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ACTUALIDAD | PERFILES | 30 de Mayo de 2002

Barrio-Bellocq, y la Pique Longue du Vignemale

Por Angela Benavides  | 

Jordi Corominas recuerda en este artículo la figura de los dos pirineístas que abrieron la cara norte de la Pic longe y reflexiona sobre la manera en que esta ruta ejemplifica, frente a la revolución de los materiales, el valor y el espíritu de aventura de tiempos pasados.

 

¬ŅQu√© es el Pirine√≠smo? Realizar esta ruta es entrar en el juego de desentra√Īar todos los conceptos confusos que tenemos sobre la escalada alpina cl√°sica en la cordillera. Algunos acudir√°n a ella por que presuponen de antemano lo que van a encontrar, otros ir√°n a realizar una v√≠a que les han recomendado o han le√≠do en el libro de las cien mejores y se encontraran con el resumen de la historia geol√≥gica y humana del alpinismo en los Pirineos.

Pirineísmo y alpinismo

La primera cosa que tenemos que hacer es delimitar y diferenciar el concepto de Pirineismo con relaci√≥n al de alpinismo cl√°sico.Aparte de la evidente diferencia de tama√Īo entre los peque√Īos Pirineos con relaci√≥n a los Alpes (con rutas m√°s largas y escaladas a mayor altura all√≠), una diferencia fundamental es que las v√≠as alpinas cl√°sicas siempre tienen un componente mixto que no existe en los Pirineos. Por ello, el concepto de v√≠a alpina cl√°sica aqu√≠ es inexistente. Las v√≠as alpinas de los a√Īos treinta no tienen una correspondencia con las v√≠as pirenaicas. La misma original de la cara norte del Vignemale tiene m√°s relaci√≥n con las v√≠as rocosas de principio de siglo que con ‚ÄúLos tres √ļltimos problemas de los Alpes‚ÄĚ (caras norte del Cervino, Eiger y Grandes Jorasses).

 

El hombre:

Una línea así tenía que ser trazada por alguien que poseyera un concepto profundo de la escalada en una gran pared. Henri Barrio era un escalador excepcional, a pesar de tener una mano atrofiada, entre otras minusvalías, debido a una enfermedad. Pero su voluntad, su conocimiento de la cordillera, su visión de los itinerarios y su ética son dignas de elogiar en el incipiente pirineismo de la época.

En el a√Īo treinta y tres realiz√≥ la segunda ascensi√≥n del Couloir de Gaube y se fund√≥, de su mano, el GPHM (Groupe Pyreneiste de Haute Montagne). En el mismo a√Īo treinta y tres, y despu√©s, ya en 1934intent√≥ la cara norte de la aguja Grande de Ansab√®re, abriendo dos largos en libre con escasa protecci√≥n (hoy en d√≠a 6 a), y renunci√≥ a seguir porque consider√≥ excesivo el n√ļmero de pitones que hab√≠a que utilizar para franquear el desplome que le cortaba el paso. Tuvieron que pasar veinti√ļn a√Īos para que se realizara la primera ascensi√≥n.

Tal vez Barrio sea el equivalente en nuestra cordillera de los escaladores alpinos de principios de siglo, los Preuss, Dibona o Mummery entre otros, y a su negativa (sin entrar en valoraciones) a doblegarse a la lentitud de los medios artificiales.

La vía Original:

La ruta se traz√≥ el ocho de Agosto de 1933. Para lograr ascenderla se necesit√≥ la seguridad psicol√≥gica de la existencia y posesi√≥n de clavijas de roca, una innovaci√≥n revolucionaria de la escalada en la cordillera. Pero en esta primera ascensi√≥n de ochocientos metros de desnivel, realizada ¬°¬°en cuatro horas !!, no se utiliz√≥ ning√ļn pit√≥n.

Hoy en d√≠a es recomendable realizarla con cuerdas de sesenta metros, y casi siempre llegaremos a alg√ļn lugar decente para montar reuni√≥n o encontraremos alg√ļn clavo abandonado. E incluso en su parte superior encontraremos spits y un par de parabolts de ocho mil√≠metros (al llegar a la arista de Gaube). La cuesti√≥n es, entonces: ¬ŅEn setenta a√Īos hemos mejorado la historia de la escalada? ¬ŅMerecemos ser los sucesores de aquellos Pirineistas que trazaron limpiamente tan evidente ruta?

La cara norte de la Pique Longue:

La cara norte es un front√≥n, que va del Couloir de Gaube al Col des Oul√®tes, compacto e imponente de una roca calc√°rea un tanto especial de dif√≠cil pitonaje. La v√≠a original es la m√°s larga, de una l√≥gica aplastante y dentro de un ambiente de alta monta√Īa casi √ļnico en los Pirineos, no en vano esta pared esta considerada la m√°s alpina de la cordillera.

Tanto como para aproximarse a la ruta como para el descenso hay que cruzar sendos glaciares, adem√°s la v√≠a es larga y la pared amplia con pocos puntos de referencia, todo ello nos obliga a planificar una buena t√°ctica de alta monta√Īa (orientaci√≥n, tormentas, deshidrataci√≥n, cansancio) si queremos salir airosos en nuestra escalada. La v√≠a Original no es dif√≠cil pero si que exige una constante atenci√≥n para poder garantizar la seguridad de la cordada.

Esta pared, como pocas m√°s en los Pirineos, contiene itinerarios e invernales m√≠ticas a√ļn no realizados por escaladores espa√Īoles.

Del refugio de Oul√®tes es desde donde todo el conjunto se muestra m√°s completo, armonioso e impresionante, desde el Peque√Īo Vignemale y sus seracs al Couloir de Gaube hendiendo la pared en su centro, pasando por la Punta Chausenque, el oscuro Pit√≥n Carr√® y toda la muralla de la Pique Longe. Es un gran macizo completo con paredes, corredores, glaciares, crestas, en donde la cara norte se levanta imponente llamando la atenci√≥n del escalador.

La ruta

Aunque es una escalada dentro de una gran pared la mayor parte del tiempo discurre por una especie de espolón que surge dentro de la misma. Lo que por un lado nos da una escalada más aérea y con un gran ambiente, pues estaremos colgados sobre el Glaciar de las Oulètes y veremos el oscuro abismo del Gaube casi a nuestro lado que desaparece hacia él, y por otro estamos más protegidos de una posible caída de piedras que si estuviéramos pegados en la concavidad de la pared.

El inicio del recorrido es mejor localizarlo m√°s abajo y a la derecha de la entrada original debido a los problemas que nos puede plantear el cruce de la rimaya, a causa de la disminuci√≥n del espesor de la nieve en estos √ļltimos tiempos. Es un poco m√°s dif√≠cil pero la escalada discurre sobre buena roca gris fisurada en una ligera diagonal ascendente a la izquierda.

As√≠ nos colocaremos sobre unas placas de gris claro que iremos subiendo a la b√ļsqueda de una evidente veta de ofita de color verde (esta roca es de dif√≠cil protecci√≥n). Seguiremos el fil√≥n bastante rato hasta que una fisura canal nos permita, hacia la izquierda, llegar a la arista intermedia. Esta arista tiene tramos de buena roca, gris y naranja, con pasos a√©reos que nos llevara hasta la zona superior m√°s tumbada pero de roca rojiza esquistosa de mala calidad.

De aquí es recomendable abandonar el recorrido original para realizar la salida directa, más difícil pero más elegante con buena roca y que nos depositara en la misma cumbre además de alejarnos de los spits instalados en la vía (primera de la salida directa: F. Gothier, J. Y P. Ravier el treinta de Julio de 1967).


Texto: Jordi Corominas (Gu√≠a de monta√Īa UIAGM)


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