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ACTUALIDAD | REPORTAJES | 04 de Julio de 2001

El Festival del Riu acoge a cientos de palistas en el Pallars

Por Arancha Vega Rubio  | 

Cientos de aficionados y profesionales de las aguas bravas se darán cita, entre el 22 y el 28 de julio, en Sort (Lérida), en el corazón del Noguera Pallaresa para celebrar un encuentro donde el sentimiento lúdico es tan importante como el competitivo.

 
Participante español en unos campeonatos de Freestyle 

En principio, el Festival del Riu es un encuentro de aficionados a las aguas bravas (y unos cuantos profesionales), que se dan cita cada año en julio, durante una semana, en la localidad leridana de Sort. Este pueblo pirenaico es conocido como centro deportivo y turístico de las actividades relacionadas con las aguas bravas. El festival lleva celebrándose desde 1962 y, en esos 38 años, ha visto temporadas mejores y peores pero, sobre todo, ha visto como el piragüismo ha pasado de ser una actividad muy minoritaria a una opción turística y deportiva destacada.

LOS VIEJOS Y NUEVOS TIEMPOS

A lo largo de los años, el piragüismo de aguas bravas, en canoa o kayak, ha ido ganando adeptos y ha visto nacer nuevas modalidades al tiempo que los materiales y las técnicas evolucionaban. Sin embargo, la llegada del rafting produjo un cambio cualitativo en el deporte y, sobre todo, en la zona del Noguera Pallaresa (así como en los demás centros de práctica de deportes de aguas bravas). Las grandes balsas de goma permitieron acercar al grueso de la población al mundo de las aguas bravas, hasta entonces sólo accesible para palistas con buena técnica y experiencia. Con unas someras instrucciones y las debidas medidas de seguridad, prácticamente cualquiera puede ser palista-pasajero de un "raft" (balsa, en inglés), recayendo la experiencia y el conocimiento del río en una sola persona, que dirige la embarcación. Esta nueva actividad, coincidiendo con el auge creciente del llamado "turismo activo", creó toda una industria y transformó el panorama de muchas regiones. A partir de entonces, se han popularizado nuevas formas de descender ríos aptas para personas relativamente ajenas a este entorno, como las canoas muy estables, el hidro-speed, etc... Por tanto, gran parte de las personas que visitan Sort durante el verano no son piragüistas expertos, sino turistas que quieren "probar qué se siente" bajando un río plagado de rápidos. Tanto ellos como los palistas que descienden en sus propios kayaks tienen un lugar en el festival.

 
"Clavando" el kayak en una competicion de rodeo 

Asimismo, el piragüismo de competición se parece muy poco al que protagonizó las ediciones del festival en los sesenta. Las piraguas e madera han sido sustituidas por los modernos kayaks de fibra de vidrio, PVC o kevlar, cortos y manejables, que permiten una respuesta inmediata en aguas en constante movimiento. Del mismo modo, las modalidades deportivas se han multiplicado, con novedades (ya olímpicas) como el slalom y el descenso (racing), o tendencias radicales y espectaculares, como el rodeo y los descensos extremos. De hecho, los campeonatos mundiales de freestyle rodeo kayak se celebraron, precisamente en Sort, hasta el pasado 1 de julio.

TODOS A LA FIESTA

En otras ediciones el Festival del Riu ha coincidido con campeonatos de piragüismo pero, este año, ambos eventos se han separado para dar al festival un carácter, si cabe, más festivo. Aunque se siguen manteniendo algunas competiciones, se trata de primar la espectacularidad y el buen ambiente en general, aderezado con fiestas, actividades lúdico-culturales y comidas populares.

El programa previsto para este año recoge las siguientes competiciones:Lunes 23 Copa 2008 D"aigües Braves. Exclusiva para los más jóvenes. Los participantes deben estar federados y no tener más de trece años.Martes 24 Descenso popular. Todo al mundo al río, sea cual sea su edad, nivel y condición. Es un descenso no competitivo desde la localidad vecina de Llavorsí hasta el camping de Sort.Miércoles 25 Slalom Paralelo. Los palistas compiten de dos en dos, en un recorrido donde deben esquivar en zig-zag una serie de puertas (listones verticales colgados por cables sobre el río). Se celebrará en el canal de "L"Aigüerola", especifico para esta modalidad. Dos mangas clasificatorias, alternando el lado de salida, y finales. Habrá diferentes clasificaciones para embarcaciones de fibra y de PVC.Jueves 26 Rapid Racing Rafting: Una prueba poco usual. En esta carrera compiten las grandes balsas de rafting, en vez de pequeños kakays. También se realizará en el canal de slalom y habrá dos mangas.Viernes 27 Rapid Racing kayak patrullas: Equipos de tres embarcaciones. Una sola manga con 5 o 6 puertas. Clasificaciones según tipo de embarcación.Sabado 28 Rodeo. La modalidad más espectacular se deja para el final. Las clasificatorias se celebran por la mañana, mientras que la final tiene el aliciente añadido de celebrarse por la noche, seguida de la fiesta de clausura.
PIRAGÜISMO DE AGUAS BRAVAS: MODALIDADES

Si el palista de slalom no esquiva las puertas es penalizado 

  • Descenso (racing) y Slalom: Son las modalidades olímpicas de descenso de aguas bravas. El descenso sueles ser corto y, evidentemente, prima la velocidad. En Slalom se colocan puertas artificiales "colgantes" que el palista debe sortear. En racing los obstáculos a sortear son los naturales del río.
  • Rodeo y Freestyle: Según dicen muchos, el rodeo es al piragüismo lo que el snowboard al esquí alpino. Es una modalidad creativa y al mismo tiempo alta en descargas de adrenalina. Consiste en hacer figuras, surfear o "clavar" el kayak (hundir la proa y luego dejar que el kayak "salte" hacia atrás) en olas producidas por los rebufos de un río de aguas bravas. Para el freestyle se escoge un tramo más largo de río, con obstáculos o dificultades variados.
  • Extremo: el sexto grado de las aguas bravas 

  • Extremo: Lo que su propio nombre indica. Se trata de descender tramos de río donde el resto de los humanos tienen buen cuidado de bajar a tierra y portear la piragua. Se trata de zonas peligrosas y saltos de agua de varios metros. Si, generalmente, los niveles de dificultad en aguas bravas se numeran del I al V, el kayak extremo es, como en su día lo fue para la escalada, la búsqueda constante del VI grado.
  • ¿KAYAK O CANOA?

    La diferencia está clara a simple vista en aguas tranquilas, pero en las pequeñas embarcaciones de rodeo no es tan fácil distinguir un kayak de una canoa (los palistas llevan las piernas de distinta manera, pero eso no se aprecia bajo el cubrebañeras). La diferencia fundamental esta en la pala, que para el kayak es de doble hoja y, en la canoa, se trata de una pala con una sola hoja y una empuñadura.


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