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ACTUALIDAD | NOTICIAS | 31 de Mayo de 2006

Cierra el trágico circo del Everest

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El circo del Everest ha echado el cierre. La temporada primaveral ha terminado en la cumbre más alta del mundo con plusmarca de ascensiones, hasta 500, y con varios récords extravagantes. Sin embargo, los al menos diez muertos que se han quedado en la montaña recuerdan que el Everest no es un juego.

Foto: www.carlospauner.com 
Escaladores ascendiendo el Everest 

Según las cifras estimadas por la web mounteverest.net, hasta 500 personas han subido esta temporada a la cima del Everest, de 8.848 metros, aprovechando las buenas condiciones meteorológicas. Todo un récord.

De esta manera, el número de ascensionistas a la montaña más alta del mundo alcanzaría ya los 3.000, desde que en 1953 el neozelandés Edmund Hillary y el nepalí Tensing Norgay hollaran por primera vez la cumbre.

Sin embargo, la masificación de la montaña, cercada cada vez más por norte y sur por centenares de escaladores de todo tipo, desde grandes alpinistas hasta temerarios aventureros, no parece haber reducido la peligrosidad de sus rutas. Diez personas han perdido la vida durante la escalada del Everest o el vecino Lhotse, la segunda peor temporada en índice de muertes después del recordado 1996, cuando fallecieron 12 personas.

Y diez son las confirmadas, pues podría haber habido hasta cuatro más, según la página de Internet norteamericana. El goteo de muertes empezó a principios de abril. Al principio fueron cuatro sherpas que trabajaban en el equipamiento de la ruta. Ya en mayo, la muerte empezó a llevarse a escaladores occidentales, como consecuencia de caídas, accidentes o agotamiento.

Sin embargo, fue la muerte del británico David Sharp la que reabrió una vieja polémica. Al parecer, Sharp murió extenuado en la montaña mientras 40 escaladores pasaban a su lado sin hacer nada, según relató el neozelandés Mark Inglis, primer hombre con dos piernas amputadas que ascendió al Everest.

Foto: www.everestmax.com 
Hasta 500 escaladores hicieron cima este año 

Edmund Hillary

“La actitud en la escalada del Everest se ha vuelto detestable”, dijo Hillary al diario “New Zealand Herald”. “Mi expedición nunca habría dejado a un hombre morir bajo una roca. Eso nunca ocurriría, sería una catástrofe desde nuestro punto de vista”.

Por encima de 8.000 metros, cada uno debe luchar por su vida, dice la máxima de los himalayistas. Sin embargo, como señala mounteverest.net, la diferencia es que los 40 escaladores que se cruzaron con Sharp iban de camino a la cumbre. “No era una cuestión de sus vidas o la de David, sino de su vida frente a sus cumbres”.

“En mi opinión, la solidaridad no existe en el Everest”, lamentó el español Juanito Oiarzabal, el hombre con más cimas de más de 8.000 metros en su currículum, 21.

Mientras tanto, la montaña ha sido escenario de nuevo de todo tipo de récords. El japonés Takao Arayama se convirtió esta temporada, por ejemplo, en el escalador más viejo en pisar la cima del Everest. Tenía exactamente 70 años, siete meses y 13 días, con lo que superó el récord de su compatriota Yuichiro Miura, que era tres días más joven cuando llegó a la cumbre en mayo de 2003. Ahora, Miura planea repetir la hazaña en 2008, cuando tenga 75 años.

Así las cosas, no es de extrañar que en algunos casos llegara a tomarse como cierta la campaña publicitaria de la marca de ropa de montaña Mammut, que promocionó la intención de una supuesta señora Mary, de 85 años, y su perro Daisy de ascender al Everest. Poco después, por supuesto, anunció que la idea le había sobrevenido tras comprarse una de sus chaquetas.

Reinhold Messner

Apenas dos días antes de que Arayama hiciera cima, Inglis se transformó también en el primer hombre en subir a la montaña con dos piernas amputadas, gracias a sus prótesis de fibra de carbono. De 47 años, el neozelandés perdió sus dos extremidades en 1982 por las congelaciones sufridas en un accidente de montaña.

El español Iosu Feijoo reclamó para sí el 18 de mayo la primera cima de un insulino-dependiente en la montaña, aunque apenas dos días después, el austriaco Geri Winkler añadió su nombre a una lista que hasta entonces parecía estar en blanco.

El Everest es pues el escenario ideal para todo tipo de plusmarca. El sherpa Pemba Dorjee tiene desde hace un par de años el récord de velocidad en la ascensión con ocho horas y diez minutos. Su compatriota Apa Sherpa subió esta temporada por decimosexta vez a la cima. Y China pretende incluso hacer subir la antorcha olímpica a la cumbre antes de los Juegos de Pekín 2008. En su camino, podría cruzarse nada menos que con el actor Tom Cruise, que hace un tiempo anunció su intención de escalar la montaña.

“Que un ciego suba a lo alto del Everest es una hazaña enorme para los ciegos, pero es el definitivo desmontaje de la montaña, porque el Everest es un paseo”. Son palabras de quien es probablemente el mejor escalador de todos los tiempos, el italiano Reinhold Messner, el primer hombre que subió sin oxígeno y en solitario a la cumbre del Everest.


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