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ACTUALIDAD | REPORTAJES | 18 de Julio de 2001

Dakar-Vitoria: A pie o en bici por selvas y desiertos

Por Arancha Vega Rubio  | 

Participar en una carrera de diez etapas, a pie o en BTT, supone un reto deportivo importante. Si la prueba transcurre en un pa√≠s como Senegal, a√ļn siendo m√°s dura, cobra el ambiente de los viajes y la aventura.

Foto: The North Face 
El calor ser√° uno de los mayores obst√°culos a vencer porlos corredores en Senegal 

La Dakar-Vitoria es una carrera de aventura. No llega al nivel de exigencia f√≠sica del Marat√≥n de las arenas, por lo que es asumible por mayor n√ļmero de deportistas no profesionales, pero tampoco es un paseo. En las condiciones de inscripci√≥n se recomienda entrenamiento especifico y reconocimiento m√©dico antes de afrontar el reto.

La carrera consta de diez etapas, que se pueden recorrer en dos modalidades: carrera a pie (con un recorrido total de 210 kil√≥metros) y en bicicleta de monta√Īa (en cuyo caso aguardan casi 600 kil√≥metros). Las diez etapas de carrera cubren una distancia de, aproximadamente, 30 km. diarios a pie y unos 60Km. en BTT, excepto la pen√ļltima etapa que, despu√©s del cambio que supone un traslado en avi√≥n desde Senegal a Madrid, m√°s luego un viaje a Vitoria, incluye un marat√≥n completo para los corredores y 125 km. para los ciclistas. No hay que olvidar, adem√°s, que el pa√≠s escogido para le desarrollo de la carrera no re√ļne precisamente las mejores condiciones de comodidad (clima, tipo de terreno, etc...) para hacer kil√≥metros un d√≠a tras otro.

 
Las etapas en Senegal atravesar√°n el pa√≠s Bassari 

Este es, precisamente, el secreto de la carrera y la causa de la mayor√≠a de los abandonos. Es dif√≠cil dosificar las fuerzas en un recorrido de diez d√≠as, y aguantar hasta el final. Sin embargo, se trata de un reto personal que muchos est√°n dispuestos a asumir. Y se dir√≠a que la sola menci√≥n de √Āfrica tiene algo de desaf√≠o, de exploraci√≥n y de aventura.

Ah√≠ reside gran parte del encanto de la prueba. Se trata de descubrir los secretos del pa√≠s considerado la puerta del √Āfrica negra, donde conviven diferentes etnias, correr en un ambiente radicalmente distinto al habitual, con otra fauna, otra flora y otras gentes ( para quienes, por cierto, s√≠ es toda una novedad ver a alguien corriendo por deporte), otro clima, etc... Todo esto, visto as√≠, es la manera de asumir un reto deportivo y, al mismo tiempo, aprovechar el tiempo de vacaciones para conocer, literalmente, sobre el terreno, un pa√≠s como Senegal.

 
Un aspecto fundamental es dosificar las fuerzas hasta las √ļltimas etapas, en √Ālava 

Precisamente por el inter√©s tur√≠stico y antropol√≥gico de Senegal, la organizaci√≥n ha previsto que pueda asistirse al desarrollo de la prueba como acompa√Īante, sin tomar parte en la competici√≥n, pero cubriendo las mismas etapas.

La parte africana del evento transcurre sobre todo por el Pa√≠s Bassari, en la zona fronteriza con Ghana y Mal√≠. Los participantes atravesar√°n tramos de selva y sabana, bosques de baobabs, entornos naturales como el Parque Nacional de Niokolo Koba (con gran riqueza zool√≥gica), y entablar√°n contacto con etnias como los pe√ļl, bassari, bedik o mandinga.

Tras la etapa africana, la caravana volar√° de vuelta a Espa√Īa y viajar√° hasta Vitoria, desde donde parti√≥ la idea de crear esta prueba y donde han decidido que finalice, tras tres etapas: la primera en el Parque de la Florida; la segunda en Villabuena de Valdegob√≠a (en la llanada alavesa) y la etapa final en Villanueva (en la Rioja alavesa).

En cuanto a logística, la organización se encarga de todo: hoteles y campamentos para pernoctar, comidas, mecánicos para las bicis, vehículos de apoyo, transporte de material, puntos de avituallamiento, equipo médico,etc. Los participantes, por su parte, ponen una cuota de inscripción (300.000 ptas.) que cubre todos los gastos (incluidos los vuelos y pensión completa).

Un ejemplo a seguir:
Foto: www.marathondakar.com 

Alejandro Escanedo, de Zaragoza, es uno de los participantes en la carrera, y puede servir como ejemplo de "participante tipo". Tiene veintis√©is a√Īos, y nunca hab√≠a corrido una carrera de ultrafondo como √©sta. No obstante, s√≠ ha participado en carreras de monta√Īa y alguna media marat√≥n. Pero sobre todo, lo que le lleva a plantearse este reto con ciertas garant√≠as de √©xito, es el duro entrenamiento que est√° llevando a cabo desde el 1 de julio. Trabaja resistencia y potencia combinadas, cinco o seis d√≠as por semana. Su campo de entrenamientos, en las afueras de Zaragoza y en la zona de los Monegros le est√°n preparando para el tipo de clima y de terreno que se va a encontrar cuando llegue a Africa. Adem√°s, conoce la zona porque en su d√≠a visit√≥ Senegal como mochilero, y ya sabe a lo que se enfrenta: principalmente, zonas √°ridas de sabana. De Senegal recuerda, adem√°s, el buen car√°cter de sus habitantes.Desde luego, no es lo mismo entrenar en Zaragoza que despertarse en la realidad africana; sin embargo, Alejandro ve todav√≠a una ventaja. Durante la carrera habr√° puntos de avituallamiento, mientras que cuando entrena √©l tiene que portear el agua, comida y ropa. Por el contrario, le preocupa el hecho de moverse durante d√≠as en una zona de malaria. La medicaci√≥n preventiva contra el paludismo, adem√°s de no ser cien por cien eficaz, provoca efectos secundarios en mucha gente. Sin embargo, Alejandro est√° dispuesto a tomarla, porque no puede asumir el alto riesgo de contraer la enfermedad. En cuanto a sus objetivos de cara al resultado de la carrera, de momento, se conformar√≠a con terminarla. No obstante, reconoce que est√° respondiendo muy bien al entrenamiento y que, una vez en marcha, seg√ļn c√≥mo vaya la gente, podr√° plantearse terminar en un buen lugar. En cualquier caso, reconoce que los primeros puestos suelen ser ocupados por profesionales, cuyo nivel de entrenamiento y, por lo tanto, las marcas conseguidas, no pueden comparase a las de un aficionado, por muy buena forma f√≠sica que mantenga.


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