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ACTUALIDAD | NOTICIAS | 04 de Octubre de 2001

Expedición británica a los dos polos de la Tierra

Por Angela Benavides  | 

Los expedicionarios de “Polar Quest” planean llevar a cabo, durante el próximo año, una doble travesía polar.

Foto: Juan Manuel Sotillos 

Sean Chapple, Kevin Foster y Matthew Vivian, todos ellos miembros de la Marina Británica, han planeado una doble expedición para este próximo año 2002: intentarán alcanzar, en dos sucesivas travesías en esquís y en total autonomía, el Polo Norte y el Polo Sur.

Los ingleses iniciarán, el próximo mes de abril, la expedición al Polo Norte Magnético. Una difícil travesía en la que, entre otras muchas dificultades, se encontraran con la extremadamente baja temperatura, que en ocasiones, llega a rondar los 40º bajo cero. El escenario en el que se llevará a cabo la expedición terreno tampoco les deparará muchas facilidades tanto físicas como psíquicas: las roturas del hielo, el frío intenso y las líneas de presión - bloques de hielo que chocan y forman "olas congeladas" de hasta 10 metros que hay que remontar y descender-, junto a la uniformidad del paisaje, la ausencia de noches y la soledad extrema serán algunos de los puntos a superar por los expedicionarios. El Polo Norte Magnético, situado en la latitud 79º 42" Norte y 106º 45" Oeste, derivó excepcionalmente, hace un año, 80 kilómetros más hacia el Norte y hacia Siberia, situándose así en pleno Océano Glaciar Ártico. En términos de travesías polares, se considera que una expedición ha alcanzado el Norte Magnético cuando penetra en un área distante del punto marcado de 22 millas, ya que el PNM no es un punto como tal sino que se define un área del mismo por su continua movilidad. El equipo partirá desde Resolute Bay, en el Ártico canadiense. En la Bahía de Resolute se sitúa un asentamiento Inuit que ha servido de tradicional campo base para las expediciones durante décadas. Tras un corto vuelo hasta Polaris Mine los expedicionarios empezarán la travesía hasta el Norte Magnético, que les llevará a recorrer 20 kilómetros diarios en esquís sobre el hielo, sin ningún tipo de apoyo exterior.

Foto: Juan Manuel Sotillos 

Meses después, probablemente a finales del próximo año, Sean, Matthew y Kevin partirán desde Chile rumbo a Patriot Hills, en Ellsworth Land, punto en el que iniciarán la segunda actividad prevista para el próximo año. Tienen planeado atravesar los 2.200 kilómetros de territorio helado que les separan del punto que marca el Polo Sur Geográfico. Travesía esta, que, mediante el uso de pequeñas velas que les impulsarán sólo durante el regreso, tienen previsto dure 60 días, contando en ellos la vuelta a la estación de Patriot Hills.

Debido a la gruesa capa de hielo de al que está compuesta la Antártida, es el más alto de todos los continentes, con una elevación media de unos 2.300 m. El punto más elevado del continente es el macizo Vinson (5.140 m); el más bajo parece ser la fosa subglaciar de Bentley (a 2.499 m bajo el nivel del mar), al oeste de la Antártida. Las dos zonas de la Antártida están separadas por los montes Trasantárticos, que dividen el continente en una parte oriental, poco accidentada, y otra occidental, de menor extensión y en la que se elevan varias alineaciones montañosas hasta la península de la Antártica, cuyos picos sobresalen entre los glaciares y la gruesa capa de hielo que cubre el continente.


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