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ACTUALIDAD | NOTICIAS | 06 de Agosto de 2001

Nuevos descensos de snowboard en los Andes de Bolivia

Por Angela Benavides  | 

Cuatro riders norteamericanos encontraron en Bolivia todos los ingredientes de la aventura: parajes lejanos, descensos extremos, y ninguna ruta marcada... porque se dejaron el mapa en casa.

 
El "backcountry" reune los descensos más extremos del snowboard 

El viaje a Bolivia tuvo lugar entre el 20 de mayo y el 14 de junio de este año. Cuatro expertos en snowboard escogieron uno de los rincones más remotos de los Andes de Bolivia: la cordillera Apolobamba. A la vista del relato que hace sobre la expedición Jim Zellers, el más experto de los cuatro, lo sorprendente es que llegasen hasta allí: en primer lugar, olvidaron incluir entre su equipaje la guía del país y el único mapa de la zona. Los muleros que contrataron se perdieron por los sinuosos caminos andinos antes de llegar hasta allí. Una vez en el campo base, ninguno de los cuatro parecía tener muy claro cual era la mejor manera de acceder a la cumbre del Cololo (5.915 m.), su principal objetivo.

El menor de los problemas parecía ser el descenso de montañas tal vez vírgenes, fuera cual fuera la inclinación y el estado de la nieve. John Griver, por ejempo, tiene el mayor número de descensos realizafdos en los Tetons y Jim Zellers se ha convertido en un prestigioso rider tras años de descensos de backcountry sobre su tabla. Ambos pertenecen al equipo North Face. Los otros dos componentes eran Greg Von Doersten, que tenía a su favor el relativo conocimiento del terreno tras una visita anterior a Bolivia y era el mejor escalador de los cuatro, y Tom Burt, considerado por Zellers como el más fuerte snowboarder del grupo.

El primer campo base fue establecido en el lago Katani, cerca del Cololo. Sin embargo, los otros picos que rodeaban el valle les decidieron a ascender de izquierda a derecha, empezando por cumbres más bajas. Así escalarron dos picos de 5.300 m. y 5.640 -que bautizaron como "Punta Sarri" en honor a un colega fallecido y "Cabeza de Tortuga"- , encontrando buenas condiciones de nieve.

Foto: The North Face 

Sin embargo, su primer intento de ascensión al Cololo terminó en roca, por lo que tuvieron que dar la vuelta y regresar al día siguiente. Un principio de tormenta les hizo refugiarse en una grieta y empezar a montar un rápel, pero luego cambiaron de opinión y llegaron a la cumbre. El descenso con visibilidad nula, por terreno peligroso (la pala de nieve trazaba una curva para evitar una caída de mil metros, que ellos no veían) no fue lo que se dice ideal. Les obligó a realizar, según cuenta Zellers, la travesía mas inclinada que recordaba, sobre una zona de grietas.

Su siguiente zona a explorar estaba a dos días de camino. El objetivo ahora era El Cuchillo (5.655 m.), con una cara norte de 60º de inclinación media. Cuando llegaron a la cumbre sse dieron cuenta de que la nieve no iba a ser como en anteriores ocasiones. Zellers optó por la más suave cara Sureste, pero John y Tom se lanzaron a las pendientes extremas y heladas; el último de ellos estuvo a punto de sufrir un accidente muy grave. Pero, una vez de vuelta en el Campo Base, decidieron, tras hablar con un grupo esloveno que había realizado un primer descenso con esquís, ocupar los días sobrantes en el Sajama, el pico más alto de Bolivia con sus 6.550 m. El descenso, con nieve recubierta de hielo tras una subida de mil metros de desnivel se hizo, según reconoce el propio Zellers, en "modo de supervivencia" en algunos tramos. Pero, ya se sabe, la aventura es la aventura.


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