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ACTUALIDAD | REPORTAJES | 20 de Mayo de 2005

Artic Circle Race: Mucho más que esquí de fondo

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La Artic Circle Race es considerada la carrera de esquí de fondo más dura del mundo. A lo largo de tres días y de 160 km por los inhóspitos y abruptos paisajes de la costa oeste de Groenlandia, al norte del círculo polar ártico, los participantes se enfrentan a un recorrido de extrema dificultad.

Foto: Antonio León 
Antonio León fue el primer español en realizar la carrera 

Amenazado constantemente por un clima imprevisible, uno pronto descubre que la ACR hace honor a su fama. Sin embargo, la inmensa belleza de los paisajes atravesados, el ambiente de la carrera y la hospitalidad de los esquimales hacen que la ACR sea mucho más que una carrera de esquí de fondo.

A la Artic Circle Race acuden todos los años unos 100 esquiadores. Son en su mayoría groenlandeses que cuentan con un gran conocimiento del entorno. También es habitual la presencia de representantes de los países escandinavos, de Estados Unidos y de Canadá. Según la convocatoria, acuden además algunos esquiadores de otros países como Francia, Alemania, Suiza o Italia. Este año, en la novena edición de la ACR, participó por primera vez un español, yo.

Sisimiut, segunda población de Groenlandia con 6000 habitantes, es el punto de partida y de llegada de la carrera. Situado en la costa oeste de Groenlandia, a 67º de latitud norte, a la entrada del fiordo más largo del país, Sisimiut es el puerto más septentrional libre de hielo en invierno y a la vez es el punto más meridional en las rutas de trineos de perros. La región ofrece infinitas posibilidades para la práctica de numerosas actividades deportivas: esquí en cualquier modalidad, escalada, trekking, kayak, trineos de perros etc.

Foto: Antonio León 
Era la novena edición de la prueba 

Desde Sisimiut, la carrera se interna en dirección este hasta el campamento donde se pasarán las dos noches de carrera. La segunda jornada presenta un recorrido circular y el tercer y último día de carrera se regresa al pueblo donde el público aguarda con gran expectación la llegada de los “supervivientes”. La tasa de abandono, que depende en gran medida de las condiciones meteorológicas, puede llegar en efecto a ser del 40%.

Un campamento helado

En la organización de la carrera colaboran más de 150 voluntarios llegados desde distintos puntos de Groenlandia. El trazado varía cada año para adaptarse a las condiciones del terreno y de la nieve y también por el deseo de la organización de renovar la ruta e ir buscando nuevos retos. El recorrido, es acondicionado para el estilo clásico (modalidad impuesta en la ACR) y debidamente balizado. En cada jornada, se instalan puestos de control con avituallamiento cada 10 km de media; algunos de estos puestos cuentan además con asistencia médica. Numerosos voluntarios se distribuyen en los puntos peligrosos o vigilan la carrera desde trineos de perros y motos de nieve.

Foto: Antonio León 
Es probablemente la carrera más dura de esquí de fondo 

El montaje del campamento, a cargo de la organización de la ACR, supone tres semanas de duro esfuerzo. Las condiciones del entorno y la dificultad para instalar una gran infraestructura implican ciertas limitaciones. El campamento consta de dos grandes tiendas comunes con calefacción. La primera, donde los esquiadores pueden colgar y poner a secar la ropa, dispone además de una salita de masaje y cada noche tenemos derecho a diez minutos de tratamiento.

La segunda es la tienda comedor, cuya cocina tan sólo atiende a los miembros de la organización y voluntarios. A los corredores se les proporciona hornillos para poder calentar o preparar sus cenas. Además de estas dos grandes tiendas, están las letrinas y 50 tiendas de dos plazas en las que duermen, repartidos, los esquiadores. Finalmente, existe una tienda especial a modo de sala para encerar. El campamento suele ubicarse sobre un lago helado, de modo que el abastecimiento en agua potable se hace a través de un simple agujero practicado en el suelo de la cocina.

El año pasado, una fuerte tempestad de nieve arrasó el campamento por completo y estuvo a punto de dar al traste con la edición 2004 de la ACR. Este año, estrenamos tiendas nuevas y el campamento se ha ubicado a 400m de altitud en un lugar menos expuesto. También se han levantado auténticos muros de nieve para protegerlo. Según los organizadores, la situación del campo en esta edición ha condicionado el trazado de modo que aseguraron que iba a ser el más duro de toda la historia.

Foto: Antonio León 
Hubo suerte con el tiempo y los ojos lo agradecieron 

Bendición previa

Los participantes llegan a Sisimiut un par de días antes de la carrera, disponiendo así de tiempo suficiente para aclimatarse, entrenar y poner a punto los esquís según las condiciones de la nieve. El día anterior a la carrera, todos los esquiadores, miembros y voluntarios de la organización acuden en procesión a la iglesia del pueblo donde se celebra una ceremonia en lengua esquimal de la que parece deducirse que quedamos todos bendecidos.

Después de esta cita sagrada toca reunión obligatoria. Además de desvelar el trazado definitivo de la presente edición, se explican las reglas de la carrera y las normas de seguridad y se distribuyen los kits de supervivencia que han de llevar en la mochila todos los corredores. Además del kit, la mochila debe contener prendas y víveres suficientes para que en caso de perderse en una tormenta de nieve, el esquiador pueda enfrentarse a una espera de 24 horas antes de poder ser rescatado. La organización pone mucho énfasis en la seguridad y es tan estricta en esta cuestión que procede a pesar la mochila cada día en la línea de salida, imponiendo un peso mínimo de 5 kilos.

En la soleada mañana del 8 abril de 2005 los esquiadores empezamos a congregarnos en la línea de salida sobre la que ondeaban las diez banderas de los países participantes este año.


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