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ACTUALIDAD | NOTICIAS | 16 de Abril de 2007

Maratón del Polo Norte: 3 medallas para el equipo Canarias a -30ºC

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Los dos únicos representantes de España en el North Pole Marathon y el NP Bike Extreme consiguen tres de las seis medallas en juego. Oro Juan Antonio Alegre y plata Miguel Caselles en la prueba de ciclismo (42 km), y bronce Juan Antonio Alegre en la competición de maratón (42 km). La competición se celebró a tan solo 25 kilómetros del polo Norte Geográfico, y los participantes enlazaron los 42 kilómetros a pie con los 42 en BTT, con tan solo 3 horas de diferencia

Foto: Miguel Caselles 
El equipo Canarias logró 3 medallas en el Polo Norte Geográfico 

A primeros de abril deportistas representantes de 22 nacionalidades volaron desde la Isla de Svalbard (Noruega), en el Círculo Polar Ártico, hasta la Base flotante rusa BARNEO (en esos días distante solo 25 kilómetros del Polo Norte Geográfico), que la expedición utilizó como base logística. Su objetivo fue correr un maratón y disputar una prueba ciclista.

Esta base está levantada con tiendas de campaña sobre el océano congelado y solo permanece en pie un mes al año debido a las extremas condiciones del lugar. Posee una improvisada pista de aterrizaje sobre la costra de hielo para su abastecimiento y es utilizada como apoyo a expediciones científicas y travesías polares deportivas.

Foto: Miguel Caselles 
Miguel, tras la competición 

A las tres de la madrugada del siete de abril daba comienzo la carrera de maratón con un sol brillante sobre el horizonte (en esta época del año el sol no se oculta) y una temperatura de 25 grados bajo cero. A las puertas de la Base BARNEO 50 corredores se lanzaban a cubrir los 42 kilómetros de la mítica distancia del maratón utilizando equipo especial contra el frío y la progresión sobre hielo y nieve.

Pronto un reducido grupo de atletas tomó la cabeza hasta que la baja temperatura y la distancia fueron definiendo el podium final. Tras 3h 36’ 10’’ el irlandés Thomas Maguire, campeón internacional de ultradistancia, logra vencer en el lugar más remoto y frío del mundo. En segundo lugar llega el activista de ‘Greenpeace’ Francesco Galanzino y tercero es Juan Antonio Alegre del ‘Equipo Canarias’. Por su parte Miguel Caselles, el otro componente del ‘Equipo Canarias’, completó la carrera filmando su desarrollo con una pequeña cámara lo que le supuso sufrir inicio de congelación en sus dedos.

Foto: Miguel Caselles 
El activista de Greenpeace Francesco Galanzino, segundo clasificado 

Tres horas después, tras la recuperación de los atletas en tiendas de campaña calientes, 20 corredores de 10 nacionalidades supervivientes del maratón a píe afrontaban la primera carrera ciclista de la historia sobre el Océano Glacial Ártico. Se había valorado la posibilidad de unir la Base BARNEO con los cercanos 90 grados de Latitud Norte (polo Norte Geográfico exacto), pero las numerosas grietas abiertas sobre el hielo obligaron a centrar la carrera en la periferia de la Base, hasta totalizar de nuevo 42 kilómetros.

Si la carrera de Maratón había sido una dura prueba de resistencia la prueba ciclista se convirtió en una lucha casi inhumana sobre la bicicleta todoterreno (montada con cubiertas de clavos). Tras el desgaste físico que supuso correr 42 kilómetros a píe, los ahora ciclistas demostraron su tenacidad y preparación al pedalear 42 kilómetros a 30 grados bajo cero sin apenas tiempo de recuperación.

Foto: Miguel Caselles 
Tan solo 3 horas después, carrera de BTT 

El ’Equipo Canarias’ viendo las difíciles circunstancias en las que la competición se estaba desarrollando optó por lanzar un ataque en la primera parte del recorrido, si bien la escapada solo pudo mantenerse por Juan Antonio Alegre pues Miguel Caselles sufrió una caída al colarse su rueda en una grieta del hielo. La escapada de Alegre fue cuajando y pasados unos kilómetros Caselles de nuevo probó suerte logrando despegarse de los perseguidores de su compañero.

El oro y la plata estaban al alcance de la mano pero el hielo acumulado en el cuerpo y la imposibilidad de avituallarse debido a la insensibilidad de las manos (protegidas con guantes térmicos y manoplas exteriores) no permitían un solo error. Gracias al incondicional apoyo del corredor mexicano Roberto Liaño, quien se volcó por completo con el ‘Equipo Canarias’ ayudándoles a ingerir bebidas y alimentos energéticos, que calentaba en el interior de su cuerpo, Alegre y Caselles consiguieron mantener en línea de meta ese primer y segundo lugar.

Foto: Miguel Caselles 
Foto de familia de los participantes 

El ‘Equipo Canarias’ lograba así traer para España tres de las seis medallas en liza de ambas competiciones. Todo un éxito que ambos componentes atribuyen a la adecuada preparación, estrategia, dosis de sufrimiento y equipación que utilizaron pues, aseguraron, cualquier error cuando se progresa a 170 pulsaciones y 30 grados bajo cero puede ser el último que tengas.

Una vez finalizadas ambas carreras el grueso de la expedición voló en un helicóptero de la Base BARNEO al punto exacto del Polo Norte. Allí el activista de ‘Greenpeace’ Francesco Galanzino y los componentes del ‘Equipo Canarias’ leyeron un comunicado de sensibilización contra la desmedida contaminación generada por el hombre y la obligación que tenemos los habitantes de este planeta de proteger ecosistemas tan amenazados como es el propio Océano Glacial Ártico.

Como allí se dijo, “si no lo remediamos en 50 años el casquete polar podría desaparecer debido al calentamiento de la tierra. Y los primeros en sufrir este deshielo están siendo multitud osos polares que mueren ahogados en pleno océano al quedarse sin hielo donde aferrarse…” Junto al lema de Greenpeace ‘Salva el clima. Revolución energética’, el ‘Equipo Canarias’ se sumó a esta acción reivindicativa con su eslogan ‘Corre a por un mundo más limpio’.

Tanto Caselles como Alegre declararon de regreso a la Isla de Svalbad su satisfacción por las tres medallas conseguidas y manifestaron su compromiso por seguir realizando más ‘acciones deportivas’ como forma de sensibilización y presión sobre los problemas sociales que atañen al único mundo que tenemos. Igualmente aseguraron que su próximo desafío, sin duda alguna, será tomarse unos días de vacaciones al cálido sol de las Islas Canarias.


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