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ACTUALIDAD | NOTICIAS | 29 de Agosto de 2001

Valery Babanov vuelve al Meru Central

Por Angela Benavides  | 

La nieve impidió al alpinista siberiano ser el primer hombre en alcanzar la cumbre del Meru Central (6.660 m.) en mayo, así que ahora regresa dispuesto a intentar de nuevo resolver uno de los grandes asuntos pendientes del alpinismo mundial.

Foto: www.babanov.com 
Babanov es uno de los alpinistas más prestigiosos de Rusia 

Valery Babanov no ha esperado a que se enfriaran los ánimos. Pocos meses después de regresar de esta montaña virgen del Himalaya del Garhwal, vuelve a por lo que el mal tiempo le había negado: ser el primero en abrir una vía que le lleve a la cumbre del Meru Central (6.660 m.). El alpinista -que ya obtuvo el Piolet d"Or por la apertura de una vía extrema en solitario en la hasta entonces inescalada cara norte del Kangtenga- está dispuesto a lograr lo que no consiguieron Peter Takeda y Dave Sheldon, que intentaron escalar la montaña al mismo tiempo que Valery, pero abriendo otra vía.

El macizo del Meru está formado por tres picos. Las cumbres Norte (6.450 m.) y Sur (6.660 m.) sí han sido escaladas, pero la cima central ha resistido todos los intentos de "conquista". Peter Takeda lleva años (y tres expediciones) intentando escalar el Meru Central, también conocido, por su forma, como "Shark Finn" (la "aleta de tiburón").

En su anterior intento, Valery consiguió equipar con cuerdas fijas hasta los 5.850 m., más de la mitad de la pared, pero el tiempo cambió y, después de aguantar durante cinco días bajo una tormenta de nieve continua en la hamaca, tuvo que descender. La bajada al Campo Base fue especialmente comprometida debido a las continuas avalanchas que caían sobre él o muy cerca.

Foto: www.babanov.com 
La primera ascensión a la Norte del Kangtenga, hecha en solitario, le valió el Piolet d"Or 

Por otra parte, Babanov y Takeda tampoco eran los primeros en intentarlo. Anteriormente, en 1993, un potente equipo compuesto por Paul Pritchard, Phillip Lloyd, Johnny Dawes y Craine llegó hasta los 6.300, para tener que darse la vuelta porque, simplemente, no encontraron la manera de llegar a la cumbre.

Valery Babanov irá acompañado por Igor Zdanovitch. En la pasada primavera fue con Olga, su mujer quien, desde el pie de la pared, se encargó de las transmisiones vía satélite a la web rusa www.risk.ru y a la página personal de Valery.

Babanov es, a sus 38 años, uno de los alpinistas más reconocidos (y más fuertes) de Rusia. Además de la vía en solitario al Kangtenga (6.779 m.), ha escalado innumerables cumbres de la ex Unión Soviética, ha abierto vías y realizado escaladas extremas en los Alpes (entre ellas "El Dorado" ED+ a las Grandes Jorasses), Alaska, etc.

Además de los rusos, otras dos expediciones se dirigen estos días al macizo del Meru: una japonesa y otra española, previsiblemente la formada por el grupo de Jóvenes Alpinistas dirigidos por Jordi Corominas (quienes tenían prevsta esta expedició para estas fechas).


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