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ACTUALIDAD | REPORTAJES | 21 de Abril de 2004

Border to Border: 440 kilómetros esquiando por tierras de Santa Klaus

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“Rajalta Rajalle Hihhto” ¿Grito de guerra lapón? No, en realidad se trata de la carrera de esquí de fondo más larga del mundo. Su nombre en inglés es algo más aclaratorio: “Border to Border”, 440 Km. atravesando la Laponia finlandesa desde la frontera rusa hasta la sueca.

Datos prácticos


• Distancia: 440km en 7 etapas.
• Fechas: mes de marzo de cada año.
• Modalidad: esquí de fondo, estilo clásico.
• Participantes: unos 300 repartidos en 3 grupos (la organización está pensando repartir los esquiadores en 4 grupos)
• Alojamiento: hoteles, albergues, escuelas.
• Contacto e inscripciones: http://rajaltarajallehiihto.ranua.fi• Coste: este año 680 euros (incluye participación + alojamiento y comidas); cuidado, no incluye seguro.
Foto: Antonio León 
Subiendo la colina de Saunavaara 

Más que una carrera, la “Border to Border” es un raid en siete etapas. No es una competición, ya que no hay clasificación y nadie controla tus marcas. El reto es personal. El objetivo es llegar y disfrutar. A lo largo de siete días, esquiaremos por las tierras de Santa Klaus, unos kilómetros al sur del círculo polar ártico, con jornadas de hasta 84 Km. de longitud.

En las últimas ediciones, la “B to B” atrajo unos 300 participantes de diversos puntos del mundo. Como la capacidad de alojamiento a lo largo de la ruta es limitada, los esquiadores se reparten en tres grupos que toman la salida en tres días consecutivos; yo formé parte del primer grupo este año. Muchos de los participantes deciden repetir esta experiencia y algunos son ya leyenda en la ruta. Tal es el caso de Dyke Gordon, inglés de 78 años, veterano de la carrera y que acudió este año por cuarta vez.

La ruta es organizada por los distintos municipios atravesados y su logística es excelente. Participan decenas de voluntarios encargados de atender los avituallamientos o conducir la motonieve “escoba”. Hay avituallamientos cada 15 Km. de media. Pueden ser una simple mesa a pie de pista o estar montados en el interior de una acogedora casa de madera con enorme estufa de cerámica o dentro de un tipi. Siempre ofrecen zumo caliente de bayas, pepinillos en vinagre (muy apreciados en Escandinavia) y, a veces, chocolate y pasas. En otros casos también hay bocadillos, sopa e incluso salchichas para asar en el fuego. En cuanto al alojamiento, depende de la disponibilidad en el final de cada etapa y va desde una habitación compartida en un hotel hasta una colchoneta en medio del aula de una escuela rural. Lo que sí garantiza la organización es que dispondremos todos los días de una sauna, elemento imprescindible para los finlandeses.

Foto: Antonio León 
Avituallamiento de Suorajärvi 

Un par de autobuses se encarga de llevar a diario el equipaje desde el inicio hasta el final de cada etapa. Además, algún autobús está disponible en al menos un avituallamiento para facilitarnos el transporte en caso de abandono prematuro.

El marcaje de la ruta es bueno y todos los cruces de camino están debidamente señalizados. A veces, la ruta aprovecha las innumerables pistas de fondo existentes. En otras ocasiones, se trata de una estrecha huella abierta por una motonieve y que serpentea entre los árboles del infinito bosque finlandés. Las etapas son las mismas año tras año pero el camino concreto puede variar dependiendo de las condiciones del terreno. Existen carteles indicadores de los kilómetros a meta pero las distancias apuntadas no son muy fiables. Un participante italiano equipado con un GPS obtuvo sistemáticamente un kilometraje diario superior al indicado.

No hay ninguna imposición sobre el estilo que deba usarse a lo largo de la ruta pero el trazado sólo garantiza la práctica del estilo clásico. En algún tramo concreto, al transitar por pistas de fondo apropiadas, es posible sin embargo lanzarse a utilizar el paso de patinador por unos kilómetros.


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