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ACTUALIDAD | NOTICIAS | 11 de Enero de 2002

Encuentran un gen relacionado con la resistencia a la altitud

Por Angela Benavides  | 

Tal vez el secreto de la resistencia al cansancio y a la altitud extrema esté en nuestros genes. Al menos, esa es la hipótesis de un grupo de investigadores británicos, basando sus conclusiones en análisis efectuados a varios ochomilistas.

Fotocomposición Arriaga 
El himalayismo es uno de los deportes más duros a nivel físico. 

Un equipo de investigadores del Centro de genética Cardiovascular del Londres ha llevado a cabo un complejo estudio sobre el papel que puede jugar el mapa genético de cada persona en su capacidad de resistencia al agotamiento, según informa www.planetfear.com. Los científicos, comandados por el Dr. Hugh Montgomery, se preguntaban por qué había tanta diferencia entre individuos, en principio, de características y entrenamiento similar. Para efectuar el estudio, han escogido al sector de la población que, a su parecer, experimenta las más duras pruebas a la resistencia humana: los alpinistas de gran altitud. Para los investigadores, ellos son perfectos porque realizan un ejercicio muy duro en condiciones de concentración de oxigeno muy bajas.
Así pues, tomaron muestras de sangre de 78 soldados del ejército británico, y de un grupo de alpinistas que habían estado más de una vez por encima de los 7.000 metros sobre el nivel del mar.

En principio, se trataba de comprobar el efecto de un gen, que estimula la producción de una enzima, conocida como ACE (enzima convertidora de angiotensina). Ellos querían comprobar si este gen influye en el hecho de que el corazón aumente de tamaño durante el ejercicio.

Fotocomposición Arriaga 
Juanito Oiarzábal puede llevar los catorce ochomiles escritos en los genes 

Los resultados fueron sorprendentes. Resulta que todos los humanos tenemos dos copias del que produce ACE, pero hay dos variantes del gen: la variante “I” y la variante “D”. Según esto, cada persona tendrá una combinación de ambas variantes: “II” “ID” o “DD”.

Cando se tomaron muestras de ADN de los alpinistas, los análisis confirmaron que la gran mayoría de ellos tenían combinaciones de genes “II” o “ID”, y que ninguno de los pocos que tenía la combinación “DD” había sido capaz de coronar la cima del Everest sin oxígeno.

Esto, según los investigadores, les hace suponer que el efecto de este gen está relacionado con la eficacia para aprovechar el oxígeno, lo que se hace especialmente patente cuando este escasea, es decir, a grandes altitudes. Los siguientes pasos de la investigación consistirían en comprobar si el mismo gen tiene incidencia en ejercicio realizado a nivel del mar, aunque sea menos notable.

En cualquier caso, los avances en genética podrían dar una respuesta a los interrogantes que plantean las patologías relacionadas con la altitud, las cuales, hasta el momento, no se ha podido demostrar que sigan una pauta de actuación o que dependan de factores concretos, ya que son tremendamente variables. Descubrir una predisposición genética a sufrir mal de Montaña, podría suponer un primer paso para encontrar una solución o, al menos, un alivio eficaz de los síntomas.


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