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ACTUALIDAD | REPORTAJES | 18 de Julio de 2001

Dakar-Vitoria: A pie o en bici por selvas y desiertos

Por Arancha Vega Rubio  | 

Participar en una carrera de diez etapas, a pie o en BTT, supone un reto deportivo importante. Si la prueba transcurre en un país como Senegal, aún siendo más dura, cobra el ambiente de los viajes y la aventura.

Foto: The North Face 
El calor será uno de los mayores obstáculos a vencer porlos corredores en Senegal 

La Dakar-Vitoria es una carrera de aventura. No llega al nivel de exigencia física del Maratón de las arenas, por lo que es asumible por mayor número de deportistas no profesionales, pero tampoco es un paseo. En las condiciones de inscripción se recomienda entrenamiento especifico y reconocimiento médico antes de afrontar el reto.

La carrera consta de diez etapas, que se pueden recorrer en dos modalidades: carrera a pie (con un recorrido total de 210 kilómetros) y en bicicleta de montaña (en cuyo caso aguardan casi 600 kilómetros). Las diez etapas de carrera cubren una distancia de, aproximadamente, 30 km. diarios a pie y unos 60Km. en BTT, excepto la penúltima etapa que, después del cambio que supone un traslado en avión desde Senegal a Madrid, más luego un viaje a Vitoria, incluye un maratón completo para los corredores y 125 km. para los ciclistas. No hay que olvidar, además, que el país escogido para le desarrollo de la carrera no reúne precisamente las mejores condiciones de comodidad (clima, tipo de terreno, etc...) para hacer kilómetros un día tras otro.

 
Las etapas en Senegal atravesarán el país Bassari 

Este es, precisamente, el secreto de la carrera y la causa de la mayoría de los abandonos. Es difícil dosificar las fuerzas en un recorrido de diez días, y aguantar hasta el final. Sin embargo, se trata de un reto personal que muchos están dispuestos a asumir. Y se diría que la sola mención de África tiene algo de desafío, de exploración y de aventura.

Ahí reside gran parte del encanto de la prueba. Se trata de descubrir los secretos del país considerado la puerta del África negra, donde conviven diferentes etnias, correr en un ambiente radicalmente distinto al habitual, con otra fauna, otra flora y otras gentes ( para quienes, por cierto, sí es toda una novedad ver a alguien corriendo por deporte), otro clima, etc... Todo esto, visto así, es la manera de asumir un reto deportivo y, al mismo tiempo, aprovechar el tiempo de vacaciones para conocer, literalmente, sobre el terreno, un país como Senegal.

 
Un aspecto fundamental es dosificar las fuerzas hasta las últimas etapas, en Álava 

Precisamente por el interés turístico y antropológico de Senegal, la organización ha previsto que pueda asistirse al desarrollo de la prueba como acompañante, sin tomar parte en la competición, pero cubriendo las mismas etapas.

La parte africana del evento transcurre sobre todo por el País Bassari, en la zona fronteriza con Ghana y Malí. Los participantes atravesarán tramos de selva y sabana, bosques de baobabs, entornos naturales como el Parque Nacional de Niokolo Koba (con gran riqueza zoológica), y entablarán contacto con etnias como los peúl, bassari, bedik o mandinga.

Tras la etapa africana, la caravana volará de vuelta a España y viajará hasta Vitoria, desde donde partió la idea de crear esta prueba y donde han decidido que finalice, tras tres etapas: la primera en el Parque de la Florida; la segunda en Villabuena de Valdegobía (en la llanada alavesa) y la etapa final en Villanueva (en la Rioja alavesa).

En cuanto a logística, la organización se encarga de todo: hoteles y campamentos para pernoctar, comidas, mecánicos para las bicis, vehículos de apoyo, transporte de material, puntos de avituallamiento, equipo médico,etc. Los participantes, por su parte, ponen una cuota de inscripción (300.000 ptas.) que cubre todos los gastos (incluidos los vuelos y pensión completa).

Un ejemplo a seguir:
Foto: www.marathondakar.com 

Alejandro Escanedo, de Zaragoza, es uno de los participantes en la carrera, y puede servir como ejemplo de "participante tipo". Tiene veintiséis años, y nunca había corrido una carrera de ultrafondo como ésta. No obstante, sí ha participado en carreras de montaña y alguna media maratón. Pero sobre todo, lo que le lleva a plantearse este reto con ciertas garantías de éxito, es el duro entrenamiento que está llevando a cabo desde el 1 de julio. Trabaja resistencia y potencia combinadas, cinco o seis días por semana. Su campo de entrenamientos, en las afueras de Zaragoza y en la zona de los Monegros le están preparando para el tipo de clima y de terreno que se va a encontrar cuando llegue a Africa. Además, conoce la zona porque en su día visitó Senegal como mochilero, y ya sabe a lo que se enfrenta: principalmente, zonas áridas de sabana. De Senegal recuerda, además, el buen carácter de sus habitantes.Desde luego, no es lo mismo entrenar en Zaragoza que despertarse en la realidad africana; sin embargo, Alejandro ve todavía una ventaja. Durante la carrera habrá puntos de avituallamiento, mientras que cuando entrena él tiene que portear el agua, comida y ropa. Por el contrario, le preocupa el hecho de moverse durante días en una zona de malaria. La medicación preventiva contra el paludismo, además de no ser cien por cien eficaz, provoca efectos secundarios en mucha gente. Sin embargo, Alejandro está dispuesto a tomarla, porque no puede asumir el alto riesgo de contraer la enfermedad. En cuanto a sus objetivos de cara al resultado de la carrera, de momento, se conformaría con terminarla. No obstante, reconoce que está respondiendo muy bien al entrenamiento y que, una vez en marcha, según cómo vaya la gente, podrá plantearse terminar en un buen lugar. En cualquier caso, reconoce que los primeros puestos suelen ser ocupados por profesionales, cuyo nivel de entrenamiento y, por lo tanto, las marcas conseguidas, no pueden comparase a las de un aficionado, por muy buena forma física que mantenga.


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