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ACTUALIDAD | NOTICIAS | 06 de Noviembre de 2001

Ukatak: el raid de invierno

Por Angela Benavides  | 

La región de Charlevoix acoge un raid non-stop muy particular: se desarrolla en pleno invierno canadiense, por lo que las secciones se centran en el esquí de fondo y las raquetas de nieve. También hay una prueba de canoa... sobre hielo.

Foto: www.ukatak.com 
Una manera diferente de realizar los tramos en canoa 

El Raid Internaconal Ukatak celebrará del 18 al 26 de enero su segunda edición. Se trata de una carrera de expedición invernal, algo único, pues los equipos de cuatro corredores (que no cuentan con asistencia), deben enfrentarse no sólo a la dureza de las pruebas y a la longitud del recorrido, sino, sobre todo, a las condiciones polares del invierno canadiense.

Los 20 a 25 equipos participantes, que se reunirán en Québec para luego comenzar la competición en la reserva de la Biosfera de Charlevoix, deberán cubrir una distancia total de 400 km. en cinco o seis días, en modalidad non-stop (sin paradas obligatorias para dormir). No hay personal de apoyo por parte de la organización ni se permite que haya miembros del equipo que actúen sólo como "asistencia", aunque los puntos de control consisten en cabañas o tiendas con calefacción. Algo que sera muy de agradecer, teniendo en cuenta que todo el recorrido está cubierto de nieve y hielo, y que las temperaturas oscilan entre los 0 y -20º durante el día... y entre los -5 y los -35º durante la noche _que es la mayor parte de la jornada, ya que la latitud del lugar supone que anochece a las 4 de la tarde.

Foto: www.ukatak.com 
Las noches de quince horas dificultan la orientación 

En cuanto a las pruebas, los organizadores han expresado su intención de promover, sobre todo, la bicicleta de montaña -con las habilidades especificas que requiere rodar sobre nieve- las raquetas y la orientación. Sin embargo, el carácter invernal de la prueba la dota de un carácter especial. Los largos tramos de carrera a pie, imprescindibles en todo raid que se precie, aquí son sustituidos por los esquís de fondo y las raquetas de nieve. Eso sí, Los tramos de esquí nórdico se harán por pistas nevadas en las que no habrá "carril" preparado. Además, a nieve de la zona es, al parecer, muy húmeda. Por supuesto, en esas condiciones es inútil intentar la técnica de skating, y los participantes tendrán que avanzar en paso clásico (alternativo), más lento. Por tanto, los esquís que se recomiendan deben ser de "back country" (como los de fondo, pero algo más anchos y con cantos), o de esquí nórdico clásico. Las raquetas están reservadas para las zonas donde no hay caminos y si nieve profunda. También hay "secciones de cuerda", consistentes en ascender con jumars, rapelar algún tramo y cruzar una tirolina. No están previstos tramos de escalada (que, en estas circunstancias, deberían hacerse traccionando con piolets).

La organización advierte de dos pruebas que dependen en parte de las condiciones meteorológicas pero que, si no hay imprevistos, también estarán en el programa: una es una carrera de "ride

Foto: www.ukatak.com 
Con nieve, es necesario empujar la bici en gran parte de las subidas 

Los participantes deben pasar un test, antes de comenzar la prueba, que demuestre su habilidad para el manejo de cuerdas, y su capacidad como jinetes. También deben tener conocimientos de supervivencia y primeros auxilios. Además, al ser una carrera sin recorrido marcado, donde la nieve borra muchas de las referencias, los equipos deben ser solventes en materia de orientación. Es obligatorio el uso de GPS. Los participantes pueden sentirse algo solos durante la prueba, en comparación con otros raids (en los que en cada recodo de la carrera ven público y, por lo menos, señales de civilización). Es casi imposible asistir al desarrollo de la carrera, aunque sí habrá un gran número de voluntarios que realizarán funciones de seguimiento, control y demás labores logísticas.

Otro aspecto destacable es la dureza de la organización respecto de material obligatorio, sobre todo en lo que se refiere a ropa de abrigo y material de vivac. Sin embargo, la severidad tiene una buena razón: los equipos deben probar que serán capaces de soportar las noches casi polares; los organizadores no pueden arriesgarse a que los participantes pongan en peligro su salud. Por eso figura como material obligatorio, por ejemplo, una tienda que cuatro personas que soporte vientos de más de 100 km./h, abrigos polares, manoplas sobre los guantes, etc.


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