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ACTUALIDAD | ENTREVISTAS | 31 de Enero de 2002

Iñaki Cabo: Crónicas alpinas en hielo vertical

Por Angela Benavides  | 

Aunque más conocido por sus escaladas en el granito de Yosemite, Iñaki Cabo se confiesa rendido ante el hielo vertical. Tras muchos inviernos sin faltar a la cita con las cascadas de los Alpes, el escalador ha sido testigo de excepción del estado y las últimas tendencias de la temporada.

Foto: Iñaki Cabo 
Coronando el "Empire State Building" en los Alpes 

¿Exactamente, donde habéis estado escalando?
Esta vez, Néstor Ayerbe y yo hemos estado ocho días escalando en la zona de l’Argentiere, probando las cascadas en los valles circundantes.

¿Cómo esta siendo la temporada de hielo en Alpes? Porque en cuanto a nieve, la cosa anda más bien floja...
Bueno, nieve no había absolutamente nada, pero hielo había bastante. Ha sido una situación comparable a la de hace dos años, con un clima seco y muy frío, por lo que prácticamente todas las cascadas estaban hechas. Es decir, estaban hechas todas las que se forman a partir de torrenteras de agua, porque las cascadas que se forman por deshielo (tomos de nieve que se derriten) no existen, entre otras cosas porque no ha caído nada que deshelar. En cambio disfrutamos de un tiempo anticiclónico, estable y frío.

¿Habías planeado mucho la salida de este año?
No, al contrario. Acababa de llegar de Chile, donde pretendía ascender la torre Standhart (hasta que me lesioné), y lo de los Alpes surgió rápidamente, porque está planteado como un entrenamiento. Nuestra idea era encontrar escaladas técnicas y , al mismo tiempo, no alejarnos mucho de casa. Buscábamos dificultad, y la variedad en el sexto grado esta, por ejemplo, en Alpes. Para empezar, pasamos un par de días por allí inspeccionando diferentes zonas, comprobando el estado del hielo con algún quinto grado y luego empezamos a escalar en serio en Fressonieres, Valuoise, etc... En total, hemos hecho tres vías importantes de sexto grado, y alguna otra.

Foto: Iñaki Cabo 
Iñaki Cabo ha aprovechado al máximo su visita a L"Argentiere-La Béssè 

Por cierto, coincidísteis con el Encuentro de Glaciaristas...
Si, precisamente el sábado, cuando llegamos estaban en plena "celebración".

Vaya... ¿Cómo es un Encuentro de Glaciaristas de ese calibre? ¿Se puede escalar, o todas las cascadas tienen "aforo completo"?
Hombre, había mucha gente escalando Muchísima. Entre otras cosas, porque como no había nieve, muchos de los que andaban por la zona esperando esquiar o hacer travesía y alpinismo, se dieron cuenta e que lo único que podían hacer era escalar en hielo, o quedarse en casa, así que se animaron a hacer cascadas muchos alpinistas que en principio pensaban realizar otro tipo de actividades.

Ya, vale, vale,... pero ¿Viste a alguien famoso?
Ja, bueno, no sé, no te creas que me quedo mucho con las caras. Alguno había, porque los que iban conmigo me lo decían. Claro, esas cosas siempre dan ambiente. Pero, más que figuras del alpinismo, estos encuentros son muy interesantes porque en ellos ves por dónde van las últimas tendencias de la escalada en hielo, en cuanto a técnicas, material, etc...

Hablabas de viajar a Alpes como entrenamiento... ¿Para qué, exactamente?
Nos vamos dentro de una semana a escalar a Colorado. Queremos pasar dos meses entre los Estados Unidos y Canadá, y hartarnos de escalar en hielo.

¿Algún objetivo en concreto?
Nada en particular, queremos hacer un poco de todo, aprovechar bien el tiempo. En EE.UU, queremos visitar las zonas más conocidas de escalada en hielo, pero tener también algunos días para perdernos y explorar cascadas en lugares menos concurridos. Me refiero a algunos valles de Montaña,Wyoming y lo más (y lo menos) conocido de Colorado.

¿Y en Canadá?
En Canadá queremos explorar más, y buscar mayores dificultades.

Foto: Iñaki Cabo 
En la vía "Sergio" (Fresnisieres) 

No tenéis alguna gran expedición preparada, como la de Cecilia el verano pasado en la Shipton Spire?
Eh... siempre hay una gran expedición en mente. De momento, precisamente con Cecilia Buil y una tercera persona, estamos viendo cómo hacer realidad un buen proyecto. No puedo adelantar más, pero os mantendremos al corriente...

Bien, entonces centrémonos en algo de "puertas adentro". Como escalador en hielo, ¿Cuál es tu punto de vista sobre la expansión del "dry-tooling"?
Ufff, esta muy de moda ahora, y sobre todo después de ver a los grandes "monstruos" del hielo en los Alpes... Sineramente, creo que no se puede considerar el dry-tooling como la evolución de la escalada en hielo. Aunque se usen las mismas herramientas, el medio -la roca- es totalmente diferente. Y. Además, la dificultad de la escalada en hielo, aparte del nivel técnico de la vía en cuestión, es el grado de compromiso a la hora de asegurar, el modo en el que vas asegurandote cada vez, especialmente si tenemos en cuenta el hecho de que, cada día, una misma cascada tiene características distintas.
Por el contrario, las vías de dry tienen a estar equipadas con chapas. Si que es verdad que es una actividad extremadamene difícil, pero se pierde el compromiso. Sin quitarle importancia, no va más allá de la escalada en hielo, simplemente porque no es escalada en hielo. Este tipo de técnicas , para mí, son útiles e interesantes sólo cuando, en una vía de hielo, encuentras un tramo de mixto, que te obliga a progresar con piolets y crampones sobre roca. Pero estas vías que se estan haciendo ahora en las que todo es roca, bueno, pues es otra cosa. Además esta dando lugar a nuevos materiales, pilets de formas rarísimas que, en el hielo clásico, no son útiles.

Me hablas de lo que vemos en las competiciones sobre muros de hielo artificial...
Bueno, pero es que esas mismas herramientas ultratécnicas las estoy viendo en cascadas de hielo natural. Ves unas cosas rarísimas en según que vías.

Y, si no es el dry-tooling, por dónde está evolucionando la escalada en hielo vertical?
Pues, en mi opinión, el nivel de dificultad pasa por escalar sin dragoneras. Así como hace unos años entró en desuso mantener los piolets sujetos con cordino al arnés, ahora se busca encadenar las vías de hielo sin dragoneras. De hecho, yo mismo estoy tratando de escalar así, y te aseguro que la cosa cambia cundo no puedes aprovechar la dragonera. El concepto cambia mucho, y se acerca mucho más a la escalada libre -dentro de que la escalada libre en hielo no existe, por el mismo hecho de necesitar los piolets y crampones para progresar-.Aún no me atrevo a prescindir de la dragonera en dificultad extrema, pero de 5+ para abajo, ya no las uso. Y creo que es bueno, hay que acostumbrar la mente. En España aún es una técnica poco extendida, pero en los Alpes cada vez hay más gente que no las usa. Es una evolución muy interesante y, a mi juicio, creo que la evolución va por ese camino.

Foto: Iñaki Cabo 
Iñaki en "solo", y sin dragoneras, escala la "Americano" en Bielsa 

Entonces, el dry-tooling sería una especie de escalada deportiva de invierno
Exacto, el mismo nombre de dry-tooling lo dice, se trata de progresar con material de hielo, pero en seco. Y, la verdad, para mí es como si algún día a un iluminado se le ocurre bajar con una piragua por una ladera de hierba, no sé si realmente es muy lógico. Veo bien pasar por un tramo de mixto para llegar a un buen carámbano de hielo, pero siempre como un medio para llegar al hielo; eso es lo que siempre se ha llamado mixto. En cambio, el dry-tooling es una técnica deportiva, pero con todo equipado y, por tanto, con mucho menos compromiso.

Para ti, entonces, el compromiso es fundamental a la hora de escalar en hielo.
Pues sí, es más, es lo que hace de esta actividad algo tan especial. Yo soy un enamorado de la escalada en hielo, y no la entiendo sin compromiso y sin el esfuerzo mental que requiere. Gracias a ello, cuando vas a hacer una cascada y, aunque la hayan abierto veinte años atrás, aunque tenga decenas de repeticiones, cuando tu te subes a ella es como si nunca la hubiese escalado nadie antes. Puede que queden señales de cordadas anteriores, pero muchas veces no hay ninguna pista, todo es cosa tuya.

En definitiva, que te gusta el hielo más que la roca.
Eh... sí, las cascadas, los corredores, eso es lo que más me gusta. Lo que no quiere decir que no disfrute también escalando en roca.


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