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ACTUALIDAD | NOTICIAS | 26 de Mayo de 2004

Vuelo ultraligero por encima del Everest

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El Everest ha sido escenario de una nueva haza√Īa pionera. El brit√°nico Richard Meredith-Hardy y el italiano Angelo D‚ÄôArrigo sobrevolaron el martes la cima de la monta√Īa m√°s alta de la tierra a bordo de un ultraligero y de un ala delta, respectivamente.

Foto: www.flymicro.com 
La cima del Everest desde el ultraligero 

Meredith-Hardy, campe√≥n del mundo de ultraligero en 1990, remolc√≥ a su compa√Īero por encima de los 8.848 metros de la cima del Everest, donde sobre las 8:15 de la ma√Īana divis√≥ a un grupo de unos seis monta√Īeros.

‚ÄúEn cuanto me solt√© de Angelo me fui hacia arriba. La cima del Everest estaba justo enfrente de m√≠, as√≠ que la sobrevol√©‚ÄĚ, relat√≥ el brit√°nico tras regresar a la base de la que parti√≥ aproximadamente a las siete de la ma√Īana. ‚ÄúPas√© dos o tres veces haciendo fotos. En uno de los pases, ¬°salud√© a los escaladores y ellos me contestaron!‚ÄĚ.

El viaje desde su lugar de origen, Syangboche, a las inmediaciones de la cima del Chomolungma no estuvo exento de peligros. El plan de la pareja de aventureros era elevarse lo suficiente durante los 30 kilómetros que les separaban de su destino como para poder aproximarse a él superando la arista que une el Nuptse y el Lhotse.

Sin embargo, su ritmo de elevaci√≥n no fue lo suficientemente r√°pido y antes de estrellarse contra la pared del Nuptse, decidieron desviarse hacia el Campo Base del Everest, para aproximarse por el oeste. ‚ÄúMi primera visi√≥n del Valle del Silencio fue incre√≠blemente dram√°tica. Probablemente la visi√≥n m√°s sobrecogedora de todo el vuelo‚ÄĚ, reconoci√≥ el brit√°nico. ‚ÄúEs dif√≠cil describir la vertical vastedad de la cara suroeste del Everest‚ÄĚ.

Foto: www.flymicro.com 
La impresionante arista suroeste 

Una vez all√≠, el ultraligero comenz√≥ a dar vueltas ganando altura hasta elevarse por encima del Lhotse, la cuarta monta√Īa m√°s alta del mundo. Todo parec√≠a marchar bien, los indicadores eran correctos y la visibilidad alcanzaba los 200 kil√≥metros. Fue entonces cuando Meredith-Hardy not√≥ el tir√≥n.

La sirga que unía su máquina al ala delta de D’Arrigo se había soltado. Con todo el material de altura, el piloto apenas podía volver su cuello y en el tiempo que utilizó para dar la vuelta, el blanco planeador del italiano era ya imposible de distinguir sobre el manto nevado del glaciar del Khumbu.

El regreso

Hab√≠a llegado el momento de regresar, la aventura a√ļn no hab√≠a terminado. A semejante altura, la temperatura del motor del ultraligero hab√≠a descendido dr√°sticamente y apenas desarrollaba fuerza suficiente. ‚ÄúFue un recuerdo preciso de que llegar a la cima del Everest es s√≥lo la mitad del camino. De hecho, m√°s monta√Īeros han muerto en la bajada que en la subida‚ÄĚ.

Pese a lo precario de la situaci√≥n, el motor del brit√°nico a√ļn funcionaba, con lo que pudo mantener la altura suficiente para sobrevolar el Ama Dablam de vuelta a Syangboche, donde, mientras tanto, la visibilidad en la pista de aterrizaje se hab√≠a reducido much√≠simo a causa de la nubosidad.

Foto: www.flymicro.com 
En la cumbre se distingue a un grupo de escaladores 

‚ÄúA unos 300 metros del suelo, mi motor de repente se deshel√≥ y comenz√≥ a funcionar con normalidad. Pero hice una aproximaci√≥n p√©sima y aterric√© a unos 160 kil√≥metros por hora. Aunque sin da√Īos‚ÄĚ, concluy√≥ el piloto.

Mientras tanto, a D‚ÄôArrigo le era imposible regresar hasta Syangboche. Adem√°s, pese a tener m√°s de 20 a√Īos de experiencia en el vuelo con planeador, se le olvid√≥ en tierra su tel√©fono sat√©lite, que ten√≠a que hacer de localizador en caso de aterrizaje de emergencia.

En la base todo eran nervios y conjeturas. ‚ÄúContactamos con Katmand√ļ para pedir un helic√≥ptero de b√ļsqueda, pero parec√≠a dif√≠cil que lo trajesen en las pr√≥ximas horas. Yo pensaba que lo m√°s probable era que hubiera aterrizado en la vieja pista de Hillary en Mingbo, aunque no se hab√≠a utilizado desde 1961‚ÄĚ.

Sin embargo, la incertidumbre se disip√≥ apenas un par de horas despu√©s. La polic√≠a de Namche ten√≠a localizado a D‚ÄôArrigo, que se encontraba en lo alto del valle, al parecer algo magullado por un duro aterrizaje pero a salvo. El italiano tom√≥ tierra en la ‚ÄúPir√°mide Italiana‚ÄĚ, una estaci√≥n cient√≠fica en Lobuche, no muy lejos del Campo Base del Everest.

Los dos aventureros buscaban también con su expedición estudiar los hábitos migratorios del águila nepalí, ya que la línea de su vuelo recorre exactamente el trayecto que siguen las aves en sus desplazamientos.

Fuente: www.flymicro.com


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