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ACTUALIDAD | NOTICIAS | 16 de Agosto de 2001

Descensos de esquí extremo en Alaska

Por Angela Benavides  | 

Sea cual sea la estación y las condiciones meteorológicas, los esquiadores extremos encuentran lugares donde desafiar la gravedad entre nubes de nieve polvo. En esta ocasión, una expedición multinacional ha hecho dos primeros descensos en Chugach (Alaska)

No sólo nieve polvo:

Chugach National Forest, además de sus buenas condiciones para el esquí de montaña, es un lugar privilegiado. Un tercio de sus 5,6 millones de acres está ocupado por más de cincuenta glaciares muy activos, que han modelado el paisaje junto con su origen volcánico y su alta actividad sísmica, que le dan un aspecto tan variado como, en conjunto, sobrecogedor. Se encuentra en el Suroeste de Alaska. Desde sus habitantes indios y esquimales, la región atrajo la atención de colonos españoles, rusos y norteamericanos, gracias a su riqueza maderera (es la reserva de bosque más al norte de los EE.UU, ya que se encuentra sólo a 500 millas del Círculo Polar Ártico) y mineral (tiene minas de Carbón, Cobre y yacimientos auríferos). En sus ríos abunda la pesca (sobre todo salmón) y en sus bosques hay gran cantidad de grandes mamíferos como muflones, cabras de montaña, osos pardos y negros, lobos, caribús y ciervos. En la costa es frecuente avistar ballenas, focas y orcas. Hoy en día, el parque es un paraíso para el turismo de aire libre y naturaleza: esquí de travesía, montañismo, kayak, excursionismo, observación de fauna y flora, caza y pesca.


Graham Austick

Guía de Montaña UIAGM y profesor de esquí de travesía, este británico regenta su propia compañía especializada en viajes de esquí fuera de pista y de montaña. Entre sus ascensiones y descensos sobre esquís, destacan:

  • 1995 Travesía trans alpina sobre esquís, para la filmación de un documental.
  • 1996 Costa Este de Groenlandia. (Filmación de un documental)
  • 1996 travesía de esquí por el Himalaya.
  • 1995 Cho Oyu con esquís
  • 1998 travesía con esquís por el Cáucaso.
Foto: www.berghaus.com 
Graham Austick, líder de la expedición de esquí 

Una expedición liderada por el británico Graham Austick ha realizado una travesía de exploración por la cordillera de Chugach, en Alaska, fruto de la cual han realzados dos primeros descensos de sendos picos de la zona.

Los componentes de la expedición, además del propio Austick, eran Simon Christy y Robert Sewell, del Reino Unido, y Angelika Hiesel, Gabriele Wasele y Herbert Lang, de Austria. Todos ellos son expertos esquiadores.

La expedición no tenía un plan preconcebido, más que explorar la zona y analizar sobre la marcha las condiciones de la nieve y los lugares donde podrían hacerse los mejores descensos. EL reserva nacional del bosque de Chugach es la que se encuentra más al Norte y más al Oeste de los EE.UU. La reserva comprende cinco millones y medio de acres, entre masas boscosas, montañas y glaciares (hay más de cincuenta y muchos de ellos ni siquiera tienen nombre). La zona es desconocida para los montañeros (la roca, rota, no es buena para escalar en la mayoría de las zonas), pero sí para algunas compañías de heli-ski.

Foto: www.berghaus.com 
En Alaska, cuando lo importante es el desenso sobr esquí, es común hacer la approximación por medios mecánicos 

El Campo Base se montó cavando agujeros en la nieve a poco más de 2.000 metros, al pie del Macizo del Valhalla, de 4.100 metros. La relativa poca altura de los picos contrastaba con la gran inclinación de sus laderas. Los dos primeros días, los esquiadores ascendieron foqueando y descendieron luego diversos collados de inclinación moderada entre picos cercanos, para estudiar las condiciones de la nieve y posibilidades de actividades más duras.

Después realizaron los dos primeros descensos (según afirmaba Austick) de sendos picos, que ellos llaman el Cono y la Pirámide. Ambos se encuentran a lo largo de la arista este del Valhalla.

Para ascender, los expedicionarios utilizaron las pieles de foca hasta que la pendiente se hizo tan pronunciada que tuvieron que portear las tablas en la mochila hasta la cumbre. La ladera del Cono tenía una forma convexa que llegaba de los 40º hasta los 50º de inclinación, y estaba cruzada por dos relates de hielo, que los esquiadores tuvieron que saltar. La gran cantidad de nieve polvo provocó, durante todo el descenso, que la nieve cayese alrededor de ellos, lo que en ocasiones impedía la visibilidad pero que, para un esquiador extremo, se parece mucho a un sueño hecho realidad.

 
El Monte Alice, otro más de la cordillera de Chugach 

El día siguiente ascendieron foqueando hasta el pie del pico Pirámides. En esta ocasión, se encordaron para completar la ascensión, que resultó más larga y cansada que la de la jornada precedente. Una vez en la cima, observaron que el tiempo estaba empeorando, por lo que se apresuraron a iniciar el descenso. Los primeros doscientos metros fueron sobre nieve dura y 45º de inclinación, para luego dar paso a nieve polvo de la mejor calidad, que se levantaba en nubes a su alrededor. La conclusión: otro descenso memorable.

De vuelta al Campo Base, el clima empeoró definitivamente, y los esquiadores tuvieron que pasar un día sin poder salir de las tiendas, antes de que la avioneta contratada para recogerles pudiera llegar hasta el lugar de encuentro.


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