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ACTUALIDAD | NOTICIAS | 29 de Mayo de 2003

Hoy hace cincuenta años

Por Angela Benavides  | 

Tan anunciado, tan aludido, tan utilizado... El 50 aniversario de la primera ascensión a la cima del Everest se ha convertido en el motivo de la avalancha de expediciones de esta primavera, pero fue precisamente hoy, 29 de mayo, cuando Hillary y Tenzing se encontraron en el punto más alto de la Tierra.

www.nepalnews.com 
Edmund Hillary, su mujer y Junko tabei, agasajados en Nepal 

Hoy 29 de mayo, de hace exactamente 50 años, el alpinista neozelandés Edmund Hillary y el sherpa Tenzing Norgay hollaban por vez primera (que se haya podido comprobar) la cumbre del Everest –o Chomolungma, como dicen los Sherpas y tibetanos, o Sargarmatha, como le llaman en Nepal-. Eran la segunda avanzadilla de ataque en la expedición de Hunt, que en 1953 esperaba tener suerte y ‘dar la victoria a su país’ tras dos expediciones suizas fallidas (la última llegando al Collado Sur con el mismo Tenzing Norgay como miembro) y una norteamericana en ciernes. El hecho no sería más que una cifra, una efemérides, si no hubiera sido recordado por infinidad de eventos relacionados con el mundo del ontañismo (congresos, charlas, festivales de cine, libros, etc...) y expediciones. Tan utilizado ha sido, que las celebraciones propiamente dichas del aniversario han quedado escondidas tras las noticias más propiamente alpinísticas, precisamente cuando las expediciones que aún quedan en el Everest (ha habido 21 por la cara sur y algunas menos por la norte) se agarran a una última esperanza de cumbre. Por otra parte, un accidente de helicóptero en el mismo Campo base ha sido una triste noticia (hay , según fuentes nepalís, dos víctimas confirmadas y varios heridos) que oponer a la fiesta de cumpleaños.

El aniversario en sí se está celebrando tanto en Katmandú como en Londres. Todos los actos previstos tienen, a ambos lados de Europa, un cierto sabor añejo y colonial. La reina Isabel II y el rey Gyanendra de Nepal intercambian telegramas de enhorabuena; un débil Hillary (llegó a Nepal en Silla de ruedas) pasea sus 84 años en una calesa de caballos por las calles de Katmandú, con su ‘kata’ (foulard de seda ceremonial) sobre los hombros. Esta noche, una cena de gala traerá recuerdos de un ‘glamour’ perdido en un país acuciado por la pobreza y en precario equilibrio político. Una extraña mezcla de independencia y nostalgia, cuyo curioso ejemplo gráfico sea un partido de polo con los jugadores cabalgando a lomos de elefante.

Durante toda la semana se suceden actos y celebraciones de este tipo. Unos 40 alpinistas, todos ellos con el Everest entre las cumbres de su historial, han sido invitados a celebrar el momento. Hillary es el más importante, pues también era una figura reclamada en el Reino Unido, y la elección se planteaba delicada, diplomáticamente hablando. El neozelandés viajará a Inglaterra y a EE.UU. antes de regresar a su país. También afirmó que deseaba visitar el valle del Khumbu, donde quería ver amigos sherpas y comprobar el estado de colegios y hospitales que ha ido fundando a lo largo de su vida.

Otro invitados ilustres han sido Reinhold Messner, que no ha evitado el discurso político y algo simplista (“Nepal es ahora más pobre que hace diez años y tiene el problema añadido de los maoístas; el país debe conseguir de nuevo la paz y acabar con la corrupción”, dijo, según afirma www.nepalnews.com), y la japonesa Junko Tabei, primera mujer que hizo cumbre, ataviada con kimono para las celebraciones. En representación de Tenzing Norgay, fallecido, estaban dos de sus hijos, Tashi y Jamling (este ultimo ascendió al Everest en el fatídico 96 y a su regreso escribiría el libro 'Touching my father's Soul').

La semana pone fin al esperado aniversario y, prácticamente, también a la temporada primaveral del Himalaya Nepalí: el monzón está prácticamente encima.

Por otro lado, la atenciñon tieen hacia donde desviarse: hjacia el Karakorum. Y no solo porque las expediciones hacia los ochomiles de Pakistán estén ya saliendo; es que , además, este año hay otro ochomil que cumple 50 años desde su ascensión. Y la historia de su ‘conquista’ a cargo de un hombre en solitario, es realmente todo un episodio épico de la historia del alpinismo. Si les interesa, permanezcan atentos: es la historia de Herman Buhl y el Nanga Parbat.

Más información: www.nepalnews.com


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