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ACTUALIDAD | NOTICIAS | 19 de Marzo de 2003

Conrad López, Xavi 'Metal' y José I. Gordito escalan el Couloir Norte del Dru

Por Angela Benavides  | 

Se trata de la primera ascensión invernal española a esta mítica vía, que tuvo nieve, hielo, mixto, artificial, un vivac, un descenso complicado y todo el ambientazo alpino que pueda desearse.

Copyright Jose Isidro Gordito 
Xavi 'Metal' 

Le tenían ganas a esta vía. Ochocientos metros de pura leyenda alpina a una de las cumbres más emblemáticas de la zona de Chamonix. Así que, en cuanto los partes meteorológicos fueron buenos, cogieron el coche y, desde Madrid (José isidro), y Pont de Suert (los otros dos) pusieron rumbo a Chamonix.

Y dicho y hecho. Xavi hablaba con www.barrabes.com desde su coche, durante el viaje de vuelta. “Estamos muy contentos, la verdad. Mas bien cansados, porque ha sido una pequeña paliza, pero muy satisfechos. Es una vía preciosa”.

 
El Dru, con su couloir (más seco que como lo han encontrado los españoles) en la parte central izquierda 

En resumen, 18 horas efectivas de escalada, para completar esta vía alpina, una de las caras norte clásicas del macizo, a través del Couloir Norte.

“Hemos encontrado de todo. Dos rimayas peligrosas antes de meternos en faena y luego, nieve, hielo ‘tieso’, tramos de A1, mixto de grado 5+, y muchos, muchos metros... el mixto ha sido duro, y el tramo de hielo, por ejemplo, precioso. En fin, que ha habido un poco de todo”

“Tuvimos que hacer un vivac, por cierto, de lo más incómodo. No hay una buena repisa en toda la vía, así que tuvimos que quedarnos ahí colgados, apretaos en una repisilla minúscula... pero bueno, el que algo quiere...”

“Otra historia ha sido el descenso –por la vertiente Sur- porque muchos rápeles no estaban montados. Hemos bajado directamente, como hemos podido, pero con varios tramos destrepando. Muy largo, y complicado, acabamos llegando al refugio a las once de la noche. Pero ya está hecho”.

 
Un escalador se sienta sobre una de las dos puntas del Dru, tras ascender la cara norte 

El Couloir Norte (ED,80º, VI/5, V+/A1) fue abierto por Claude Jäger y Walter Cechinel en los años 70 y cuenta, en verano, con tres ascensiones en solitario, a cargo de Patrick Berhault, Christophe Profit y Tomo Cesen. La única ascensión española de laque se tiene noticia hasta el momento es la que realizó Paco Aguado haciendo cordada con el británico Damian Carroll en 1980. Por cierto, aquel de 1980 fue un año en el que Aguado enlazó una serie de vías impresionantes, abriendo en solitario una variante en la norte de las Droites, y firmando dos magníficas invernales: las primera en invierno a la Chèré del Tacul y una apertura al Col de Les Droites, ambas con Manuel Martínez (datos recopilados por Juan José Zorrilla en su ‘Enciclopedia de la montaña’).

En cuanto a la cordada que ha repetido ahora la vía, Jose Isidro Gordito y Xavi ‘Metal’ ya repitieron una vía de alta dificultad en otra cara norte, la del Cervino, en 2001. Fue la Piola-Steiner. Por su parte, Conrad López y Xavi trabajan como guías de montaña y profesores de escalada en la Escuela Catalana de Alta Montaña, ubicada en la zona del Pont de Suert (Pirineo de Lleida).

LA ASCENSIÓN , POR PARTES:
Chavi Metal enumera el tipo de escalada que les ha ofrecido este Couloir Norte. Las condiciones son sensiblemente diferentes a las que se puedan encontrar en verano y, sobre todo, hay que tener en cuenta el intenso frío (una media de 15 grados bajo cero).
  • Al pie de la vía, hay que cruzar dos rimayas, siendo más complicada la primera de ellas, corta y en nieve blanda; la segunda rimaya está formada en hielo duro.
  • 300 metros de palas de nieve y hielo, con una inclinación de entre 55 y 60º.
  • Un largo de mixto de grado M4+
  • Un largo de hielo finito de entre 65 y 70º
  • Un muro de roca que se supera en artificial, grado A1, con varios pasos complicados de M5
  • Varios largos de mixto difícil, entre 5 y 5+
  • Últimos 300 metros en hielo muy vertical, de entre 80 y 85º
  • Cumbre

Los tres escaladores descendieron por la cara Sur, hacia el refugio. Sin embargo, la bajada resultó más larga y complicada de lo esperado. Tramos avalanchosos y pocos rtápeles montados, les obligaron a destrepar en varias ocasiones. Además, su descenso fue en línea recta; ignoraban que había que hacer una travesia para acabar, como les ocurrió a ellos, en un punto del glaciar demasiado bajo. Luego tuvieron que remontar 200 metros y llegaron al refugio cerca de la medianoche.


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