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ACTUALIDAD | NOTICIAS | 05 de Noviembre de 2001

Nueva ruta al Kichatna Spire, en Alaska

Por Angela Benavides  | 

Jay Smith, del equipo Noth Face y Nathan martin estaban ansiosos por escalar esa pared, despues de su intento fallido el año anterior. En esta ocasión, se decidieron por una ascensión rápida, sin importarles las condiciones meteolológicas.

Foto: Jay Smith (The North Face) 
Al segundo intento, los estadounidenses consiguieron abrir una nueva ruta en la Este de la Kichatna Spire 

Según la crónica descrita en la página web de The North Face, las citadas condiciones meteorológicas, fueron realmente malas. Y eso que las dos semanas anteriores a la llegada de los escaladores al pie de la pared habían sido magníficas. Muchas cordadas, de vuelta en Talkeetna, celebraban una temporada excepcional. La misma racha de clima estable permitió a Jay Smith y Nathan Martin progresar muy deprisa al principio. En un día transportaron el material desde el Campo Base a la pared Este de la Kichatna Spire, una aguja perteneciente a las Cathedral Spires en las montañas de Alaska (al Sur del Parque Nacional de Denali). Al final del día siguiente habían conseguido fijar cinco largos, uno de ellos de 6C forzado en libre (el año anterior, con la pared mojada, tuvieron que ayudarse con los estribos). En un día y medio, habían llegado más arriba del punto más alto alcanzad durante su tentativa anterior. Entonces, había pasado once días en pared, sin poder avanzar más que dos jornadas, y tres semanas más encerrados en as tiendas del Campo Base esperando un tregua del tiempo, que no llegó.

El progreso de este nuevo intento se vio frenado en seco, no obstante, por un cambio brusco de la temperatura. La nieve y el frío intenso cubrieron de carámbanos de hielo todos los tramos extraplomados de la vía. Aunque al día siguiente aclaró un poco, siguió nevando intermitentemente. Pero la noche fue clara, y Jay y Nathan decidieron atacar la cumbre en un solo asalto a la mañana siguiente.

Foto: Jay Smith (The North Face) 
Capeando el temporal desde la hamaca en la pared 

El día comenzó con sol, que empezó a derretir el hielo de los desplomes (el cual caía continuamente, sumando un peligro más a la escalada). Sin embargo, el cielo se cubrió y empezó a nevar cuando llegaban al final de las cuerdas fijas. Abrieron un largo más y descendieron hasta su hamaca. La nieve cayó a intervalos durante la noche, pero un pequeño claro por la mañana les animó a continuar. El mal tiempo se cerró de nuevo mientras abrían largos, ahora bajo la nieve. Hacia las diez de la mañana la niebla impedía toda visibilidad, pero estaban ya cerca de la cumbre. En esas circunstancias, la opción menos mala esa ascender hasta la cima, desde donde al menos sabrían la dirección en la que rapelar.

El resto de la ascensión fue muy lenta debido al temporal, cada vez más fuerte, a que la pared estaba cubierta de hielo y nieve endurecida por el viento, y a que la falta de visibilidad les desvió de la ruta en más de una ocasión, por lo que tuvieron que repetir algunos largos.

Sin embargo, consiguieron alcanzar la cumbre, en la que hicieron las fotos de rigor pese a la nieve que amenazaba con bloquear el objetivo de la cámara, y emprender un penoso descenso con viento de hasta 100 Km. por hora. Las cuerdas se llenaban de hielo, y en un momento dado, tuvieron que sustituir la doble cuerda por una simple para rapelar. Tras horas de descenso y empapados, consiguieron alcanzar el pie de la pared y volver al Campo Base. Desde entonces, nevó sin parar durante nueve días.


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