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ACTUALIDAD | PERFILES | 17 de Enero de 2002

Patrick Edlinger: El reflejo de una generación

Por Angela Benavides  | 
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Los viejos ‘roqueros’ nunca mueren; evolucionan. Y revolucionan. Como Patrick Edlinger, que marcó los ochenta con su concepto de escalada como forma de vida. Fue el primero de los creyentes en la escalada deportiva y en el placer de ‘hacer grado’.

 
"Escalar es un modo de vida" 

En su tiempo, los escaladores clásicos, aquellos de maza y clavos, camisas de franela y botas ‘cletas’ se echaron las manos a la cabeza. Uno de esos ‘hippies’ tardíos, que despreciaban las altas cumbres alpinas en favor de las paredes de Calanques o el Verdón, había conseguido encadenar el primer 8a de la historia. Y sin llegar a ninguna cima. Alguno lo vio como un pasatiempo sin sentido, pero para Patrick Edlinger, su ‘octavo’ en los Cuatro Puros del verdón suponía, precisamente, la prueba de que aquello era el sentido de su vida. Corría el año 1982, y la nueva ola de escaladores, con sus conceptos y prioridades opuestas a los preceptos del noble arte del alpinismo, estaban allí para quedarse y para convertir una manera de subir montañas, en un deporte independiente y totalmente nuevo. Era la respuesta europea a una explosión de la deportiva que se había producido en EE.UU. sobre todo en Yosemite, durante los 70. En Francia, eso sí, no se siguieron los preceptos americanos y, sobre todo, británicos, de la escalda libre, que exige una progresión sin uso de anclajes fijos. Los franceses se lanzaron a la dificultad, pero ayudados por anclajes artificiales (es decir, chapas). Era el comienzo de lo que hoy entendemos como escalada deportiva.

Edlinger fue muy famoso por sus múltiples títulos en las primeras competiciones de escalada deportiva. Sin embargo, lo que hizo de él el ídolo de cientos de jóvenes adictos a la roca vertical, fue más bien su filosofía de vida. Para Patrick, la escalada no era un medio (de alcanzar la cima), sino un fin en sí mismo. Y entendía esta actividad, según sus propias palabras, como ‘una forma de vida’. Fue esa manera de vivir la que inspiró a muchos de su generación.

 
A sus cuarenta años, Patrick sigue firmando autógrafos 

Patrick, desde el principio, creyó firmemente que la escalada de dificultad es un deporte que requiere entrenamiento específico y constante, para así ir progresando en la dificultad de las vías a escalar, y en la facilidad y la velocidad con las que se completan. La práctica sobre las propias vías era sólo una práctica del proceso. Además, había que potenciar cada grupo muscular, mejorar la técnica gestual y de progresión, forzar la elasticidad, resolver uno tras otro diferentes problemas de boulder, buscar un mayor rendimiento en cuanto a fuerza y resistencia y, en definitiva, entrenar como cualquier otro deportista de elite, y de manera concreta para la actividad a desarrollar.

Pero, además, y sobre todo, hay que entrenar la mente. Partidario del Yoga y las filosofías orientales, Edlinger abogó por las técnicas de meditación y la concentración absoluta en la vía. Nacido y criado en el sur de Francia, pronto se le conoció por el apodo (entre otros) de ‘el indio blanco’).

Todo esto lo plasmó en el libro ‘Grimper!’, uno de los primeros manuales completos de entrenamiento para escalada deportiva, y algunos guiños a los valores de aquellos primeros ochenta, y del propio escalador: el respeto al medio ambiente y la vida ‘natural’, la percepción del ambiente, el placer de escalar por escalar, o el sentido trascendente del vértigo y el riesgo. Asímismo, asombró al mundo reuniendo estos ingredientes a los que sumaba el movimiento: se trata de la película “La vida en la punta de los dedos”, que contribuyó a extender la fama de la escalada entre todo tipo de público.


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