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ACTUALIDAD | NOTICIAS | 31 de Julio de 2002

Nuevos descubrimientos referentes al mal de altura

Por Angela Benavides  | 

Unos estudios revelan nuevos efectos secundarios, otros apuntan a nuevos fármacos que pueden ayudar en su tratamiento, y otros especulan con la posibilidad de que llevemos en los genes la predisposición a sufrirlo

 
El edema pulmonar es un grave problema entre alpinistas, más frecuente de lo que se creía 

La altitud acelera el envejecimiento; no parece una noticia sorprendente, aunque ahora llega la confirmación por parte de los científicos. En concreto, a través del estudio publicado tras una investigación de los niveles de hormonas presentes en las mujeres que habitan en zonas andinas de Perú, comparadas con otras de la misma edad que viven en Lima, la capital, que se encuentra a 150 metros sobre el nivel del mar. Al parecer, los niveles en ciertas hormonas crecen menos durante la pubertad en las mujeres de las montañas, y declinan antes con la edad. Las mujeres que habitan las grandes alturas cuentan, cuando tienen entre 60 y 70 años, con un cuarenta por ciento menos de actividad hormonal del tiempo estudiado. Esto les hace más susceptibles a contraer enfermedades y a una muerte más temprana.

Otro estudio, este procedente de la Universidad de Pittsburg, investiga en un nuevo fármaco que aumenta significativamente la capacidad pulmonar, por lo que podría resultar un tratamiento eficaz en quienes padecen insuficiencia de este tipo y que, por tanto, puede aplicarse tanto a pacientes de asma como a alpinistas sometidos a grandes alturas o con síntomas de edema pulmonar. Esta nueva solución química, que se inyecta directamente al flujo sanguíneo, aún no ha sido probada más que en animales, pero los investigadores se han mostrado satisfechos con este primer paso. De hecho, las últimas investigaciones referentes al mal de altura y su tratamiento apuntan a fármacos ya existentes y que potencian el flujo sanguíneo y la capacidad pulmonar (dos funciones íntimamente relacionadas y que disminuyen con la altitud),. De ahí que se haya especulado con la posibilidad de que algunos medicamentos que se utilizan para combatir el asma sean útiles; incluso se ha planteado que el famoso Viagra tenga una nueva utilidad en las grandes montañas.

 
La altitud acelera el envejecimiento 

El último estudio del que hemos tenido noticia procede de la facultad de Medicina de la Universidad de Matsumoto, en Japón. Al parecer, los científicos han comprobado una variación de un gen que suele darse en los sujetos que han presentado casos de edema pulmonar provocado por la altura, y que no se encuentra en otros que no lo han padecido, a pesar de haberse encontrado en algún momento a la misma cota de altura. Se trata de una variante del gen ENOS, que regula el nivel de oxido nítrico liberado en los vasos sanguíneos. El oxido nítrico es un importante vasodilatador, por lo que contribuye a reducir la presión sanguínea a grandes alturas y, con ello, a sufrir los síntomas del edema. Los investigadores han legado asimismo a la conclusión de que os alpinistas cuyos pulmones son notablemente grandes comparados a su envergadura, serán menos propensos a sufrir mal de montaña que aquellos con unos pulmones de tamaño ‘normal’. Otro dato que aportan a la investigación, y que recoge anteriores conclusiones similares en otros estudios, es que sufrir edema pulmonar es algo mucho más común de lo que se había pensado hasta el momento: hasta un 60 por ciento de los escaladores que suben el Mont Blanc lo han sufrido, auque en estadios leves, y un 15 % de ellos sufrieron el mal de forma grave. Hasta ese momento, se pensaba que sólo entre un dos y un cuatro por ciento de los montañeros que hacían actividad en los Alpes lo sufrían.


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