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ACTUALIDAD | NOTICIAS | 12 de Abril de 2002

La Marathon des Sables 2002 alcanza su punto álgido

Por Angela Benavides  | 

El Maratón de las Arenas, que comenzó el día 8 de abril, alcanza su punto álgido: tras la terrible tercera etapa, la jornada de descanso servirá para cribar a los menos fuertes, y seleccionar a aquellos que demuestren correr más que la arena del Sahara.

Foto: www.sandmarathon.com 
De los 23 participantes de la primera edición, se ha pasado a más de 700 

Conocido como ‘La carera más dura de la Tierra’, el Marathon des Sables (el maratón de las Arenas) comenzó el pasado 8 de abril, cuando unos 700 corredores procedentes de 30 países tomaron la salida. La carrera, que ya va por su decimoséptima edición, consiste en recorrer cerca de 150 millas a través del desierto del Sáhara. El recorrido está trazado dentro de la región de Ouarzazate, en Marruecos, y discurre tanto por desierto pedregoso como pos grandes extensiones de dunas.

La longitud del recorrido, el cansancio acumulado, la comida y el agua racionadas y el tremendo calor no son el mayor problema de los que se enfrentan a esta prueba: el verdadero obstáculo, según dicen es la arena, que puede cortar como cristales machacados cuando se mete dentro de las zapatillas.

Los participantes llevan su propia comida en la mochila, y la organización les raciona el agua, según informa la revista on-line If You Explore. Entre su equipo, deben llevar un kit para mordeduras de serpiente, una brújula y una bengala, aunque el mayor riesgo es sufrir los efectos del calor, el agotamiento y la deshidratación (como anécdota, los participantes tienen que pagar un seguro extra de repatriación en caso de muerte). Las etapas varían entre 30 y 40 kilómetros, pero la del cuarto día cubre 60 kilómetros de dunas. Los corredores empiezan de madrugada y siguen corriendo cuando cae la noche. Ese día ha llegado, precisamente hoy. Mañana tienen una jornada de descanso, donde se verá quien puede resistirlo ‘casi’ todo, y quien se ha quemado por completo al llegar a este punto. Tras la jornada de descanso, las fuerzas y la motivación deben permanecer intactas, ya que la siguiente etapa (quinta de carrera) es un marathon completo. Este será el ultimo gran esfuerzo, ya que el ultimo día se corre una distancia casi simbólica de entre 10 y 16 kilómetros.

Foto: www.sandmarathon.com 
La arena puede traer problemas graves al rozar la piel 

Al menos, esta carrera tiene una cosa buena: se respetan las horas de sueño. A diferencia de otras carreras de ultrafondo, que son non-stop, en el marathon des Sables los corredores paran por la noche, y duermen en haymas bereberes montadas por la organización. Hay que decir, no obstante, que son de lo mas austero; apenas una lona, abierta por dos extremos, que no protege contra el frío de las noches desérticas, pero que al menos permite recuperar algo las fuerzas.

Hay diversas razones que mueven a los participantes a correr una carrera tan dura. Por supuesto, es una experiencia personal e individual, pero lo cierto es que muchas de ellos aprovechan la carrera para recaudar fondos destinados a causas solidarias, generalmente ONG’s. Es más, la organización anima a los corredores a ‘no hacer tanto esfuerzo sólo para uno mismo’.

Los mejores de la carrera, en las últimas ediciones, son los hermanos marroquis Mohammed y Lahcen Ahansal, el segundo de los cuales ganó el año pasado con un tiempo total de 18 horas y 42 minutos. La italiana Franca Fiacconi entró entre los diez primeros de la general, consiguiendo el mejor tiempo conseguido por una mujer en esta prueba. Para hacerse una idea de la dureza de la prueba, los últimos en llegar fueron una paeja que completó un tiempo de 75 horas. Los ganadores se llevan un premio de 4.000 dólares USA, y un descuento en la inscripción del año siguiente... si la quieren.


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