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ACTUALIDAD | NOTICIAS | 19 de Septiembre de 2001

Las grandes montañas no escapan a la crisis

Por Angela Benavides  | 

El terrible atentado perpetrado en EE.UU y la crisis mundial que ha generado está afectando muy seriamente a las expediciones en las grandes montañas del mundo. El epicentro de la posible guerra, Afganistán, queda muy cerca de los ochomiles.

 
El paso del Gondogoro La era, hasta ahora, el mayor "problema" a superar durante el conocido trekking del Baltoro 

Desde el pasado martes, todo el planeta se ha visto convulsionado y en una tensa espera del desarrollo de los acontecimientos. En esta ocasión, las grandes montañas, por muy aisladas que estén, no han podido escapar a la crisis mundial que se está produciendo tras los atentados suicidas contra los EE.UU. Si bien en otras ocasiones las expediciones alpinísticas seguían llegando a lugares con cierta inestabilidad política (grupos maoístas en Nepal, ocupación China del Tíbet, guerra entre India y Pakistán en la zona de Cachemira, fundamentalismo en Irán, etc...) el peligro de un conflicto a nivel global ha cortado en seco la mayoría de los viajes a la zona.

A día de hoy, el punto crítico del conflicto se sitúa en Afganistán, fronterizo con Pakistán. Este último Estado ha sido hasta hace muy poco el destino de un gran número de expediciones, que emprendían ascensiones a las grandes montañas del Karakorum. Asimismo, Karachi era una escala para muchos grupos que se dirigían en avión a Katmandú. Sin embargo, los vientos de guerra soplan sobre este país, que posiblemente posee armamento nuclear y que está viendo su frontera desbordada de afganos que huyen de la guerra.

 
Las montañas más altas del mundo pueden convertirse en un punto candente en caso de conflicto bélico 

La consecuencia para el mundo del montañismo es obvia: todas las expediciones previstas en Pakistán se han anulado; si bien es cierto que la temporada de ascensiones en la zona estaba llegando, en cualquier caso, a su fin.

Sí había algunos grupos de escaladores en el Karakorum que estaban aislados en las montañas cuando ocurrió todo, y que se llevaron un susto enorme al enterarse, ya fuera in situ a través de teléfonos vía satélite, o cuando regresaron a las ciudades. Ha sido el caso de la potente expedición francesa al Rakaposhi, que se retiraron el día anterior a los ataques por las dificultades que presentaba la montaña, o un grupo de madrileños que regresó a "la civilización" para descansar y se encontró con un país en estado de pre-guerra.

 

Alrededor de Afganistán, en su "esquina" noreste, se encuentran las cordilleras del Pamir (Kirguizstán) y el Hindu Kush y el Karakorum (Pakistán). Dentro de sus fronteras hay también montañas muy altas, siendo la mayor de ellas el Nowshak, de 7.485 metros. Sin embargo, la cruda situación política del país (cuya última guerra fue la mantenida contra la URRS en el 1997, apoyado entre otros por EE.UU) y, posteriormente, el férreo régimen talibán han desanimado hasta el momento a los alpinistas más avezados.

Precisamente, hace pocos días el ministerio de turismo pakistaní había anunciado la drástica reducción del precio de los permisos de ascensión para promocionar el turismo de montaña, pero el rumbo de los acontecimientos ha superado cualquier intento de promoción. En general, todos los países islámicos están viendo cómo sus previsiones de ingresos gracias al turismo se derrumban. Las agencias de viajes especializadas en trekkings y expediciones consultadas, han comentado a la redacción de barrabes.com que sus grupos con destino al Karakorum y al Hindu Kush ya han regresado. Octubre es un mes más propicio para los viajes al Himalaya de Nepal y estos (Campo Base del Everest, Santuario de los Annapurnas, etc...) no se han anulado.

Un caso especialmente sensible es el de los alpinistas estadounidenses. Barrabes.com está siguiendo dos expediciones procedentes de EE.UU: el intento de ascensión en solitario de Chris Warner al Shishapangma y la expedición a la norte del Everest liderada por Ed Hommer, ambas en territorio tibetano. Los expedicionarios envían regularmente crónicas vía internet, y se mostraron horrorizados ante las noticias. Ed Hommer, que pretende alcanzar el techo del mundo a pesar de haber sufrido la amputación de ambas piernas, le ha tocado por partida doble, ya que precisamente es piloto de United Airlines, y ha tenido que asimilar la muerte, entre miles de compatriotas, de compañeros de trabajo. Los expedicionarios en el Everest (donde aclimatan en el Campo Base Avanzado), discutieron muy seriamente la posibilidad de anular la ascensión y regresar, pero finalmente han optado por continuar con la aventura. La misma decisión ha tomado Chris Warner.

Por su parte, el británico David Hepleman-Adams, que pretendía sobrevolar el Everest en Globo aerostático, no ha podido elegir. Las autoridades chinas han prohibido que el globo despegue o que ni siquiera sobrevuele la vertiente tibetana del Chomolungma, por razones de seguridad.

El ministerio de Asuntos Exteriores ha recomendado a todos los españoles que no viajen a Pakistán. La misma indicación han publicado las instituciones de la Unión Europea, EE.UU y Japón.


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