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ACTUALIDAD | PERFILES | 23 de Agosto de 2001

Chris Sharma, cuestión de talento

Por Arancha Vega Rubio  | 

El joven americano es uno de los referentes en el mundo del búlder. Sin embargo, ahora su nombre se asocia a una vía de dos largos: "Biographie", cuya cotación podría llegar a 9 a+, lo que haría de ella la más dura del mundo.

 

 

La vía se encuentra en Ceuse (Francia), fue ideada y equipada por Jean Christophe Lafaille, el primer lago fue abierto por Arnaud Petit y repetido tan sólo otras dos veces (una de ellas por el propio Sharma), el segundo largo seguía sin ser encadenado, pero había llegado a convertirse en una obsesión para este joven norteamericano que,. tras tres años, decenas de caídas y muchos más intentos, ha conseguido encadenarlas. Chris nunca cota las vías que realiza, pero otros fanáticos de la dificultad se han encargado de ello, y han dicho: 9 a+. Segú esto, el chico habría hecho la vía más dura del mundo y, sin embargo, casi no toca la cuerda y los mosquetones. Su terreno está muy cerca del suelo, y su material se limita a los "gatos", una buena cantidad de magnesio y una colchoneta.

Nació en 1981 en Santa Cruz, la típica localidad californiana donde los jóvenes hacen surf y skateboard. A una edad en la que muchos chavales empiezan a aficionarse a la montaña de la mano de sus padres o hermanos, Chris estaba machacando a sus rivales en las competiciones de dificultad y bloque, obteniendo doble puntuación que el segundo clasificado. Cuando tenía once años, le dijo seriamente a su padre que quería ser... escalador profesional (ni una palabra sobre Hollywood).

A los catorce años ganó su primera competición de boulder a nivel nacional, y con 15 ya había encadenado su primer 5.14c, "Crown of Aragon"(en el sistema americano que iguala el boulder y la escalada deportiva, equivalente al 8c +), todo un récord.

En 1995, el entonces desconocido Chis Sharma sorprende a los mejores del mundo cuando queda segundo en el Campeonato del Mundo, y entra en el "top five" de la clasificación UIAA.

 

Joven, guapo y americano, el producto era demasiado bueno para dejarlo pasar. Su imagen parecía hecha a propósito para la publicidad, y su rostro empezó a hacerse conocido por todos los EE.UU. De momento, parece que la relativa fama no ha perjudicado a su nivel deportivo, y lo cierto es que Chris ha contribuido a dar un enorme impulso a una disciplina deportiva que, hace pocos años, era desconocida incluso para el público aficionado a los deportes de aire libre o a aquellos englobados bajo la denominación tan crispante como difusa de "extremos". Para unos era considerado sólo como un entrenamiento para escalar paredes mayores; para los otros... ¿tal vez no estaban lo bastante alejados del suelo? Es más; de lo que se desprende de las entrevistas que concede, Sharma resulta opuesto a la imagen de mutante-hipercompetitivo-agresivo que pueda desprenderse a priori de su absoluta superioridad en las competiciones, o de chico de póster, engreído y materialista.

Al contrario, suele mostrarse alegre, pero al mismo tiempo modesto y un tanto "espiritual". Después de todo, lo lleva en el apellido y en su segundo nombre, Omprakash (que significa algo así como "la luz de Brahma"). Sus padres, Bon Sharma y Gita Jahn, son seguidores incondicionales de las tradiciones orientales y, crecido en ese ambiente, el joven se preocupa mas por el sentido trascendente de cada escalada. Ni siquiera suele cotar ni dar nombre a las vías que abre (a excepción de "Mandala", en Bishop, California). Como para preocuparse por la fama. El dice que cuando escala olvida el tiempo y no piensa absolutamente en nada más. Se ha dedicado al boulder, según comentaba, por su pureza, "porque es natural, ya para practicarlo no se necesitan balones, redes ni raquetas..." y mucho menos, todo el material necesario en las escaladas en grandes paredes. Lo cierto es que los problemas de boulder que resuelve Chris son cualquier cosa menos simples.

 

Otra causa de desesperación para los que tratan de emularle o de competir con él, es que, según afirma, tampoco sigue ningún tipo de entrenamiento específico. Sólo acumula vías y horas de bloque. Acude al gimnasio, y escala si le apetece, lo que le apetece. Cuando una vía en concreto despierta su interés, se lanza de cabeza a ella, pero si no se siente motivado, ni lo intenta. No hay truco al alcance del resto de los mortales. Lo suyo es cuestión de intuición y de talento innato.

Chris ha viajado por Europa y varios países de oriente, tan interesado en la filosofía oriental como en las escuelas de bloque de cada lugar. Finalmente, este año ha realiado un completo tour por Euroipa que ha culminado en la consecución de los dos largos de Biographie. Un logro por el que merece la pena haberse atado a una cuerda, aunque de manera excepcional. Curiosamente, Chris ha participado en la copa del mundo de boulder , pero no acudió a la segunda prueba, celebrada en Chamonix, precisamente por encontrarse en el proceso de encadenar Biographie. Y eso que había quedado tercero en la primera prueba (celebrada en Gap), y luego ganó la siguiente convocatoria, celebrada recientemente en Munich. Lo mismo hizo el año pasado: sólo se presentó a una de las pruebas de la copa del mundo, en Rovereto, donde quedó tercero. Chris afirma que competir no le interesa demasiado, que acude a los campeonatos para divertirse, y que ahora echa de menos la roca natural. Sin embargo, el pasado fin de semana volvió a EE.UU y participó en la primera prueba del Profesional Climbing Tour (copa auspiciada por la Asociación de Escalada Profesional de reciente formación, y que pretende promover el bulder). Por supuesto, ganó.

Chris Sharma es uno de los reyes del búlder, que cuando se lo ha propuesto ha dejado sin habla a los escaladores más potentes. Sólo tiene veinte años. Todos aquellos que no soporten la competencia en escalada, mejor será que recen para que el joven Sharma no se fije en su modalidad de escalada, en su escuela, o en su vía favorita.


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