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ACTUALIDAD | ENTREVISTAS | 02 de Mayo de 2000

Graham Hoyland

Por Arancha Vega Rubio  | 

El inglés Graham Hoyland es de los pocos habitantes del campo base avanzado que se declara ajeno a la cima del Everest. Su intención es hallar la cámara de su tío Howard Somerwell, perdida en algún lugar entre los 8.500 m y la cima del Everest, que de hecho Hoyland pisó en 1993.

 
Foto tomada el 27 de abril, mostrando a Graham Hoyland durante la expedición de la BBC en busca de la cámara de Mallory. Al fondo, la cumbre del Everest. 

La cámara deseada pertenecía a Somerwell pero la extravió George Mallory en 1924, inaugurando una leyenda sobre sí él y su compañero Irvine lograron pisar la mítica cima.

Ahora, Hoyland encabeza un proyecto documental de la BBC, su empresa, y trata de cumplir la promesa hecha a su tío.

¿A qué obedece su presencia en las faldas del Everest?

Esta es mi cuarta expedición al Everest, pero la primera que dedico a buscar la cámara que mi tío Howard Somerwell prestó a Mallory antes de desaparecer.

Yo tenía doce años cuando mi tío, de 81, me pidió antes de morir que la buscará y que escalara el Everest.

¿Qué clase de persona era su tío?

Pintaba excelentemente, era fotógrafo, cirujano y músico, es decir un auténtico hombre del Renacimiento. Pero lo que más me impresiona al recordarlo es saber que además era un excelente alpinista, una persona capaz de trabajar su mente sin despreciar su cuerpo. Personas difíciles de encontrar hoy en día. El mundo necesita más personajes como él o como Mallory.

Escuchar las palabras de su tío en su lecho de muerte cuando usted sólo contaba 12 años tuvo que marcarle ¿no fue así?

Efectivamente, eso marcó primero mi infancia y después mi vida. Es algo que no debería hacérsele a un crío (se ríe).

 
Cara Norte del Everest, donde al parecer se encuentra la cámara de Somerwell. 

¿Cuándo decidió definitivamente buscar la cámara?

Fue en 1993, desde la cima del Everest. Había ascendido por la cara sur y me asomé a la cara norte pensando que allí abajo, en algún lugar, estaría la cámara. Me costó seis años convencer a la BBC para que copatrocinara una expedición a la búsqueda de Irvine, Mallory y la cámara aunque a la hora de la verdad cuando se halló el cadáver de Mallory nadie dijo que la BBC estaba implicada. Ahora vuelvo sólo por la cámara y esperando crear un buen documental.

¿Cómo resultó la experiencia de 1999, el hallazgo del cuerpo?

Muy excitante, pero no resolvió el auténtico misterio y disparó muchas teorías.

¿Tiene usted alguna al respecto?

Creo que Mallory e Irvine alcanzaron el punto que alcanzó mi tío, a 8.500 metros, trataron de seguir por la vía que luego abriría Messner, pero renunciaron e intentaron descender por las bandas amarillas. Ahí, Mallory resbaló y cayó.

¿Qué espera encontrar en la cámara?

Creo que va a ser dificilísimo que la hallemos porque hay mucha más nieve que en los últimos años. Kodak asegura que no habrá problemas para revelar la película pero no sé qué habrá dentro. Quizá una foto del segundo escalón, quizá la cima...

¿Qué medios van a emplear?

Al margen de tres detectores de metales, confío en la inteligencia de Mark Whatu, un guía que conoce perfectamente la zona y que fue fundamental a la hora de hallar el cuerpo de Mallory. Sólo trabajaremos nosotros dos y dos sherpas.

¿Y si encuentra la cámara? Muchos creen que se harán ricos si se le adelantan...

Espero que si alguien la encuentra en mi lugar sepa conservarla fría hasta Katmandú para que no se pierda el carrete. Yo no me haré rico si la encuentro: mi ambición es y ha sido dar a conocer a esos hombres especiales del Renacimiento, perpetuar su memoria.


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