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ACTUALIDAD | NOTICIAS | 09 de Julio de 2003

Stephen Koch intentará descender el Couloir Hornbein del Everest con snowboard

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El norteamericano Stephen Koch partirá en breve hacia el Everest, donde, en pleno monzón, se plantea descender por el peligroso Couloir Hornbein, una hazaña que le costó la vida a Marco Siffredi.

Foto: Corey Rich (Scotlandonline). 
Koch descendiendo el Punjack Jaya, con la Pirámide de Karstenz al fondo. 

El escalador estadounidense Stephen Kock voló ayer hacia el Tíbet. Su objetivo es, más que ambicioso, épico. Incluso tiene algo de morboso. Junto a Jimmy Chin y Eric Henderson, amigos y,al igual que el, residentes en Wyoming, se encaminará (en bicicleta) hacia el Everest, que no sólo intentará ascender en pleno monzón, sino que además pretende descender por el Couloir Hornbein, una estrecha, peligrosa e inclinadísima goulotte, que se hizo tristemente famosa cuando el snowboarder extremo Marco Siffredi desapareció allí el otoño pasado, precisamente intentando descender con su tabla.

Desde los años noventa, el nombre de Stephen Koch se ha asociado a algunos de los escaladores punteros de Norteamérica, con los que suele formar equipo. Fue uno de los primeros en sumar, a las ascensiones alpinas, los descensos a bordo de su tabla de snow. De hecho, en su historial, los descensos extremos empezaron antes que las ascensiones. Así, en el 93 ascendió el Aconcagua por la directa polaca, y descendió por la normal con la tabla. Sin embargo, no fue hasta dos años después, en el McKinley, donde se le ocurrió que podría completar el ascenso-descenso de las famosas Siete Cumbres –el pico más alto de cada continente, separando América del Sur y del Norte, e incluyendo la Antártida-. Stephen bajaría surfeando el Denali un año más tarde... o, más bien, volando bajo, ya que batió todos los records de velocidad en descenso del ‘techo de Norteamérica’ bajando la ruta Messner en 12 minutos (tras escalarla solo en seis horas) –dos días antes había descendido por la West Buttress-. Así, fue cumpliendo con el resto de las siete cumbres, incluyendo aquellas donde la nieve no es precisamente abundante, como la Piránmide de Ccarstenz (por la ruta del glaciar, en 2001) o el Kilimanjaro (glaciares del Kersten-Heim), o bien disfrutando como en la norte del Elbrus o con las varias rutas escaladas en el macizo del Vinson (Antártida), en 1999.

Foto: wade Mac Koy/Stephen Koch 
Koch, durante su segundo ascenso al Denali 


El Everest es la última de las siete cumbres, y al parecer ha escogido un final a lo grande para su proyecto. De momento, los tres miembros del equipo piensan hacer el camino desde Lhasa (capital del Tíbet) hasta el pie de la cara norte del Everest en BTT. El trayecto incluye varios pasos por encima de los 4.000 metros, que ayudarán a la aclimatación de los expedicionarios. Una vez allí, esperan escalar y descender con sus tablas la que se considera la vía más directa de toda la montaña: el evidente, y vertical, corredor que cae a plomo por centro de la cara norte del Chomolungma. Esperan que su aventura dure dos meses.




Más información: En www.stephenkoch.com y en www.mounteverest.net


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