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ACTUALIDAD | NOTICIAS | 13 de Febrero de 2002

Otro iceberg gigante se desprende de la Antártida

Por Angela Benavides  | 

El iceberg conocido como C-17, que mide 150 km2, se ha desprendido del continente Antártico y navega por el Mar de Ross hacia tierras neozelandesas, uniéndose a otros muchos que, en los últimos años, invaden los océanos polares.

 
Los icebergs cambian de forma y color en contacto con el agua marina 

La presencia de un nuevo macro-iceberg flotando en el mar, del que informa la cadena CNN, llega oportunamente a reavivar la polémica suscitada en las últimas semanas sobre los efectos del calentamiento global, y la misma realidad del fenómeno. Me explico:

El enorme pedazo del hielo que se ha ‘soltado’ del glaciar Matusevich y que ahora navega por el mar de Ross (la parte de la Antártida más cercana a Nueva Zelanda), de forma cuadrangular y 58 millas cuadradas (150 km2) de superficie, es una clara indicación de que la temperatura en las regiones polares está aumentando. Hasta hace poco, la comunidad científica parecía de común acuerdo en que el calentamiento de los polos era una de las graves consecuencias del Calentamiento Global del Planeta (ya se sabe, efecto invernadero, agujero en la capa de ozono, deforestación., etc...).

Pues bien; recientemente han aparecido informes que contradicen la teoría del calentamiento global, y que incluso defienden un ‘enfriamiento global’ de la Tierra. El tema del cambio climático ya no está nada claro, como tampoco lo está ya cuales son las consecuencias para el clima de las emisiones de gases (sobre todo, cuando el presidente de los Estados Unidos apoya esta duda).

A todo esto, el iceberg sigue navegando a la deriva, y los científicos alegan que no pueden asociar tal hecho con el calentamiento global, sino con variaciones de temperatura regionales que ni siquiera incluyen a toda la Antártida. Al parecer diferentes estudios hablan de subidas de temperatura en algunas zonas del continente helado, pero de bajadas en otras áreas. Al parecer, sólo a largo plazo se podrá llegar a conclusiones fiables sobre este grave asunto.

 
Las enormes masas de hielo suponen un grave peligro para los barcos 

Entre tanto, el sector naval ve con preocupación el número cada vez mayor de enormes masas de hielo a la deriva que, además, según van pasando tiempo en contacto con el mar cambian de posición súbitamente o se dividen en varios nuevos ‘peligros flotantes’. El C-17 será controlado por satélite para advertir a los buques de su posición. Sin embargo, no todos son evitables. En la regata Volvo que actualmente tienen lugar en los mares meridionales, dos veleros han naufragado por choques con icebergs.

El Ice Center, un organismo patrocinado por diversas entidades científicas y de defensa de la administración delos EE.UU., sigue en estos momentos el movimiento de más de cuarenta icebergs de gran tamaño alrededor del continente Antártico. El mayor de ellos es el denominado B-15-B, con más de 1.080 millas cuadradas, y que se encuentra a unos 1300 km. al sur de Nueva Zelanda. Los bloques de hielo resultan más peligrosos a medida que van viajando hacia el norte, acercándose a los continentes y a las rutas comerciales. En este sentido, el que ha llegado más lejos es el A-22-C, de unos 42 millas cuadradas, y que ha llegado hasta un punto a 1.000 km. de Ciudad del Cabo, en Sudáfrica.


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