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ACTUALIDAD | REPORTAJES | 01 de Marzo de 2001

Nueva edición del Maratón de las Arenas

Por Arancha Vega Rubio  | 

La Marathon des Sables (Maraton de las arenas) es una combinación de lucha, sacrificio y compañerismo entre participantes y organizadores.

 

Así definen los propios organizadores del Maratón esta carrera, una de las más duras del mundo tanto por su itinerario como por el entorno y condiciones en el que se desarrolla. Desde el 1 al 7 de abril los participantes recorrerán 230 km de distancia a través de las ardientes arenas del desierto del sur de Marruecos, constituyendo para los maratonianos un auténtico reto deportivo, pues tienen que medir su forma y capacidad física con las altísimas temperaturas que se registran.

 
Los participantes recorrerán 230 km de distancia en total autonomía 

Pero no sólo es una cuestión de resistencia, ya que esta competición pone a prueba la inteligencia de los corredores: ¿cómo si no podrían administrarse correctamente los suministros de alimentación y el equipo durante los siete días que dura la carrera?

En esta la XVI edición, el equipo de Atlantide Organisation Internationale llevará de nuevo a los cientos de participantes y a los seguidores del maratón al planeta arenoso que se esconde en el corazón del Sur del Sahara marroquí.

PATRICK BAUER: EL MOTOR DE LA CARRERA

 
Patrick Bauer, promotor del maratón 

En enero de 1.984, Patrick Bauer, un joven fotógrafo y promotor de conciertos de Troyes (Francia), decide atravesar el desierto en solitario, un sueño que tenía desde adolescente. Así, planeó un viaje de doce días de duración por el Sahara argelino que le llevaría a recorrer 350 kilómetros, desde el sur de Tamanraset hasta In Guezzam, andando y en autonomía total, acompañado por su hermano mayor Gérald quien se encargó de seguirlo con un vehículo y grabar las imágenes de aquella apasionante aventura. De repente, y tras andar sólo 15 kilómetros, decide parar y descansar durante el resto del día, sabiendo que quedaba por cumplir la mayor parte del recorrido. Esa noche en el desierto le transformó: las sensaciones que le produciría el contemplar en el cielo una estrella fugaz hicieron que tomase una decisión que marcaría su vida desde entonces. Decide compartir su experiencia con otras personas, creando en 1.986, la 1ª Marathon des Sables. Con el paso de los años, esta prueba se ha convertido en una alternativa purista a la locura motorizada del Rally Granada-Dakar. Con casi 40 años, este hombre sencillo, entusiasta y muy exigente, está al frente de la carrera a pie más dura del mundo. Más que un concepto es su modo de vida.

ETAPAS "INHUMANAS"

 
Temperaturas de hasta 45º, deshidratación y ampollas son los peores enemigos del corredor 

Así llegaron a calificar algunos de los participantes en la pasada edición del maratón a determinados tramos del itinerario, en los que la deshidratación y las inevitables ampollas en los pies causaron estragos y se erigieron como los principales enemigos de los atletas.

La pasada edición 116 corredores de los 700 inscritos en la carrera abandonaron. Cifra record en los quince años de existencia del Marathon, que da una muestra de la dureza del recorrido. Los maratonianos atravesaron 238 kilómetros en seis etapas, atravesando dunas, mesetas rocosas, pistas, zonas de palmeras y pequeñas montañas bajo el inclemente sol y con una temperatura que llegó a alcanzar los 45º.

Descripción de las etapas.

La etapa diaria se recorre durante el día en un tiempo máximo autorizado de 10 horas -la etapa Marathon también se disputa de día con un tiempo máximo de 12 horas-. La "non-stop" cuenta, ni más ni menos, con 80 km de longitud que deben cubrirse en 40 horas. El aprovisionamiento del agua por parte de la organización va desde los 9 litros de la etapa diaria a los 19´5 de la non-stop. En cuanto al equipo y efectos personales deben pesar entre 5 kg mínimo y 15 kg máximo por participante.

Toda asistencia exterior está rigurosamente prohibida, a pesar de ser ésta una prueba sahariana en la que las condiciones climáticas y del terreno son extremas -la temperatura media durante el día es de 30º, llegándose a alcanzar los 50º-. El recorrido exacto de la carrera permanecerá en secreto hasta que se le entregue a cada participante el "road book", o libro de ruta.

HISTORIA DEL MARATÓN

El "Marathon des Sables" ha visto cómo en los últimos años aumentaba espectacularmente el número de participantes: el año de su creación, 1986, contó con sólo 23 participantes. Poco a poco, y prácticamente paralelo a su aumento de popularidad se fue incrementando el número de inscritos hasta llegar a los 700 que compitieron en la pasada edición:

AÑO PARTICIPANTES
1986 23
1987 62
1988 156
1989 172
1990 200
1991 109
1992 149
1993 150
1994 128
1995 200
1996 200
1997 350
1998 500
1999 600
2000 700

 
Imagen de la multitudinaria salida de la XIV edición del Marathon 

 
El equipo español San Miguel, ganador de la prueba por equipos en la pasada edición 

Echando un vistazo a las anécdotas más interesantes ocurridas a lo largo de la historia de esta espectacular competición, recopiladas por la empresa española que compone la organización de la competición, Planterspunch encontramos algunas que dan constancia de la gran deportividad y capacidad de sufrimiento y valentía que han demostrado los participantes: en 1987, durante la etapa non-stop (70 km), participantes y organizadores vivieron intensas emociones cuando atraviesan por la noche un terreno repleto de piedras. En 1989 se concede el permiso para acampar en el corazón del anciano Lago Iriki, seco los últimos 30 años, en una dedicatoria a la organización humanitaria Handicap International. Willy Rios, un americano de 73 de años, finaliza en 1990 la prueba en 35 horas. Un año después la Guerra del Golfo complicaría el escenario del evento, en el que Laeticia, con 16 años, se convierte en la persona más joven que haya finalizado la prueba. Un participante japonés, Yoichi, tras un intento fallido el año anterior, vuelve a la carrera en 1992 animado por familia y amigos y consigue acabarla.

Marzo de 1994: el italiano Mauro Prosperi, medalla de oro olímpica, desaparece durante una fuerte tormenta de arena y es rescatado nueve días más tarde en el oeste de Argelia, 18 kilos más delgado. En 1996 el ruso Andrei Derksen se convierte en la primera persona que gana tres veces consecutivas la prueba. El británico Chris Moon, víctima de zona de minas, completa el evento con una pierna y mano artificial en el maratón de 1997.

DATOS TÉCNICOS:

Organización:

  • 80 Voluntarios en equipo técnico
  • 100 personas en logística
  • 30 miembros en el equipo médico
  • 80 tiendas bereberes
  • 35 tiendas saharianas
  • 80 vehículos todo terreno
  • 2 mountain bikes
  • 2 camellos
  • 2 helicópteros

  • 1 avioneta Cessna
  • 5 aviones Boeing
  • 3 teléfonos satélite
  • 1 estación satélite de imágenes
  • 5.000 litros de gasoil
  • 8.000 litros de queroseno
  • 80.000 litros de agua
  • 1 granito de locura

 
La organización cuenta con muchos -y costosos- equipos para cubrir los más de 230 km del recorrido 

Programa

01 de agosto de 2.000: inscripciones abiertas.
30 de noviembre de 2.000: finalización de reservas
28 de febrero del 2.001: cuotas de inscripción
30 de marzo del 2.001: salida Francia/Marruecos, transfer al bivouac
31 de marzo del 2.001: controles administrativos y técnicos día de aclimatación
01 al 6 de abril del 2.001: desarrollo de la prueba
07 de abril del 2.001: transfer, cena noche, en el hotel
08 de abril del 2.001: día de descanso, almuerzo libre, entrega de trofeos, cena de clusura, noche en el hotel
09 de abril del 2.001: regreso a Francia


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