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ACTUALIDAD | PERFILES | 24 de Agosto de 2000

Alex Lowe

Por Arancha Vega Rubio  | 

Denominado por la revista americana Outside Magazine “el mejor alpinista del mundo”, este estadounidense demostró, durante los más de veinte años que dedicó a la montaña, que ese apelativo era algo más que puro marketing.

 
Alex escalando en Sail Peak, Isla de Baffin. 

Este tenaz y reputado escalador, muerto hace menos de un año por culpa de un alud mientras se encontraba de expedición en el Himalaya, redefinió con sus hazañas alpinísticas los límites de la escalada en roca, hielo y mixto.

Aunque destacó en la escalada en hielo, Alex Lowe era un alpinista en el más amplio sentido de la palabra: dominaba la escalada deportiva, artificial, big wall, además de ser, probablemente, el mejor esquiador americano de la historia, con multitud de primeros descensos de esquí extremo en montañas del Himalaya, Cordillera Blanca...

Alex Lowe estaba considerado como el mejor alpinista de América y uno de los mejores del mundo. Una avalancha en el Shishapangma segó su vida en el cénit de su carrera profesional, lo que ha contribuido a aumentar aun más, si cabe, su fama legendaria.

En el momento de su muerte Alex Lowe formaba parte de una expedición que planeaba el primer descenso norteamericano en esquís de una cumbre de 8.000 metros. Acababa de regresar de llevar a cabo la primera ascensión a la Gran Torre del Trango, en Pakistán, considerada una de las mayores hazañas alpinísticas de cuantas se habían realizado hasta la fecha.

Algunos de sus grandes logros alpinísticos podemos encontrarlos en primeras ascensiones realizadas en Alaska, Canadá, Antártida y el Himalaya (alcanzó la cumbre del Everest en dos ocasiones). Tanto por el número como por las características de las ascensiones que realizó se deja entrever la enorme calidad alpinística de este escalador: Llevó a clientes a la cumbre del Everest en dos ocasiones, alcanzó la cima del K-2 siguiendo la ruta que discurre a través de su Cara Norte, así como la del Gasherbrum IV. Escaló en la cordillera de Aksu , en Kirgyzstan, realizó ascensos de extrema dificultad en Queen Maud Land y la isla de Baffin, en la Antártida. Repitió hasta once rutas en El Capitán, realizó ascensiones en la Cordillera Blanca (Tocllaraju), Aconcagua, Kwangde, Kusum Kanguru, Khan- Tengri…

Foto: The North Face 
Alex en la Gran Torre del Trango 

He aquí, resumidos, algunos de sus mayores logros:

  • Primer ascenso de la cara noroeste de la Gran Torre del Trango , en el Karakorum, Pakistan -una de las más grandes paredes del mundo, de una dificultad extrema a la hora de ser escalada-; formó equipo con Jared Ogden y Mark Synnott en el verano de 1999.
  • Nueva ruta en la cara este del Monte Huntington con Doug Chabot, primavera de 1999.
  • "Rum, sodomy and the lash" en Great Sail Peak, isla de Baffin, con Ogden, Synnott, Greg Child, Gordon Wiltsie y John Catto, en el año 1997.
  • Primer ascenso del Rakekniven en Queen Maud Land, Antartida, con Conrad Anker, Gordon Wiltsie, Mike Graber, Rick Ridgeway, Jon Krakauer, 1997.
  • Primera ascensión en libre de la cara oeste del Peak 4810 (5.12b), en la cordillera de Ak-Su en Kyrgyzstan, con Lynn Hill, en 1995.
  • Llegó a la cumbre del Everest en 1.990 y 1.993 liderando por primera vez expediciones comerciales a través de la ruta que discurre por el Collado Sur.
  • Dos nuevas y duras rutas en Nepal: escaló en solo (6A) al Kusum Kanguru en 17 horas en el año 1.990. Un año antes realizaría junto a Steve Swenson una vía de 6C en el Kwangde Nup.
  • Dentro de la multitud de expediciones que realizó consiguió alcanzar la cima del K-2 (vertiente tibetana) en 1986, el Gasherbrum IV en 1992, el Aconcagua en 1993 y 1994,y en el mismo año ascendió la Kangshung Face, en el Everest. En el año 1996 lograría hollar la cima del Annapurna.
  • Primeros ascensos de las más difíciles rutas de mixto de Norteamérica, como "Troubled dreams" en las Montañas Rocosas, "Bloody Mary" (M7), "Adirondacks" en Nueva York, "Champin at the Bit" (grado 8), "Champney Falls" en New Hampshire o "Aberrant behaviour" en Vail, Colorado.
  • 1993: Ganador de la competición de velocidad celebrada en Kyrghyzstan, escalando los 3.048 metros de vía en el Khan-Tengri en el tiempo récord de 10 horas y media.
  • Primer ascenso del "Prophet on a Stick", una vía en hielo (W7) en Provo Canyon, Utah, con Mark Twight y George Jamison en 1992.

    Foto: The North Face 
    Alex en la cara norte del Grand Teton 

  • Rutas de hielo no repetidas hasta la fecha, como "The Mean Streak" en Cody, Wyoming y "The Matriarch" (6B WI 7) en Hyalite canyon, Montana.
  • Repetición de las más difíciles vías de Yosemite como "Lost in America" (A4), "Atlantic Ocean Wall" (A5), "On the waterfront" y "The Nose" en el día, con George Lowe. "Up from the skies" (A5) en Squamish, British Columbia, y grandes paredes en Bugaboos, Canadá y en Wind Rivers, Wyoming.
  • En 1991 batió el récord de la Tetons Grand Travese, en la que escaló y descendió siete picos (acumulando 3.700 metros de desnivel ) en 8 horas y 15 minutos. Todavía nadie ha logrado reducir el tiempo de su marca.
  • Primera invernal en "Northwest Chimney" (IV, 5.9) en el Grand Teton, con Renny Jackson en 1991).
  • Primer descenso en esquís del corredor noroeste del Middle Teton, con Stephen Koch en el año 1992.
  • Primer descenso en esquís del Enclosure Couloir del Gran Teton en 1994, con Andrew Mc Lean.
  • Primeras invernales de "South Buttress Right", "South Buttress Direct" y "Laughing Lion Falls" en el Monte Moran, Tetons, entre los años 1984 y 1986.
  • Segundo ascenso y primero en estilo alpino de la cara oeste del Taulliraju, con Jeff Lowe; abrió en solitario una nueva ruta en la cara sur del Huandoy Este, en la Cordillera Blanca, Peru, en 1.983.
  • Realizó en solitario la cara norte del Matterhorn y el "Super Couloir" del Mont Blanc, en los Alpes.


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