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ACTUALIDAD | NOTICIAS | 31 de Marzo de 2004

El Everest dictará sentencia sobre quién es el más joven con las Siete Cimas

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Estados Unidos es uno de los países más competitivos del mundo, pero Dan Lochner y Britton Keeshan prefieren huir de cualquier confrontación. A su pesar, esta primavera emprenderán en el Everest una carrera involuntaria por convertirse en el escalador más joven en vencer las Siete Cimas.

Foto: www.oath7.com 
Dan Lochner de camino a la cima del Elbrus 

El gigante himaláyico es el último de los techos continentales que le falta a Keeshan, mientras que Lochner todavía tendrá que enfrentarse tras el Everest al Monte Vinson en la Antártida.

Sin embargo, los 8.848 metros del Chomolungma dictarán sentencia durante esta primavera, en la que los dos estadounidenses afrontarán el reto de hollar el techo del mundo por diferentes vías.

Lochner, de 22 años, intentará la escalada por la vertiente norte con su compañero Dan Meggitt, mientras que Keeshan, de la misma edad, formará parte de la expedición de Alpine Ascents que intentará el ascenso por la cara sureste.

“Nos conocimos personalmente hace unas semanas. Curiosamente vive a unas millas de mi casa”, comenta Lochner, que intentará el Vinson en noviembre o diciembre de este año. “Es un tipo muy simpático. Por mi parte no existe ningún tipo de rivalidad. De hecho, una de las razones por las que salgo a la montaña es para huir de la vida cotidiana, donde la gente busca el éxito a costa de otros”.

Foto: www.oath7.com 
Lochner, en el Aconcagua 

Keeshan coincide en la forma que tiene su “rival” de ver el montañismo. “Dan parece un tipo con los pies en la tierra. Es reconfortante saber que no soy la única persona en la costa este del país que disfruta tanto las montañas. El tema del récord prácticamente no lo tocamos en nuestra conversación. La mayor parte del tiempo la pasamos charlando sobre los diversos contratiempos que hacen de cada expedición y escalada una experiencia asombrosa”.

El escalador más joven en completar las siete cimas, tanto en su versión del Carstensz como en la del Kosciuszko, fue el japonés Atsushi Yamada, que lo hizo a la edad de 23 años y nueve días.

Jóvenes pero osados

“No creo que esté yendo demasiado deprisa en el montañismo”, asegura Keeshan, que lleva ocho años ligado al alpinismo. “Escaladores menos experimentados realizaron intentos al Everest sin la seguridad y la logística de una gran expedición internacional”.

Tampoco parecen asaltar las dudas a Lochner, que pese a empezar en la montaña más tarde que Keeshan, confía ciegamente en su determinación. “Cualquiera puede escalar las Siete Cimas, o lograr un objetivo de este tipo, siempre que uno crea que puede hacerlo”, añade el escalador, cuyo proyecto está sirviendo también para recaudar fondos a favor de la lucha contra el cáncer de próstata.

 
Keeshan en la cima del McKinley 

Antes de emprender la carrera de las siete cumbres, Lochner apenas había escalado algunos cuatromiles en el estado de Nueva Inglaterra, por lo que el joven no se consideraba un montañero en toda regla, sino más bien un atleta todoterreno absolutamente decidido a lograr sus propósitos.

Herederos de escaladores como Ed Viesturs, Jim Wickwire, John Roskelley o Gheorghe Dijmarescu, los dos jóvenes escaladores buscan en las alturas respuestas a los problemas que encuentran al nivel del mar.

“El montañismo de altura se trata de concentración y de poner un pie detrás del otro”, comenta Keeshan, que al igual que su compatriota ha realizado la versión del Kosciuszko. “Eso es todo de lo que puede ocuparse la mente, y eso proporciona gran claridad a la hora de afrontar el ajetreo de la vida diaria”.

Ninguno de los dos renunciará, sin embargo, a la ayuda de la técnica. Tanto uno como otro afrontarán la ascensión con ayuda de oxígeno a partir aproximadamente de los 7.800 metros. “El oxígeno es una gran herramienta siempre que no se abuse de él”, advierte Keeshan, que irá al Everest con un equipo liderado por los guías Vernon Tejas y Lakpa Sherpa.

 
Britton Keeshan 


MONTAÑAS
CONTINENTES
METROS
Everest
Aconcagua
Mc Kinley
Kilimanjaro
Elbrus
Pirámide de Carstensz
Kosciuszko
Vinson
Asia
Sudamérica
Norteamérica
Africa
Europa
Oceanía
Oceanía
Antártida
8.848 mts
6.962 mts
6.194 mts
5.895 mts
5.642 mts
5.092 mts
2.228 mts
4.897 mts

La polémicaLa carrera por las Siete Cimas posee dos versiones que difieren en su cima oceánica. Por un lado está quien señala la Pirámide de Carstensz (5.092 m), en Nueva Guinea, como la cima más alta de Oceanía, mientras que por otro están quienes se conforman con el Kosciuszko (2.228 m), la montaña más alta de Australia. El hecho de que el Monte Cook, en Nueva Zelanda, también sea más alto que el techo australiano todavía alimenta más la polémica. La mayoría de los escaladores que emprenden el reto suelen subir ambas cumbres, pero la dificultad para obtener los permisos en Nueva Guinea hace desistir a algunos de completar la versión del Carstensz y contentarse con el Kosciuszko.


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