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ACTUALIDAD | REPORTAJES | 14 de Julio de 2003

Yosemite: El largo camino al Capitán.

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Yosemite, la meca del Granito. Desde hace décadas, estas grandes paredes de California han sido el referente de la escalada en roca, la cuna de nuevas técnicas, materiales y escaladores. Aún hoy, sus big walls son un destino donde buscar ese "más difícil todavía" que nos lance hacia el futuro.

Colección Jose Carlos Iglesias 
Foto 1: El Capitán 

Hace ya mas de doscientos años que la escalada y el alpinismo nacieron en los Alpes en manos de aquellos escaladores y guias de montaña pioneros de la escalada en roca y de pared. La evolución continuó durante años sin que las guerras, disputas políticas o problemas económicos originados en la antigua Europa frenasen a los escaladores y alpinistas sus ambiciones deportivas. Técnica y material fueron perfeccionados, adaptandose a las necesidades del momento. Con ello llegarian los años 1970 y 1980, y un terreno de juego único, el valle de Yosemite en el estado de California, al otro lado Atlántico y bien lejos de los moltivadores Alpes. Grupos de escaladores americanos se asentaron permanentemente en el valle con el único fin de escalar lo máximos dias posibles al año. A raiz de ello desarrollaron las actuales técnicas de escalada en fisuras y en pared. Se perfeccionaron al máximo las técnicas de escalada en artificial y se configuró el estilo de escalada mas utilizado hoy en dia durante la escalada en grandes paredes: el estilo americano de ascensión. Estos mismos escaladores inventarian los friends, abriendo con ellos nuevos horizontes en el mundo de la escalada y revolucionando el campo de protección en roca. Así mismo fue en Yosemite donde los pies de gato dieron el gran salto con la aparición de la goma cocida, ironicamente importada de España por la firma Boreal, facilitando el camino de la escalada libre de dificultad. La mentalidad de la escalada cambió radicalmente. Las vias en artificial se empezarian a forzar en libre.

Por otro lado, las nuevas vias de pared alcanzarian dificultades en artificial muy altas, con la ayuda de nuevos materiales y mecanismos de protección y progresión. Todos éstos cambios llegarian a Europa, y concretamente a España, ayudados en gran parte por el libro de Meyers “Yosemite Climbs” a finales de los años 70 y principios de los 80. Los buriles se empezaron a extraer de muchas vias clásicas y la mentalidad de la escalada libre y de gran pared se esparció por el resto del globo. Los escaladores europeos visitaron masivamente el valle de Yosemite para comprobar en vivo el momento y el “por qué” de tal evolución. De regreso a Europa crearon un concepto de escalada nuevo: la escalada deportiva. Durante el resto de los años 80 y principios de los 90 los escaladores europeos implantaron el concepto de escalada deportiva en las paredes de Yosemite. A partir de ahora los escaladores del viejo continente agarrarian las riendas de la escalada de dificultad en libre.

Al final, todo se queda en casa. No obstante, tal evolución no seria posible sin la constante aportación ofrecida por los escaladores del Valle (foto 1, el Capitán)¿Qué sucede hoy en dia en Yosemite?La tendencia actual es la de escalar las vias de pared en libre lo mas posible y lade escalar las vias de artificial sin la utilización de el martillo o los clavos.

Actualmente, tanto escaladores locales como europeos realizan grandes escaladas en el valle. Encadenamientos de dos o tres grandes itinerarios en el dia o escaladas en libre y en el dia de vias clásicas de gran pared suelen ser los objetivos mas predominantes. No obstante, y a pesar de toda esta actividad que a veces nos parece inhumana, la gran mayoria de los escaladores que hoy por hoy acuden al valle se centran en escaladas clásicas de pared. Las posibilidades en este campo son enormes y el disfrute está garantizado. Sin embargo debemos de mentalizarnos acerca de la tan única y caracteristica escalada de Yosemite, asi como su historia, de su filosofia y de la actual ética que acompaña cualquier escalada de evergadura realizada en este fabuloso ambiente.

Colección Jose Carlos Iglesias 
Foto 2: Vivac en el Capi. 

El valle de Yosemite puede considerarse como de paso obligado de cualquier escalador que se identifique con la escalada en grandes paredes. Las buenas condiciones atmosféricas, la calidad impecable de su roca granítica y la fácil aproximación a sus vias, hacen que cada año se reunan miles de escaladores en las incontables paredes que configuran el valle de Yosemite. Las actividades a realizar que ofrece el valle son numerosas: caminos y senderos de largo y corto recorrido que conectan el fondo del valle con la zonas altas del Toulumne Meadows, a través de bosques de gigantescas sequoias y abetos entrecortados por riachuelos y lagunas de altura. Posibilidades de hacer excursiones de bicicleta, senderismo, escalada deportiva, escalada de pared, escalada de grandes paredes y en invierno, escalada en hielo, esqui de montaña o esqui de fondo. El impacto de visitantes es excesivo. Al final del año la cifra sobrepasa el millón de personas. De todas maneras y a pesar de ello, todavia existe la posibilidad de encontrar soledad, bien sea perdido en algún que otro lejano bosque o bien en el desierto vertical de alguna de sus grandes paredes graníticas (foto 2, vivac en el Capi ).

TIPO DE ESCALADA Y ENTRENAMIENTO.
El valle de Yosemite está rodeado de cientos de formaciones graníticas. Paredes verticales de hasta 1000 metros de desnivel, dominadas por el gigante de los gigantes: El Capitan, objetivo de numerosísimas expediciones.
El granito de Yosemite es de origen glaciar. Morfologia envidiable representada por numerosas fisuras, diedros, chimeneas y placas lisas de adherencia. La calidad es muy buena, no obstante deberemos de pasar por una fase de “aclimatación y adaptación” a tal tipo de roca. En ciertos casos nos encontraremos con una roca lavada y un tanto resbaladiza. En otras ocasiones nos enfrentaremos a fisuras verticales, paralelas y perfectas o bien a tramos de placas porosas con cristales de cuarzo, regletas y agujeros. Variedad servida.La roca puede hallarse limpia de vegetación o por el contrario, y dependiendo de la época del año en que escalemos, puede estar cubierta de musgo y alguna que otra hierba.
La escalada puede consistir en vias de un largo de escalada deportiva equipada o vias de un largo de fisura totalmente desequipada. Se pueden escalar vias de cualquier número de largos deseados: dos, tres, cuatro......treinta. Se pueden elegir vias que nos lleven un dia el escalarlas o bien podemos obtar por vias de varios vias de ascensión.
¿Qué elegir?
Depende del entrenamiento y aspiraciones del escalador.

Un porcentaje muy elevado de escaladores españoles no están acostubrados a la escalada en granito. Y es de entender, España es el paraiso de la roca caliza. No obstante existen numerosos lugares en la Peninsula en los cuales es posible escalar y entrenar de cara y en preparación a nuestros objetivos en Yosemite.


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