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ACTUALIDAD | PERFILES | 13 de Agosto de 2001

Jean Cristophe Lafaille

Por Angela Benavides  | 

No se decanta por una sola faceta de la escalada, practica todas al m√°s alto nivel. Independiente, se permite el lujo de escalar como un profesional, pero con el esp√≠ritu del aficionado, del que escala por gusto. Definitivamente, su aspecto enga√Īa.

PRINCIPALES ASCENSIONES

1990: Primera ascensión en solitario de "Divina Providencia" (macizo del Mont Blanc).
1991: Apertura en solitario de dos v√≠as de dificultad en la vertiente italiana del Mont Blanc (le valdr√°n la calificaci√≥n de "la actividad alpina m√°s bella del a√Īo" y el Cristal de Oro de la federaci√≥n francesa de monta√Īa)
1992: Apertura en solitario y en invierno de "Le Chemin des Etoiles" (la Chimenea de las estrellas), en la Norte de las Grandes Jorasses. Primer viaje al Himalaya.
1993: Cho-Oyu (8.201 m.) (su primer ochomil)
1994: Primer francés en Yosemite (vía Zenyatta Mondatta). Apertura en solo de una vía en el Shisha Pangma.
1995: Encadena, en solitario y en autonomía, diez caras norte de los Alpes en 15 días (Oberland, Valais y Mont Blanc). La travesía conocida como trilogía del Eiger, el Cervino y las Jorasses, incluía 140 km. sobre esquís y 20.000 metros de desnivel positivo.
1996: encadena en cuatro días y en solitario los dos Gasherbrum (8.068 y 8.035 m.). Ascensión en solitario a un pico virgen de 6.250 metros que bautiza Marie Ri (en homenaje a su hija)
1997: Asciende la vertiente Oeste del Lhotse (8.511 m.)
1998: asciende el Aconcagua (6.959 m.)
1999: Apertura de "Decálogo", en el espolón Croz de la norte de las Jorasses (8 días en autonomía completa). Primera francesa al "Sea of Dream", en el Capitán de Yosemite.
2000: Varias vías de alta dificultad de Dry tooling en Colorado. Primera ascensión en solitario al Manaslu (8.163 m.), por la cara Noreste.
2001: Apertura en "solo" de la Oeste de los Drus, en 9 días. Ascensión al K-2 en solitario por la vía Cessen (cara sur).

 
Jean Cristophe Lafaille 

Lafaille es un alpinista en el sentido estricto de la palabra. Los Alpes le vieron nacer y crecer. Desde muy joven esa fue su pasi√≥n, que nunca ha deca√≠do, y jam√°s se ha separado de la monta√Īa en todas las facetas de su vida. Naci√≥ en Gap (una localidad de los Haute-Alpes franceses) el 31 de marzo del 65, y a los 6 a√Īos ya estaba escalando, y apuntado a un club de monta√Īa a los 14; pasaba su tiempo libre leyendo los relatos de Desmaison y Walter Bonatti. Una mala nota en ciencias naturales le apart√≥ de un puesto como profesor de gimnasia, pero le acerc√≥ a su destino. Durante el servicio militar en la unidad de Alta Monta√Īa del ejercito franc√©s descubri√≥ la escalada de competici√≥n y, en cuanto se licenci√≥, se dedic√≥ por completo a competir como escalador en roca y a preparar los ex√°menes que le permitir√≠an obtener el t√≠tulo de gu√≠a de monta√Īa.

Sin embargo, el impulso definitivo lleg√≥ en 1990. En ese a√Īo descubri√≥ la escalada en "solo" y en condiciones invernales. Durante los meses m√°s fr√≠os de aquel a√Īo asciende la v√≠a Bonatti al Grand Capucin, la sur del Fou, la Directa Americana a los Drus, y otras grandes cl√°sicas, aunque para la posteridad quedasen eclipsadas por la primera ascensi√≥n en solitario de ¬ŅDivina Providencia", al Gran Pilar del Angle del Mont Blanc, una v√≠a calificada como la m√°s dif√≠cil de todo el macizo.

El a√Īo siguiente se topa con otra faceta del alpinismo: parte con Pierre Beghin a la Sur del Annapurna. Descubre all√≠ su pasi√≥n por los ochomiles, y tambi√©n el miedo y el dolor de perder a un compa√Īero. Pierre cae y muere, y Lafaille se repone a duras penas del shock para bajar vivo de all√≠.

Atento a las nuevas tendencias, también descubriría nuevas sensaciones en las cascadas de hielo de Yosemite, en las vías extremas de los Alpes y en el Dry Tooling.

Foto: Vibram 

El invierno pasado abri√≥ en solitario y en invierno la v√≠a m√°s dura de lso Alpes, en la m√≠tica Oeste de los Drus. Su estilo le oblig√≥ a trabajar en ella como una hormiga, progresando no m√°s de cien metros cada d√≠a, transportando setenta kilos e material, hasta completar los ochocientos metros de v√≠a. Pero la termin√≥, cumpliendo as√≠ un sue√Īo propi de los antiguos gu√≠as de la compa√Ī√≠a de Chamonix. En una entrevista a Le monde, comentaba sobre los Drus: "Pens√© que, cuando fuera un viejo gu√≠a, me gustar√≠a poder decirme a m√≠ mismo que yo ten√≠a abierta "mi v√≠a" all√≠. Es una monta√Īa simb√≥lica, es el laboratorio de la dificultad en monta√Īa".

Su aspecto es tan escueto (1,57 de altura y 52 kilos de peso) como descomunal es su historial como monta√Īero. Contrario a la hiper-especializaci√≥n en una sola modalidad de la monta√Īa, Lafaille se ha dedicado a todas ellas, pero a lo grande. V√≠as en "solo" en los Alpes, cascadas de Hielo en EE.UU, u ochomiles en el Himalaya. Entre todas, donde este peque√Īo monta√Īero parece sentirse realmente a gusto es, precisamente, en las monta√Īas m√°s grandes del mundo: los ochomiles. "Estar a gran altitud, perdido, en una dimensi√≥n que no vamos a volver a ver en nuestros vida normal. Cada vez, me asombro. Me asombro de estar all√≠, completamente solo...A la vez, me concentro en el esfuerzo y llego a impregnarme de todas esas sensaciones....es dif√≠cil expresarlo con palabras, pero es verdaderamente embriagante. La cima? Ah, la cima es cualquier cosa! Se permanece s√≥lo unos minutos all√≠, pero se saborean. Yo almaceno el mayor n√ļmero posible de emociones. Porque inconscientemente me digo que no volver√© a estar jam√°s en aquel lugar. Es algo m√°gico. Y resulta f√°cil engancharse".

Para m√°s se√Īas, el √ļltimo ochomil que ha subido hasta el momento ha sido el K-2, donde adem√°s pretend√≠a abrir una nueva ruta por la cara sur. Aprovechaba las breves treguas del mal tiempo para ir ascendiendo y montando campamentos de altura en la ruta Cessen, con un recorrido cercano a la v√≠a que se hab√≠a propuesto. Sin embargo, al final todas las expediciones tuvieron que aprovechar una sola oportunidad para atacar la cumbre, y el us√≥ la Cessen, donde coincidi√≥ con Hans Kammerlander, para hacerse con su ochomil n√ļmero ocho.

Sin olvidar su Gap natal, visita a menudo Grenoble y vive en Chamonix. Ha conseguido llevar √©l mismo sus propias expediciones, conferencias, contactos con los medios y patrocinadores, etc. Tambi√©n en Chamonix encontr√≥ a Katia, con la que se cas√≥ y tuvo una hija, y que act√ļa de enlace cuando el est√° escalando en cualquier lugar del mundo. Los que le conocen destacan su car√°cter abierto y su aspecto de "peque√Īo buen hombre". Tal vez porque sigue escalando porque le gusta, cuando quiere y lo que quiere. En ciento modo es l√≥gico: su impresionante t√©cnica y su afici√≥n por el "solo" le permiten meterse casi en cualquier v√≠a o monta√Īa que se proponga. Ha encaminado su vida de tal manera que puede permitirse escalar cuando quiera, y pr√°cticamente a donde quiera. Escala como un profesional pero con la alegr√≠a del aficionado. Su buen car√°cter y su sonrisa son las del hombre satisfecho con su vida. Aunque su manera de escalar ponga los pelos de punta a m√°s de uno.


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