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ACTUALIDAD | PERFILES | 24 de Agosto de 2000

Alex Lowe

Por Arancha Vega Rubio  | 

Denominado por la revista americana Outside Magazine ‚Äúel mejor alpinista del mundo‚ÄĚ, este estadounidense demostr√≥, durante los m√°s de veinte a√Īos que dedic√≥ a la monta√Īa, que ese apelativo era algo m√°s que puro marketing.

 
Alex escalando en Sail Peak, Isla de Baffin. 

Este tenaz y reputado escalador, muerto hace menos de un a√Īo por culpa de un alud mientras se encontraba de expedici√≥n en el Himalaya, redefini√≥ con sus haza√Īas alpin√≠sticas los l√≠mites de la escalada en roca, hielo y mixto.

Aunque destac√≥ en la escalada en hielo, Alex Lowe era un alpinista en el m√°s amplio sentido de la palabra: dominaba la escalada deportiva, artificial, big wall, adem√°s de ser, probablemente, el mejor esquiador americano de la historia, con multitud de primeros descensos de esqu√≠ extremo en monta√Īas del Himalaya, Cordillera Blanca...

Alex Lowe estaba considerado como el mejor alpinista de América y uno de los mejores del mundo. Una avalancha en el Shishapangma segó su vida en el cénit de su carrera profesional, lo que ha contribuido a aumentar aun más, si cabe, su fama legendaria.

En el momento de su muerte Alex Lowe formaba parte de una expedici√≥n que planeaba el primer descenso norteamericano en esqu√≠s de una cumbre de 8.000 metros. Acababa de regresar de llevar a cabo la primera ascensi√≥n a la Gran Torre del Trango, en Pakist√°n, considerada una de las mayores haza√Īas alpin√≠sticas de cuantas se hab√≠an realizado hasta la fecha.

Algunos de sus grandes logros alpin√≠sticos podemos encontrarlos en primeras ascensiones realizadas en Alaska, Canad√°, Ant√°rtida y el Himalaya (alcanz√≥ la cumbre del Everest en dos ocasiones). Tanto por el n√ļmero como por las caracter√≠sticas de las ascensiones que realiz√≥ se deja entrever la enorme calidad alpin√≠stica de este escalador: Llev√≥ a clientes a la cumbre del Everest en dos ocasiones, alcanz√≥ la cima del K-2 siguiendo la ruta que discurre a trav√©s de su Cara Norte, as√≠ como la del Gasherbrum IV. Escal√≥ en la cordillera de Aksu , en Kirgyzstan, realiz√≥ ascensos de extrema dificultad en Queen Maud Land y la isla de Baffin, en la Ant√°rtida. Repiti√≥ hasta once rutas en El Capit√°n, realiz√≥ ascensiones en la Cordillera Blanca (Tocllaraju), Aconcagua, Kwangde, Kusum Kanguru, Khan- Tengri‚Ķ

Foto: The North Face 
Alex en la Gran Torre del Trango 

He aquí, resumidos, algunos de sus mayores logros:

  • Primer ascenso de la cara noroeste de la Gran Torre del Trango , en el Karakorum, Pakistan -una de las m√°s grandes paredes del mundo, de una dificultad extrema a la hora de ser escalada-; form√≥ equipo con Jared Ogden y Mark Synnott en el verano de 1999.
  • Nueva ruta en la cara este del Monte Huntington con Doug Chabot, primavera de 1999.
  • "Rum, sodomy and the lash" en Great Sail Peak, isla de Baffin, con Ogden, Synnott, Greg Child, Gordon Wiltsie y John Catto, en el a√Īo 1997.
  • Primer ascenso del Rakekniven en Queen Maud Land, Antartida, con Conrad Anker, Gordon Wiltsie, Mike Graber, Rick Ridgeway, Jon Krakauer, 1997.
  • Primera ascensi√≥n en libre de la cara oeste del Peak 4810 (5.12b), en la cordillera de Ak-Su en Kyrgyzstan, con Lynn Hill, en 1995.
  • Lleg√≥ a la cumbre del Everest en 1.990 y 1.993 liderando por primera vez expediciones comerciales a trav√©s de la ruta que discurre por el Collado Sur.
  • Dos nuevas y duras rutas en Nepal: escal√≥ en solo (6A) al Kusum Kanguru en 17 horas en el a√Īo 1.990. Un a√Īo antes realizar√≠a junto a Steve Swenson una v√≠a de 6C en el Kwangde Nup.
  • Dentro de la multitud de expediciones que realiz√≥ consigui√≥ alcanzar la cima del K-2 (vertiente tibetana) en 1986, el Gasherbrum IV en 1992, el Aconcagua en 1993 y 1994,y en el mismo a√Īo ascendi√≥ la Kangshung Face, en el Everest. En el a√Īo 1996 lograr√≠a hollar la cima del Annapurna.
  • Primeros ascensos de las m√°s dif√≠ciles rutas de mixto de Norteam√©rica, como "Troubled dreams" en las Monta√Īas Rocosas, "Bloody Mary" (M7), "Adirondacks" en Nueva York, "Champin at the Bit" (grado 8), "Champney Falls" en New Hampshire o "Aberrant behaviour" en Vail, Colorado.
  • 1993: Ganador de la competici√≥n de velocidad celebrada en Kyrghyzstan, escalando los 3.048 metros de v√≠a en el Khan-Tengri en el tiempo r√©cord de 10 horas y media.
  • Primer ascenso del "Prophet on a Stick", una v√≠a en hielo (W7) en Provo Canyon, Utah, con Mark Twight y George Jamison en 1992.

    Foto: The North Face 
    Alex en la cara norte del Grand Teton 

  • Rutas de hielo no repetidas hasta la fecha, como "The Mean Streak" en Cody, Wyoming y "The Matriarch" (6B WI 7) en Hyalite canyon, Montana.
  • Repetici√≥n de las m√°s dif√≠ciles v√≠as de Yosemite como "Lost in America" (A4), "Atlantic Ocean Wall" (A5), "On the waterfront" y "The Nose" en el d√≠a, con George Lowe. "Up from the skies" (A5) en Squamish, British Columbia, y grandes paredes en Bugaboos, Canad√° y en Wind Rivers, Wyoming.
  • En 1991 bati√≥ el r√©cord de la Tetons Grand Travese, en la que escal√≥ y descendi√≥ siete picos (acumulando 3.700 metros de desnivel ) en 8 horas y 15 minutos. Todav√≠a nadie ha logrado reducir el tiempo de su marca.
  • Primera invernal en "Northwest Chimney" (IV, 5.9) en el Grand Teton, con Renny Jackson en 1991).
  • Primer descenso en esqu√≠s del corredor noroeste del Middle Teton, con Stephen Koch en el a√Īo 1992.
  • Primer descenso en esqu√≠s del Enclosure Couloir del Gran Teton en 1994, con Andrew Mc Lean.
  • Primeras invernales de "South Buttress Right", "South Buttress Direct" y "Laughing Lion Falls" en el Monte Moran, Tetons, entre los a√Īos 1984 y 1986.
  • Segundo ascenso y primero en estilo alpino de la cara oeste del Taulliraju, con Jeff Lowe; abri√≥ en solitario una nueva ruta en la cara sur del Huandoy Este, en la Cordillera Blanca, Peru, en 1.983.
  • Realiz√≥ en solitario la cara norte del Matterhorn y el "Super Couloir" del Mont Blanc, en los Alpes.


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