha sucedido lo inevitable: los piolets de disciplinas distintas son muy distintos. Esto resulta en que, por ejemplo, un piolet clásico puede servir para escalar hielo, pero bastante mal.

Este es el momento obligado para hacer una tipología acertada que, cotejada con la actividad que pretendemos hacer (uso que le daremos), acote la gama disponible para que podamos elegir sin miedo a equivocarnos.

Tampoco le demos a la tipología más importancia de la que tiene. Responde a la oferta que hay actualmente en el mercado, Lo que cada uno pueda luego hacer o no con dicho material es un poco más variable , porque hay piolets que están a caballo entre categorías, o que abarcan más de una... ¿Polivalencia?

PIOLETS

  • 1. CLÁSICOS
    • 1.1 Montañismo
    • 1.2 Esquí
    • 1.3 Alpinismo

  • 2. TÉCNICOS
    • 2.1 Alpinismo técnico
      • 2.1.1. Con dragonera
      • 2.1.2 Con rest móvil
      • 2.1.3 Con rest fijo
        2.2 Escalada
        • 2.2.1 (y 2.1.3) Con rest fijo
        • 2.2.2 Ergonómicos

Daniel Vega
Álvaro Lafuente en Pilsner Pillar, WI6, Canadá

LAS HOMOLOGACIONES


En una economía de consumo como la que tenemos, en la que los artículos se publicitan a base de sensaciones, afinidades y sentimientos, es chocante y loable a partes iguales que en el mundillo alpinístico aún se vendan las cosas por sus datos técnicos y numéricos, por cumplir ciertas homologaciones o cumpir determinadas normas de seguridad como resistencia o peso.

Esto en general es positivo, pues implica un mejor conocimiento del producto por parte del consumidor, aunque a veces también una determinada homologación nos puede condicionar y hacernos comprar algo en vez de otra cosa que nos iría mejor. ¿Un buen ejemplo de esto? La tipología T y B en los piolets.

T (TÉCNICO) B (BÁSICO)

Esta denominación puede llevar a engaño, ya que no guarda relación con el uso, sino con la resistencia. Se rige por la norma EN-13089 y UIAA-152, que indica las resistencias en Kn y las pruebas exactas de laboratorio que tienen que superar, tanto los mangos como las hojas.

Por ley, tanto la hoja como el mango deberán llevar la letra T o la letra B en lugar visible, dentro de un círculo, como indicador de categoría. (El marcado B es optativo, el T obligatorio; si un piolet no lleva marca, es B)

  • Tipo 1 (Básico): Piolet básico o de paseo: las exigencias en cuanto a resistencia son menores.
  • Tipo 2 (Técnico): Piolet técnico, apto para todo uso, se exige mayor resistencia en todas las pruebas (tracción sobre el mango, resistencia del mango, flexión de la hoja).

Dicho esto, alguien podría pensar -en buena lógica- que, para un piolet técnico modular de escalada en hielo, lo mejor sería una hoja de tipo de tipo T, ¿verdad?

Pues depende: una hoja tipo T suele ser más gruesa, por lo que tiene peor penetración en el hielo. Así que muchos piolets de este tipo montan una hoja tipo B, que para clavar en hielo da total seguridad, ya que no hay torsiones. Y en el caso de que el piolet se use para alpinismo o mixto, se cambia la hoja por una de tipo T, perfecta para torsiones, bloqueos de hoja en fisuras, trabajo en roca, etc.

Aunque es verdad que últimamente los fabricantes optan por hacer hojas para hielo que también son de tipo T.

Daniel Vega
Jonathan Larrañaga en la Directa Americana, WI5, Bielsa

De cualquier modo, un vistazo a la normativa y usarla orientativamente en la elección, es del todo recomendable.

Y una anotación: como decimos, la homologación 1 (Básico) y 2 (Técnico) se refiere puramente a la resistencia, y por lo tanto no la vamos a seguir en este artículo, ya que carece de sentido (nos veríamos obligados a catalogar juntos los piolets más básicos con la mayoría de herramientas de hielo, cuya pala luce el B, o algún piolet de paseo junto a las herramientas de alpinismo extremo y dry-tooling).

Vamos a seguir una organización lógica por uso y actividad. No confundir, dentro de ella, la denominación "Técnicos" (referida al uso en actividad técnica), con la homologación "técnico" emleada en este apartado (referida a la resistencia).

Y otra pequeña anotación: cuando nos referimos a las homologaciones, como casi todas las marcas e integrantes de la comunidad, preferimos la clásica "Básicos" y "Técnicos" a "1" y "2", por una razón muy sencilla: la misma CE obliga a que los piolets se marquen en mango y pala con T y B, no con 1 y 2, denominación referencial para la norma sin uso en el material real.

PIOLETS CLÁSICOS


1.1. PIOLET CLÁSICO PARA MONTAÑISMO


Bajo esta denominación agrupamos un tipo de herramienta para excursionismo, cruzar glaciares o subir montañas fáciles, por la típicas rutas normales.

Más del 90% del tiempo se utiliza en piolet bastón, en menor medida en piolet escoba; y muy ocasionalmente o nunca en piolet puñal o tracción. El único uso violento para el que deben estar preparados es la autodetención.

De esto se deriva que en estos piolets, la comodidad del agarre en la cruz es muy importante.

Su pico puede ser "negativo" o neutro, normalmente sin filo o afilado a 90º. El pico negativo facilita las maniobras de autodetención, a costa de un clavado en hielo bastante malo.

El dentado suele desaparecer cerca de la cruz para mejorar su agarre.

La pala, si hemos de usarla, mejor grandecita.

Un piolet clásico para excursionismo tiene el mango recto o con una ligera curvatura, estética más que útil; y largo: al agarrarlo de la cruz, sin torcernos, nos debe llegar al tobillo, más o menos. Más largo será más cómodo y práctico de usar en pendientes suaves o moderadas (no está hecho para pendientes fuertes) pero algo más engorroso de transportar, tanto más nos engancharemos en cada pino cuanto más asome de la mochila.

Al estar hechos para un uso poco agresivo, en su construcción se prioriza la ligereza frente a la robustez.

En este tipo de piolet se puede encontrar una dragonera "corredera", una pequeña cinta fijada a una especie de argolla que corre por la mitad superior del mango. Esta dragonera es muy cómoda de usar, aunque su resistencia, ahora que son de plástico, para usar como autoseguro, es bastante limitada.

Daniel Vega
Piolets para esquí de travesía

1.2. PIOLET CLÁSICO PARA ESQUÍ


En el esquí de montaña, el piolet es tan básico como el casco.

No estamos hablando de hacer alpinismo con esquís -cuando el esquí es sólo un medio para ir a escalar con nuestros piolos ergonómicos-, sino de ir a esquiar y solventar pasajes difíciles o peligrosos. En estos casos, volveremos a encomendarnos a San Piolet para que nos de el valor, por ejemplo, de cruzar esa afilada cresta con caída mortal.

El piolet de esquí debe ser ligero, pequeño y robusto a partes iguales. Lo de la ligereza es obvio. El tamaño pequeño permite que no asome de la mochila para engancharse en los pinos; y que no sea un elemento peligroso mientras nos rebozamos al caer.

Y pese a ser lo más ligero posible, debe aguantar cualquier perrería que nos veamos obligados a hacerle: opuestamente al tipo anterior, en general sólo lo vamos a usar cuando la cosa esté muy empinada, como estaca, azada, en piolet puñal y en piolet tracción.

Lo usaremos poco pero puede que intensamente.

Daniel Vega
Piolet clásico de alpinismo, perfectos para corredores y caras norte

1.3. PIOLET CLÁSICO DE ALPINISMO


Si el piolet de esquí debe estar preparado para soportar un eventual maltrato, imagínate como debe estar de preparado un piolet de alpinismo, cuyo fin en si mismo podría definirse como hacerle perrerías a los piolets.

Al haber una diferencia fundamental en cuanto a resistencias, ahora tiene sentido buscar la T. Un piolet para alpinismo estará preparado para un uso más agresivo, en terrenos con más pendiente, con hielo duro y rocas; y ha de servir para más cosas: piolet horizontal, tallar setas de hielo o lo que haga falta.

Dejamos de ver hojas y cruces de chapa -como en los de montañismo- para empezar a verlas forjadas en una pieza que entra al tubo con solidez. Igual pasa con los regatones.

El pico será neutro o positivo, afilado a 90º o más agudo.

Aparecen mangos engomados total o parcialmente, a menudo curvados; y esta curva ahora es funcional: separa nuestra mano de la superficie de nieve dura al usarlo en piolet puñal. Esto es muy útil en largas y frías pendientes pronunciadas.

Puede tener dragonera o no, pero no será corredera, sino de autoseguro y para piolet tracción.


GAMA BARRABÉS PIOLET CLÁSICO 2017


GRIVEL


Me quito el sombrero ante Grivel. La gama que ofrecen, con más de veinte modelos no tiene parangón entre la competencia. Han conseguido, después de llevar fabricando material de montaña desde ¡¡1818!! mantener la innovación y convertirla en esencia o motor.

A día de hoy son el único fabricante que se atreve a sacar modelos al mercado a sabiendas de que no serán rentables, tan sólo porque consideran que algo así merece existir, aunque sea en tirada limitadísima. ¡Bravo!

¿Quién dice que un piolet clásico no puede ser técnico? Veamos la oferta de Grivel en este segmento:



El G Zero es el más barato de su gama. Por menos de 70 euros puedes tener un piolet Grivel de menos de medio kilo, con dragonera y el mejor agarre en la cruz del mercado: un gran piolet bastón.

Grivel G-Zero

Por un poquito más tenemos el Nepal SA, con mango engomado o no. Un piolet super técnico para moverse por grandes paquetes de nieve: Ligero, con pala y regatón especialmente grandes, mango extra liso con excelente penetración, pico negativo y dragonera. Como todos los Grivel, doble remache en la cruz, para no dejarte tirado a ochomil metros.

Grivel Nepal SA

El G1, también disponible con goma o no en el mango, es el único piolet súper ligero con toda la cabeza forjada de una pieza ergonómica para ser excelente en agarre y prestaciones. Pico neutro rectificable acabado a mano; y buen dentado que acaba en el curioso agarre para la mano, excelente por cierto. Con 475 gramos, es el mejor piolet de su clase. Por supuesto, incluye dragonera ligera, pero apta para el autoseguro.

Grivel G1

Para el esquí de travesía clásico, Grivel nos ofrece el Haute Route, un piolet con pico negativo, con todos sus elementos reducidos, dragonera; y bien ligero (318 gramos) para que no cueste acarrearlo a donde haga falta. Para aligerar al máximo, pronto llegará el Ghost, de 264 gramos.

Grivel Haute Route

Air Tech: Es el piolet de alpinismo de referencia. Con variaciones, lleva como 30 años en el mercado. Por aquel entonces, la moda era el piolet heavy duty con mango metálico, robusto y pesado. La aparición del Air Tech fue un flash. ¡Qué lindo era! de repente, en todas las fotos de ochomiles y expediciones se veía este piolet.

Pico neutro rectificable y un agresivo dentado, acabado a mano en una cabeza forjada en una pieza lista para usar. Ligerísimo para ser tipo T, sirve para todo, tanto en su versión ligera Racing (406g) como la Evolution, o la lujosísima versión Carbon.

Además, ahora le puedes cambiar la dragonera clásica por la Easy Slider, abarcando sin complejos los apartados 1.2, 1.3, 2.1.1 y 2.1.2.

Air Tech Evolution, versión pala

Por último, completa la gama el único piolet de madera que supera los estándares (la madera de fresno se alistona entre láminas de composite a tal fin).

El Monte Bianco es un piolet de alpinismo extra clásico, y totalmente funcional. Ningún inconveniente y alguna ventaja: La buena madera es ligera, fuerte, elástica, aislante... no tiene el tacto frío del metal. Pico neutro rectificable, buen agarre en la cruz (forjada en una pieza) y el último regatón cónico del mercado. No sólo es bonito, el Monte Bianco es un gran piolet.

Grivel Monte Bianco


CAMP


El gigante de Premaná es otra referencia en el mercado para alpinistas. Además de su acertado criterio comercial -su gama de material ligero es un pequeño universo completo-, mantiene su gama ultra técnica bajo la legendaria marca Cassin; y no abandona la I+D, en lo que siempre han sido activos.

Así pues, hablando de peso siempre tienen la última palabra. Si buscas un piolet básico y ligero, el Camp Neve será la referencia.

Camp Neve

¿Y para el esquí? como ya hemos dicho... ¿quieres aligerar al máximo? con sus 205 gramos, el Corsa es el piolet más ligero del mercado. ¿Algo más técnico, pero igual de ligero? El Corsa Nanotech monta un pico positivo de acero sobre una hoja de aluminio; y acero también en el regatón, para poder enfrentarte al hielo duro con una herramienta de 300 gramos.

Corsa Nanotech

PETZL


Si estuviésemos hablando de fotografía, Petzl sería Nikon. Hace tiempo que no innovan nada en piolets...pero cuando se ponen con algo lo bordan.

En cuanto a piolets clásicos, Petzl opta claramente por la ligereza. El Glacier, superligero, atractivo y con una dragonera ingeniosa y efectiva, es una gran opción como piolet de paseo.

Petzl Glacier

Para alpinismo clásico nos ofrece dos herederos del Charlet Moser Summit: Como la cabeza es la misma, es el mango el que ha pagado el pato: el nuevo Summit tiene el mango mucho más ligero, aunque sin goma y con regatón plano.

Petzl Summit

El Summit Evo presenta un tubo hidroformado con sensacional agarre en piolet puñal y una empuñadura en plástico engomado, donde se monta el regatón, de chapa.

Petzl Summit Evo

Como piolet para esquí de montaña, el Ride es una especie de Summit ultra compacto y aligerado, muy pintón. Aquí tenéis el video-test que hemos realizado a este piolet junto a sus compañeros inseparables los crampones Leopard y el arnés Altitude. Ligereza en estado puro.

Piolet Ride


BLACK DIAMOND


El legado herrero de Chouinard tampoco lo hace mal. Innovaciones como los tubos hidroformados, o las uniones encoladas frente a los clásicos pasadores remachados reclaman un respeto.

En su segmento más clásico, en cuanto a fiabilidad no hacen concesiones por ofrecer ligereza. La gama Raven es líder en ventas con razón: con permiso del engomado G zero, la cruz más cómoda del mercado, pero con ventajas como el acero redondeado que además consigue el mejor trabajo asegurando en piolet-bota.

Tanto cabeza como regatón son forjados y se introducen perfectamente en el mango, en el que también ofrecen agarre engomado o no. Añaden una dragonera muy bien hecha como colofón a un conjunto ligero, sólido y fiable.

Podemos encontrar el Raven Ultra y el Raven Grip

Black Diamond Raven Grip


DMM


Fieles a sus valores, los piolets de DMM cumplen una premisa: no romperse. Si eres capaz de romper un DMM y salir vivo, ponte en contacto con ellos. ¡Es posible que te esponsoricen!

En Barrabés encontrarás el Cirque, piolet para alpinismo clásico de los de durar toda la vida; y el Raptor, igual pero con cabeza modular para meterse un poco en la gama de alpinismo técnico.

DMM Raptor

SINGING ROCK



Esta joven empresa checa se está abriendo un hueco con su buen hacer a precios excelentes: Merlin es un piolet clásico, correcto, ligero y robusto... por 70 euros pvp.

Singing Rock Merlin

El Wizard es igual, pero con el mango curvo (por lo del piolet puñal).

Singing Rock Wizard

2.1. PIOLET PARA ALPINISMO TÉCNICO


Comercialmente, una forma fácil de identificar un piolet para alpinismo técnico es cuando el modelo existe en versión pala y martillo. Un usuario hablará de alpinismo técnico cuando se usan dos piolets, aunque hay alpinismo técnico con magnesio y pies de gato.

Quizás se debería considerar alpinismo técnico aquel en el que hacen falta dos piolets para salir vivo, aunque personalmente he visto a Will Gadd escalar M5+ con un sólo piolet (sí, lo clavó dos veces seguidas “al brinco”). De cualquier modo, estoy seguro de que el lector bienintencionado entiende mi heterodoxa explicación perfectamente.

Escalando en hielo, terreno para los piolets técnicos

En este segmento, a nivel funcional se pueden diferenciar tres tipos de piolet: con dragonera, con rest móvil y con rest fijo.

A menudo existen en varias tallas (aunque no es indispensable) y algunos pueden montar hoja clásica e invertida.

2.1.1. CON DRAGONERA DE MUÑECA


Este tipo de piolet sigue vigente para cuando hay que andar clavando el mango a menudo y no es necesario soltar mucho la herramienta, por ejemplo corredores de nieve en los que no nos encordamos.

Piolet técnico con dragonera de muñeca

También son un buen punto de partida para hacerse con el "equipo mínimo para todo": primero un piolet de este tipo, a ser posible ligero para que no se rían mucho de tí cuando lo lleves a esquiar. Para hacer corredores o caras Norte lo combinas con un piolet-martillo de escalada, de modo que contarás con una mano libre para poner o quitar seguros y eso. De este modo, cuando ya te toque escalar en vertical sólo te falta tener el piolet-pala a juego con tu martillo.

2.1.2. REST MÓVIL


Para mayor libertad de movimientos está el rest móvil. La movilidad del apoyo permite, subiéndolo, clavar bien el mango e ir muy cómodo en piolet puñal. Bajándolo, podemos ir en piolet tracción sin dragonera de muñeca (en estos casos, suele ir muy bien una dragonera de arnés, simple o doble).

Rest móvil

Es un sistema con un punto más de prestaciones; y por supuesto, los de esta categoría también sirven de punto de partida para hacerse un "equipo mínimo para todo".

Hoy en día, hay unos cuantos modelos de gran uso, como los Quark de Petzl, que combinan un rest fijo inferior con un rest móvil superior.

2.1.3 Y 2.2.1. REST FIJO: PIOLET PARA ALPINISMO TÉCNICO Y ESCALADA


Este era el piolet de escalada hasta que se popularizó la empuñadura ergonómica, hasta entonces reservada para la competición o alta dificultad. Pero lejos de extinguirse, gracias a su polivalencia, perdura.

Este tipo de herramienta permite escalar dificultad, y su mango aún puede clavarse en la nieve, pese a los rest, siendo la mejor opción donde también haya que escalar nieve, o hacer expuestos flanqueos por tan delicado medio.

Es curioso que aún pueda encontrarse en venta algún modelo con dragoneras de muñeca, totalmente en desuso. Escalar sin dragoneras de muñeca es mucho más fluido, natural y relajado, pese a lo que pueda parecer en la distancia. Para no perder las herramientas o improvisar algún eventual reposo colgado o autoseguro, sólo hemos de acostumbrarnos a usar dragoneras de arnés (las famosas "gomas").

Rest fijo

En la hoja, siempre invertida, encontramos un afilado pico positivo, con un primer diente importantísimo, bien plano y largo para hielo, bien pronunciado o cóncavo para mixto. Dientes finos y agudos después, antes de unos dientes más amplios. Cerca de la cruz, los dientes vuelven a ser pequeños y afilados pese al detrimento que esto supone para agarrar la cruz (devoran los guantes), ya que son de gran ayuda al ganchear estructuras grandes.

El biselado superior e inferior es indipensable, pues al escalar en vertical, tan importante es un buen clavado como una buena recuperación de la herramienta.

Que el afilado y el dentado sean tan importantes, determina que la cabeza deba ser modular: las hojas para hielo son distintas de las de mixto, más gruesas, con afilado menos agudo y distinto primer diente. Los piolets de escalada de hoja fija también pertenecen a la historia.

Los mangos, ahora ya, desde hace un tiempo y salvo notables excepciones, son bien curvados, pero esta vez la utilidad de dicha curvatura no es la misma: se trata de ganar amplitud entre el pico y el mango, algo muy práctico para ganchear coliflores, agujeros, troncos y columnas (conjuntamente con el dentado). Compensando esta curva, las hojas ya no salen tan anguladas de la cruz como antes, buscando siempre el mismo efecto: conseguir un impacto perpendicular a la superficie para una mayor penetración.

En el mango encontramos una empuñadura, engomada de alguna manera para agarrarla bien, hoy en día ya siempre con un apoyo para la mano y otro encima para la segunda posición, entiéndase cambios de mano y uso en terreno más tumbado. Además, algún modelo luce también un gatillo para el dedo índice. Aunque pueda parecer de poca utilidad, la verdad es que uno se aficiona enseguida al gatillo, pues se apunta mejor con él.

Por último, han vuelto a aparecer los regatones mosquetoneables, que en su día desaparecieron un poco pues sobre ellos se montaba el rest.

2.2.2. ERGONÓMICOS


Como veis, conforme nos adentramos en la dificultad, unos elementos van adquiriendo importancia mientras otros la van perdiendo. Así llegamos a los modernos piolets ergonómicos para escalada, donde se sacrifica aquello de clavar el mango en la nieve en pos de un mejor agarre para buscar nuestros límites.

Para las hojas sigue vigente todo lo expuesto en el apartado anterior, aunque en la cruz a menudo desaparece el elemento posterior, pala o martillo. Hay modelos más "deportivos" sin esta opción, o con ella, más polivalentes.

Empuñadura ergonómica

El mango igualmente curvado ya trae siempre de fábrica la segunda posición engomada (este tipo de piolet se suele cubrir entero de "grip") y el elemento más llamativo es la empuñadura. Con regatón o sin él, regulable en tamaño o angulación, con gatillo... No sería de extrañar que se introduzcan novedades como el termoformado, o ¡quién sabe!

En definitiva, lo que se consigue con estos llamativos asideros es una pegada más efectiva cuando estamos estirados del todo (escalando ya más en serio, alternando el clavado y eso) y un desclavado superior. Veremos estos y otros elementos y prestaciones más concretamente al hablar de cada modelo.

GAMA BARRABÉS PIOLET TÉCNICO 2017


GRIVEL


A sabiendas de lo dicho de grivel en cuanto a piolets clásicos ¿qué podríamos decir en cuanto a los técnicos? Elige una vía, la que sea, de cualquier dificultad. De cualquier lugar. De las mejores herramientas que pudieras elegir para acometer esa escalada, estarán las Grivel.

The Light Machine: Para corredores, goulottes y alpinismo técnico tipo "Cara Norte", Grivel nos ofrece este modelo con la mejor pegada de su categoría, gracias a su cruz modular y las agresivas hojas Ice o Mix que trae de serie.

Monta la dragonera de arnés Easy Slider para usar el rest en piolet tracción, o clavar el mango en la nieve sin impedimentos, manteniendo el anclaje de la dragonera en su lugar sin andar cambiando el mosquetón de sitio.

Grivel Light Machine

Si lo quieres aún más ligero para el mismo tipo de escalada, el Jorasses 2.0 ofrece la última hoja invertida fija del mercado para conseguir una herramienta ultra ligera y súper técnica, además con la Easy Slider de serie.

Grivel Jorasses 2.0

The North Machine Carbon: Como piolet de alpinismo técnico y escalada, esta es la herramienta más espectacular del momento, evolución del fantástico Quantum tech, con el mango en carbono (aluminio recubierto de carbono-composite, más concretamente) y la cruz Machine donde montar las hojas Ice o Mix (con martillo, pala, o sin nada). Ultra ligero, ultra preciso; al escribir que unos pepinos así merecen existir, estaba pensando en este modelo.

Grivel The North Machine

The Tech Machine: Llegamos al segmento de los mangos ergonómicos y Grivel nos ofrece una empuñadura de goma súper adherente, con regatón, cuya forma permite variaciones en el agarre según el momento, en un conjunto con la elasticidad típica de las herramientas Grivel. ¿Quieres más? pues la versión de carbono.

Grivel Tech Machine

Por último, bien si escalas a alto nivel pero dispones de pocos recursos, o bien si quieres experimentar nuevas sensaciones, por algo más de 200 Euros puedes adquirir un par de X-Blade de hoja fija, ultra técnicos para cualquier tipo de escalada, con prestaciones increíbles en hielo, roca y nieve gracias a su perfil plano.

Grivel X-Blade


CAMP


Camp ofrece su material más técnico bajo la marca Cassin (que emplea en su línea de escalada). Material de 1ª clase.

El X-light, es una maravilla en cuanto a ligereza y polivalencia, como se puede ver en este test de material que realizamos en Barrabes.

Camp X-light, versión maza

PETZL


Lo que decíamos de Petzl: Sus piolets técnicos no son muy innovadores, sin embargo sí son los más vendidos. Veamos por qué:

Sum'tec no es el más técnico en su segmento, ni en conjunto en prestaciones el mejor, pero a la hora de clavar el mango destaca, gracias a su agarre, su mango liso y su regatón. Es el preferido para trabajar por muchos guías de montaña. Dispone de tallas y de una versión martillo corto sin regatón.

Petzl Sum'tec

Quark: Es la referencia en este tipo de piolet, con razón. Si bien a las versiones anteriores se les podía buscar alguna pega, a este no: la cruz es más pequeña y súper funcional, el regatón ya se puede mosquetonear, el primer diente del pico es genial. Además, en su única innovación van y lo bordan: segundo apoyo móvil, sin uso de herramienta; y con gatillo: sin competencia.

Petzl Quark

Nomic: De nuevo, la referencia. Empuñadura regulable súper ergonómica mosquetoneable, pequeño dentado en vez de regatón pero con un pequeño orificio para fijar las gomas. La misma cruz que el Quark, Compacta y funcional, en la que montar hojas bien hechas para hielo o mixto, pala, dos martillos diferentes o nada. Para colmo, sin ser pesado aguanta lo que le echen.

Petzl Nomic


BLACK DIAMOND


De nuevo Black Diamond toma su propio camino sin mirar mucho a los demás.

Venom es un piolet de alpinismo técnico con dragonera, varias tallas, de hoja intercambiable (tipo clásico y curva invertida); con cruz de acero, con pala o martillo fijos y el buen agarre característico de la marca.

Black Diamond Venom

Aunque el nuevo Viper parece ir tras la estela del Quark, mejorando la empuñadura y haciendo móvil el segundo apoyo (que sube hasta bien arriba del mango sin herramienta, y se puede quitar en cualquier momento), sigue fiel a la cruz de acero con sus típicos tornillos (que pueden moverse in situ usando otra hoja de piolet para situaciones excepcionales), al tubo hidroformado y las uniones encoladas.

Un valor seguro para cualquier situación.

Black Diamond Viper

El Fusion es un piolet ergonómico resistente con cruz en acero inoxidable y un disimulado martillo fijo, mango hidroformado a prueba de torsiones, empuñadura de talla regulable y regatón amovible.

Black Diamond Fusion

Por último, el Fuel es una evolución del Fusion, que sacrifica el martillo para conseguir un mejor equilibrado.

Black Diamond Fuel

DMM


El precio de innovar, es llevarte algún batacazo. Soñando que las formas de la competición podían pasar al público con facilidad, los futuristas Rebel y Anarchist no conocieron el éxito que se les suponía.

Del otro lado de la moneda, la gloria de innovar le otorga a DMM su derecho a estar en la historia de este deporte: ¿dónde viste el primer mango curvo y la primera cruz súper ergonómica sino en el Predator? ¿dónde viste los primeros crampones curvados como tu pie? Por mi parte y a mi gusto, no he usado un piolet mejor que el Xeno (con el Trigger de Grivel).

Fieles a su compromiso con el alpinista, DMM ofrece repuestos para sus modelos antiguos, y diversas configuraciones de hoja mix o ice con maza o palas invertidas: grande y pequeña.

Si eres especialmente bruto o asumes altos niveles de compromiso, puedes confiar en unos Fly para alpinismo técnico, el único modelo que conserva la hoja "con joroba" martilleable.

DMM Fly, versión pala

También puedes confiar en los super curvos Apex para cualquier tipo de escalada. El Apex trae de serie suficiente grip de excelente calidad para cubrir todo el mango. Si haces cuentas, calidad-precio puede ser lo mejor.

DMM Apex, versión pala

SINGING ROCK


El Edge es un piolet del tipo 2.1; técnico con dragonera para corredores y ascensiones de tipo cara norte, robusto (tipo t mango y hoja), con excelente agarre en la cruz, modular, ergonómica y redondeada, hoja invertida, pico positivo y dragonera técnica a un precio imbatible.

Singing Rock Edge

Para escalar, la marca checa nos ofrece el Bandit, con idéntica cabeza, montada en un mango curvo tipo T, con empuñadura y dos rest, ligero y combativo, gran precio en el mercado de las herramientas realmente operativas.

Singing Rock Bandit

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