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ACTUALIDAD | NOTICIAS | 08 de Mayo de 2002

Otro peligro natural amenaza el Himalaya

Por Angela Benavides  | 

El calentamiento global del planeta está acelerando tanto el deshielo en los glaciares del Himalaya, que este podría producir el desbordamiento de más de cuarenta lagos de la región , con consecuencias desastrosas.

 
Las riadas anuales ya causan bastantes problemas 

Científicos del Programa de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente (UNEP) han dado la voz de alarma acerca del peligro que supone el progresivo aumento de la temperatura (0,06 grados al año) sobre las masas de nieve y hielo de los glaciares himaláyicos. No se trata tan sólo del penoso retroceso de estas formaciones, sino de un peligro más inmediato para tierras cercanas e incluso para la población que habita los valles circundantes de la cordillera más alta del mundo.

Al parecer, los glaciares y zonas nevadas se funden con mayor rapidez que antes, por lo que se están creando nuevos lagos glaciares, mientras que los que ya existían están aumentando peligrosamente el nivel de sus aguas. El concreto, el estudio refleja que 20 lagos de Nepal y 24 de Bután correr riesgo de desbordamiento en un plazo de entre 5 y diez años. Algo así tendría consecuencias desastrosas para las tierras y poblaciones de la zona, ya que el agua arrollaría todo lo que encontrase a su paso en cientos de kilómetros.

 
Un desbordamiento podría arrasar valles enteros de aluvión, como este, de camino al Annapurna 

Por eso es absolutamente necesario tomar medidas, aunque éstas serán complicadas y muy costosas, según los expertos de la ONU. Estas medidas pasan por tratar de bajar el nivel del agua en los lagos ‘de alto riesgo’ y en instalar dispositivos de alarma que avisen a la población cuando el nivel alcance cotas que requieran la evacuación. Ya se están aplicando en zonas concretas, con ayuda de la financiación extranjera, pero no hay fondos suficientes como para poder llevar a cabo las labores de prevención en todos los lagos, sobre todos los de las áreas más remotas. Por ejemplo, en la actualidad ya se está trabajando para reducir el nivel del agua del lago Tsho Rolpa, en el distrito nepalí de Dolaja. Este lago casi ha quintuplicado su capacidad desde los años 50 , y si reventase podría suponer el fin del cercano pueblo de Tribeni, una localidad con 10.000 habitantes, miles de cabezas de ganado, cultivos, infraestructura, etc... El desbordamiento de lagos glaciares no es un fenómeno nuevo, pero si bien antes se podía dar un caso cada 500 años, desde la década de los 50 la frecuencia de estos desastres está aumentando de manera alarmante. En agosto de 1985, una riada repentina procedente del desbordamiento del lago Dig Tsho destruyó 14 puentes y causó daños en la central eléctrica de Namche, por valor de un millón y medio de dólares.

El estudio, el primero de estas características que se lleva a cabo en la zona, analizó la situación de casi cinco mil lagos de Nepal y Bután, pero quedan muchos más sin investigar. Por otra parte, la progresiva desaparición de los glaciares es algo muy serio; podría poner en peligro el abastecimiento de agua en el mundo. Y es que, según la ONU, “el cambio climático es la mayor amenaza a la que se enfrenta al planeta”.


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