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ACTUALIDAD | REPORTAJES | 25 de Abril de 1999

Desafío 8.000: Los 14 ochomiles en un año

Por Arancha Vega Rubio  | 

Desafío 8.000: Los 14 ochomiles en un año

José Antonio Martínez Novas 

En el invierno de 1994, los hermanos José Antonio y Jesús Martínez Novas se plantearon la idea de ascender a las 14 cumbres más altas del mundo en el transcurso de un año. Las cumbres, de más de 8000 metros, encierran una belleza deportiva excepcional por su dificultad y son objeto de la máxima valoración por los alpinistas y, en general, por todos los deportistas. Pero nadie había cumplido, ni siquiera propuesto, un reto de semejante categoría.

Jesús Martínez Novas 

El desafío planteaba también un innovador sistema de seguimiento en directo de la gesta deportiva, aprovechando los nuevos sistemas de telecomunicación mundial, lo que garantizaba un enorme impacto a un costo muy reducido.

Un proyecto accesible:

 

En cuanto al aspecto puramente deportivo, el reto puede parecer excesivamente ambicioso. Coronar las 14 cumbres más altas del mundo, y hacerlo en menos de 12 meses, ascendiendo sin oxígeno, con un equipo técnico y humano muy reducido, casí mínimo.

En la historia del alpinismo sólo dos personas han ascendido, cada una por su lado, estas 14 cumbres. Y lo han hecho el curso de varios años. Pero, a pesar de todo, es un reto muy abordable. Su dificultad es más aparente que real. Sin duda, hay decenas de alpinistas de élite en todo el mundo que podrían realizar esta gesta. Pero muy probablemente en el alpinismo, que es un deporte muy cualitativo - donde no existe la competición directa ni el afán de superar un récord- nadie se ha planteado realizar esta gesta.

Concentración de los objetivos:

Hay dos situaciones que favorecen enormemente la viabilidad del proyecto deportivo. La primera es la proximidad geográfica: las 14 cumbres de más de 8.000 metros están todas ellas situadas en la coordillera del Himalaya, concentradas en un área relativamente pequeña que abarca Nepal y el norte de Pakistán.

 

Esto limita el tiempo de traslados, permite, por ejemplo, acometer dos cimas en un mismo ataque, y lo que es más importante, permite una estrategia de ascensiones que limita al máximo los problemas de aclimatación de los alpinistas a gran altitud.

La segunda situación favorable viene de la mano de los avances técnicos, no sólo por lo que se refiere al equipo de montaña -que ha mejorado vertiginosamente en los últimos años con la incorporación de nuevos materiales más resistentes, más aislantes y mucho más ligeros-, sino también en el aspecto de métodos de preparación física.

El reto físico:

El problema básico es la aclimatación a la altura. Tener el cuerpo en la mejor disposición para realizar un duro trabajo físico a 8.000 metros y respirando una atmósfera baja en oxígeno requiere una preparación muy específica.

 

El concepto clásico de gran ascensión con campamentos de aprovisionamiento obliga a progresar con lentitud. Y cuando los alpinistas están en condiciones de atacar la cumbre, llevan varios días sometidos a la progresiva debilidad que produce la altura. En esta condiciones, el organismo humano pierde millones de glóbulos rojos y casi dos litros de agua al día. Pronto aparecen cefaleas, mareos y malestar físico en general, que deterioran el estado físico y mermam las posibilidades de llegar a la cumbre.

En cambio desde los años ochenta, las expediciones ligeras han demostrado que es preferible ir más aprisa, llevar un equipo reducido, hacer cumbre en poco tiempo y regresar rápidamente a baja altura para recuperarse, evitándole al organismo el enorme desgaste de una estancia prolongada en altitud.

El equipo que acomete este reto ha desarrollado un programa especial de aclimatación a la altura, estudiando toda la experiencia previa en este campo, especialmente adaptado a la respuesta física de sus propios organismos. Ha verificado con éxito la eficacia de este programa en la cumbre del Aconcagua. También durante otro entrenamiento realizado en el Himalaya, en el mismo entorno donde están sus actuales objetivos.

Los objetivos logrados:

 

Finalmente y tras acometer la ascensión de 8 de las 14 montañas que en un principio se habían propuesto, consiguen llegar a 5 cumbres:

Dhaulaguiri (8.172 m), Cho-Oyu (8.201 m), Broad Peak (8.047 m), Gasherbroum II (8.035 m) e Hidden Peak (8.068 m).

Igualan el récord mundial de más ocho miles en once meses, y retransmiten imágenes en directo desde el Himalaya para las televisiones.

Más información en su página web:www.desafio8000.com


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