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ACTUALIDAD | REPORTAJES | 05 de Noviembre de 2001

Objetivo: Inca Huasi (6.638 m.)

Por Angela Benavides  | 
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El volcán Inca Huasi ("Casa del Inca") alcanza una altura de 6.638 metros, y tiene, como una de sus más destacadas características, el haber sido ascendido con anterioridad a la conquista de América.

 

Así lo prueba la construcción de una pirca que a escasos 15 metros de la cumbre central se encuentra, a pesar de los siglos transcurridos, como mudo testimonio de una importante actividad inca de comunicación y control.
Décima altura de la cordillera, es una de las montañas de altura como el San Francisco, Mulas Muertas, Ojos del Salado, El Muerto y Tres Cruces, que son límite internacional al Norte de Argentina y Chile, precisamente entre las provincias de Catamarca y Atacama respectivamente.

Su ubicación es 68°18" W y 27°02"S. Y si bien su cumbre es punto limítrofe, se encuentra gran parte de su mole en territorio argentino, pudiendo accederse a esta montaña por una senda consolidada y de acceso para vehículos de doble tracción, que parte del Refugio de Gendarmería Nacional, ubicado en Las Grutas, sobre la ruta internacional que une Chile y Argentina por el Paso San Francisco.
Esta senda, de unos 19 kilómetros, sortea inicialmente pequeñas lagunillas, luego tachones de formaciones de piedra y finalmente a medida que se acentúa el ascenso, manchones de piedras, arena y laja. Aquí un poco antes o un poco después, se termina.

En orden de importancia por su altura, el volcán Inca Huasi es la cumbre N° 10 de América, luego, en orden de alturas, del Aconcagua, Pissis, Ojos del Salado, Mercedario, Huascarán, Bonete, Tres Cruces, Llullaillaco, y Nacimiento. El 20 de Diciembre de 1913 el geólogo Walter Penck, a quien había contratado el Gobierno Argentino para hacer estudios en la zona, ascendió -luego de haber subido el San Francisco de 6008 m- al Inca Huasi, encontrando una varilla abandonada, probablemente de antiguas ascensiones incas.

En el entorno cercano al Inca Huasi se encuentran montañas de gran belleza que son un verdadero desafío para andinistas avezados y deseosos de regiones semi-vírgenes y de no muy concurridas grandes alturas.

Integrantes de la Expedición:

Como broche culminante para una importante temporada, en la que entre otras cumbres algunos de nosotros habíamos ascendido el Bonete con sus 6.759 m., no pudimos resistir la tentación de volver al norte de nuestro país.
Así partimos de Mendoza Jaime Suárez y Mirta Sarmiento, ambos del Club Andinista Mendoza, el día Jueves 6 de Marzo de 1997, encontrándonos unos 600 km. hacia el Norte, en La Rioja con el andinista Alejandro Gimenez, presidente del Club Janajman de Salta, quién había bajado desde su provincia a los efectos de reunirse con nosotros y emprender la expedición.
Unas horas más, y ya los tres, luego de pasar por Tinogasta y Fiambalá accedimos al valle de Chaschuil, donde en Pastos Largos, en un refugio de pescadores al lado del río Guanchín procedimos a pernoctar. El odómetro del vehículo registraba 950 Km. desde Mendoza.

 

Desde Pastos Largos se puede acceder al Pissis, debiendo introducirse en la cordillera siguiendo un sendero que se separa directo hacia el oeste, luego de un pequeño refugio al pie del cerro Las Coipas.
Nuestro destino era en esta oportunidad hacia el norte, por lo que luego del reparador descanso, y el aprovisionamiento de buena agua del Río Guanchín, que está a escasos 50 metros del refugio, llenando dos bidones de 25 litros y cuatro de 5 litros cada uno, continuamos a primera hora del día 7 de Marzo nuestro tránsito hacia el objetivo.
Es fundamental para cualquier expedición que intente esta montaña o cualquiera de las que la rodean, proveerse de una buena cantidad de excelente agua. Se deberá prever y planificar los consumos de aclimatación, campamento base y campamentos de altura, hasta que aparezca nieve de donde obtenerla. Es necesario inclusive prorratear con fino detalle las cantidades y el uso de este elemental líquido, dejando si es posible cantidades lógicas para el regreso.

Cercano al mediodía, y antes que nuestro camino torciera hacia el Oeste en casi línea recta hacia el San Francisco y su paso, pudimos observar desde nuestro vehículo, hacia el Oeste del camino, la nívea y orgullosa presencia de esta imponente montaña, cuya blancura presumía sobre todo el entorno. No pudimos menos que tragar saliva. Las fuertes tormentas que durante la semana anterior habían sacudido la zona y los restos de nevadas, lo hacían mas grande a nuestra vista.

Al filo de las 12 entramos en el puesto de Gendarmería Nacional de Las Grutas. Luego del protocolo de los saludos, nos ubicamos en uno de los bunker de la Dirección de Vialidad de Catamarca, que tan gentilmente nos ofrecieron sus dos operarios temporales en la zona. Habíamos recorrido unos 100 kilómetros desde Pastos Largos, por un muy buen y mantenido camino asfaltado, apto para turistas que vayan al vecino país.
El Sábado 8, en proceso de aclimatación, procedimos a trasladar equipo, carpas y provisión de comida y agua en nuestro cuatro x cuatro, por sobre los 19 kilómetros de distancia y los 300 metros de desnivel que nos separaban hasta la falda del volcán.
Luego de rodear perímetro de la laguna Las Grutas, observar vicuñas, flamencos y algunos burros salvajes, accedimos al destino de ése día, los 4.300 metros de altura. Armamos una carpa y metimos nuestro equipo adentro, protegiendo el agua para evitar su congelamiento.
Volvimos a nuestro bunquer y luego de una comunicación de radio con Mendoza, nos dedicamos a descansar.

No es posible indicar con palabras ni dibujar de forma alguna el efecto de la Puna en cada individuo. Está presente en todo momento y en todas las personas. En algunas más y en otras menos, pero acostumbrarse toma su tiempo, el que depende de cada organismo. Toda la mayor aclimatación que se haga es conveniente y nunca hay que subestimarla.


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