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ACTUALIDAD | REPORTAJES | 12 de Marzo de 2001

Ecuador: El ombligo del mundo

Por Arancha Vega Rubio  | 

Pocas veces un país ofrece tanta variedad paisajística y climatológica como Ecuador. Dicen que las cuatro estaciones están presentes en el mismo día.

Foto: Xavi Metal 
Xavi Metal en la cima del Cotopaxi (5897 m) 

-Para arriba.
-No, para abajo.
-Al Norte.
-No, hacia el Sur.
-Mira; "ni pá mi ni pá ti". Pál centro y pá dentro". Al Ecuador.

Pocas veces un país ofrece tanta variedad paisajística y climatológica como Ecuador. Dicen que las cuatro estaciones están presentes en el mismo día. Así por ejemplo, en Quito, puede estar lloviendo por la mañana, sufrir un calor aplacador al mediodía, granizar por la tarde y ventolera por la noche. De todas formas, la característica más impresionante, es el contraste entre el blanco de los glaciares de los Nevados, con el verde esmeralda de la Amazonía o el azul de las playas tropicales del Pacífico que dibujan una costa a donde llegan las ballenas entre junio y septiembre. En definitiva, color, mucho color que se ve reflejado en las frutas, los ponchos, tapices y flautas de los populares mercados de Quito, Latacunga y como no, Otávalo.

FUEGO BAJO EL HIELO

Prácticamente, todas las montañas Andinas son volcanes, muchos de ellos en activo, e incluso, algunos en alerta roja como el Tumburagua o el Guagua Pichincha, que en 1999 dio un buen susto a la capita1. Esto hace que algunas zonas tengan el acceso restringido.

Foto: Xavi Metal 
Atardecer desde el Refugio Nuevos Horizontes 

El Illinizas Norte de 5126 m. fue nuestro primer objetivo que nos serviría de aclimatación. Desde el refugio Nuevos Horizontes ( que durante nuestra estancia no hizo honores a su nombre ) se desdibujaba entre la niebla la fantasmagórica silueta de sus torres ígneas. Aunque la ruta normal se asciende con botas de trekking, la excursión tenía un marcado carácter surrealista. Desde la cumbre, tenía la extraña sensación de que la dualidad espacio-tiempo estuvieran detenidos en el momento, mientras no dejaba de alucinar, pensando que hacía apenas tres días estábamos en Barcelona.

El Cotopaxi es el volcán activo más alto del planeta. Su nombre quiere decir: "Montaña que resplandece a la luz de la Luna". Nuestra segunda cumbre, que debía ser una ascensión sin demasiados contratiempos, se volvió toda una odisea. Aunque técnicamente sus suaves laderas no ofrecen mucha complicación, más que la de descubrir la ruta en su agrietado glaciar, la montaña nos recordaba que no hay enemigo pequeño. El fuerte viento y el mal tiempo nos permitieron sufrir, más que disfrutar de la cumbre unos minutos con visibilidad cero y una impresión térmica aproximada de -30°C bajo cero. Ninguna sensación de plenitud en su cima de 5897 m, solamente un viento cortante que nos animaba a descender concentrados, para no equivocar la ruta en un relieve difícil de descifrar.

Foto: Xavi Metal 
Refugio Cotopaxi (4800 m) 

Al día siguiente, decidimos que después de un breve descanso, bordearíamos la selva Amazónica por la carretera que atraviesa Baños, Puyo, Baeza, hasta el pie del Cayambe que, con sus 5790 m es el único volcán en el mundo que es atravesado por la línea ecuatorial. Curiosamente en su cumbre es uno de los pocos lugares donde puedes estar en doble cero, es decir 0° C y latitud 0° a la vez. y como no, para variar, la cima nos saluda con un manto de nubes de visibilidad también cero, la cual fue la constante de nuestro viaje en altura (si alguien que lee esto.. ve a un tal Murphy, por favor, denle una buena colleja).

Cansados de no ver nada, decidimos pasar los últimos 4 días que nos quedaban disfrutando como el Curro del cálido Pacífico, visitando Puerto Lópe, el Parque Nacional de Machalilla, donde pudimos hacer submarinismo, ver toda clase de animales dignos de documental en la Isla, pasear por el bosque seco tropical castigado por las corrientes de El Niño y jugar con los cangrejos en paradisíacas playas de arena blanca.

En resumen: toda una sorpresa del contraste paisajístico de un país que aunque se llame Ecuador, socialmente esta más cerca del Sur que del Norte, o mejor dicho, en el ombligo del mundo... pero recordad que un ombligo es como el techo de una pastelería... debajo está lo bueno.

XAVI METAL

FICHA:
Componentes: Jordi Pujol, Conrad López y Xavi Metal
Fechas: del 25 Noviembre al 1O de Diciembre del 2000
Ascensiones: Illinizas Norte 5126 m. Cotopaxi 5897 m. Cayambe 5790 m.


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