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ACTUALIDAD | ENTREVISTAS | 14 de Marzo de 2002

Juan Vallejo: "Los catorce ochomiles no me interesan"

Por Angela Benavides  | 
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Su nombre se asocia al de Al Filo de lo Imposible y al de Juanito Oiarzábal, pero este alavés de 31 años, montañero hijo de montañeros, no necesita fama ni repercusión, que no estaban allí cuando se enfrentó por primera vez al Everest, con 23 años. Y si esta primavera alcanza la cumbre del Makalu, será un regreso.

 
Juan Vallejo, a punto de regresar al Makalu 

Es el escalador silencioso, ese tipo grande que acompaña al locuaz Juanito Oiarzábal en las ruedas de prensa, y se queda siempre atrás, cerca de la puerta. Ha sido su compañero en sus últimos ochomiles, y en las expediciones realizadas de la mano de ‘Al Filo de lo Imposible’. Algunos medios, poco entendidos en esto del alpinismo, le han asignado injustamente un papel casi de acompañante, de apoyo fuerte que va abriendo huella, sin querer entender que más allá de los ocho mil metros, los pocos que llegan están siempre solos. Más allá de Oiarzabal, y más allá de ‘Al Filo’ Juan Vallejo es un escalador de roca que, casi por casualidad, siendo muy joven se vio envuelto en una vorágine de expediciones y ochomiles y todavía sigue metido de lleno, aunque ahora tenga que sujetar el piolet con una mano y la cámara con la otra. Apenas alcanzada la treintena, su experiencia y su polivalencia para todo tipo de terreno (desde vías de dificultad hasta ochomilismo y travesías polares) hacen de él un personaje interesante al que habría que seguirle la pista... si es que alguien se ve capaz de seguir su ritmo.

¿Cuando salís para el Makalu?
Pues ya el lunes, día 18. Vamos Juanito, Pérez-Grueso y yo, como avanzadilla, para ir adelantando un poco los trámites.

¿Exactamente quiénes formáis el equipo de especialistas que va a escalar el Pilar Oeste?
Pues, además de Juanito y yo mismo, vienen Josu Bereciartúa, Ferrán Latorre y José Carlos Tamayo. Luego, habrá allí más gente del equipo de Al Filo que van a grabar imágenes, sonido, y todo lo que conlleva la grabación de un documental.

Foto: Fotocomposición Arriaga 
En un campo de altura, durante la ascensión al Annapurna 

¿Y quién de vosotros será el encargado de grabar las imágenes de altura?
Bueno, normalmente nos vamos turnando entre los que escalamos. Las últimas veces hemos sido Ferrán y yo los que nos hemos ocupado de la mayor parte de las tomas, pero generalmente, el que está en el mejor sitio y el momento coge la cámara y filma, nadie se desentiende y todos debemos estar bastante centrados en ello. Es cosa de todos.

No escalaréis de estilo alpino...
Ufff, no, rodando el programa sería imposible. Cuando quieres grabar imágenes no tienes más remedio que subir fijando cuerdas y con tiempo.

¿Cuando viajas con el programa, a qué vas realmente, a rodar un documental, o a escalar un pico?
A rodar un documental, claramente. Y es bastante duro. El objetivo principal es rodar un bien programa sobre la montaña; y si luego tienes suerte de llegar a cumbre, pues estupendo, el programa quedará aún mejor, pero es secundario. La gente, a lo mejor, no nota lo duro que es, además de escalar, preocuparse por buscar las mejores, tomas, repetir cosas, pedir a los compañeros que se muevan a determinado sitio... Y no vamos precisamente con unas camaritas "super-ligeras". La filosofía de Al filo en este sentido es grabar en cine, porque el material aguanta más el frío, pero eso supone subir cámaras de super16, que pesan 15 kilos, hasta el Campo I o el Campo II de un ochomil. Pero no vamos con esas pequeñas camaritas digitales.

De unos años a esta parte, todas tus salidas de expedición han sido con "Al Filo" ¿No echas de menos salir sin grabaciones de por medio, con los amigos?
Pues la verdad es que sí. Pero, bueno, lo cierto es que ahora estamos haciendo cosas muy interesantes con Al Filo, y cubres un montón de cosas. Así, vas a trabajar, sacas dinero, y además estás haciendo cosas bastante majas, que realmente me apetecen. Hace poco, por ejemplo, hemos estado en Patagonia, que es un lugar que tenía muchas ganas de conocer.

Si al final puedes conjugar trabajo y hacer lo que te gusta, de momento seguiré haciéndole. Después de todo, el Pilar Oeste del Makalu es una vía a la que a cualquiera le encantaría ir. Eso sí; en el momento en que las cosas de Al Filo no me llenen o no me gusten pues tendré que empezar a pensar en hacer otras cosas, pero de momento, la verdad es que estoy muy contento.

Foto: Fotocomposición Arriaga 
El Lhotse fue el segundo ochomil de Juan Vallejo 

¿Cuando fue la primera vez que trabajaste con "Al Filo"?
La primera vez fue en el Annapurna, cuando Juanito hizo su último ochomil , en el 99. Empecé así, y luego la verdad es que he estado trabajando con ellos de manera continuada.

Sin embargo, aquella expedición al Annapurna no era tu primera visita a los ochomiles...
No, qué va. La primera vez que fui al Himalaya fue con una expedición alavesa en 1993.

Pero por entonces, ¿qué edad tenías, y qué fuiste a hacer?
Edad? Ja, muy poquita. Tenía 23 años, y la verdad es que fui directamente al Everest, aunque no pudimos hacer cumbre. Luego en el 94 no fue, pero al año siguiente estuve, precisamente, en el Makalu. Fue mi primer ochomil, y a éste le siguió el Lhotse en el 96, y una cumbre secundaria del Dhaulagiri en el 97. Desde el 95 he ido todos los años al Himalaya. Y, desde 1999, el año del Annapurna, pues he seguido yendo, pero con Al Filo de los Imposible.

No dejo de pensar... el Everest con 23 años..., ¿Cómo se las apaña uno para ir a un ochomil, y precisamente el Everest, tan pronto?
Bueno, también es cuestión de suerte, por lo menos en mi caso. Se estaba organizando una expedición con gente de Alava; era la primera "alavesa al Everest", estaba bien financiada, y yo estaba en el lugar adecuado, en el momento oportuno. Me invitaron y acepte. Luego, he vuelto con Juanito, lo que siempre es una ayuda bastante fuerte, porque él siempre ha tenido bastante bien el tema de la financiación, sobre todo cuando se metió de lleno en el tema de "los Catorce". Desde el 95 le he acompañado prácticamente a todos los ochomiles.


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