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ACTUALIDAD | REPORTAJES | 21 de Septiembre de 1999

Preparados para el hielo

Por Arancha Vega Rubio  | 

Doscientos metros por encima de mi cabeza se elevaba una de las cascadas más bellas de Banff: la Pilsner Pilar. Apenas en una hora iba a estar en el Rose

Foto: Colección Ángel Sánchez 
Pilsner Pilar. 

Desde que empecé la escalada en hielo había tenido ganas de conocer la zona de Banff, en Alberta (Canadá). Pero no fue hasta hace dos años que me dio el apretón. "Tenía" que ir y probarlas. Como siempre que viajo lejos, tomo las decisiones después de ver una película u hojeando una revista. El dios del hielo -Godfroid Perroux- y Françoise Damilano, estaban con los pinchos sobre una preciosa y larga melena azul, era la apertura de "Oh! Le tabernacle". Tres meses más tarde era yo el que estaba clavando los crampones en esa cascada.

Banff no sólo reúne el mayor número de cascadas en un radio de 300 kilómetros, sino que además el hielo suele ser de muy buena calidad y abundante. Quizá una de las causas de esta calidad sea la influencia del Chinook -el comedor de nieve según los indios-, un viento cálido del Pacífico que choca con las bajas temperaturas invernales que se registran en Canadá. Cuanto más se acerca la primavera, el Chinook se hace más frecuente y duradero. No hay que olvidar que la mejor época para escalar estas cascadas es cuando ya no hace tanto frío.

Foto: Colección Ángel Sánchez 
Terminator, Sea of Vapor y The Replicant a 30 kilómetros de Banff. 

La primera cascada en helarse es Professor Gully y también es la última en deshelarse, por lo tanto es la que marca un poco la temporada, que suele ir de Noviembre a Abril. Esta cascada tiene una dificultad moderada. Una de las mejores características de Banff es que puedes encontrar muchas cascadas de fusión -en verano son agua y en invierno hielo-. Una de las más grandes es "Polar Circus", con 700 metros de altura. Es una cascada que cuando se abrió se hizo con técnica pesada, pero que hoy se puede subir en un día. Pese a su longitud, no son 700 metros en vertical, como son las de Nantche (Himalaya), sino que tiene algunos repechones, algunas rampas. Aún así es un itinerario serio y la dificultad se agrava en los últimos doscientos metros.

También en esta zona de Canadá se pueden encontrar free standings (columnas de agua helada) como el Pilsner Pilar - muchas tienen nombre de marca de cerveza-

Foto: Colección Ángel Sánchez 
Oh! le tavernacle. 

O la Ice Nine... Aunque las temperaturas invernales en las Rocosas del norte pueden ser sumamente bajas (hasta 40º o 50º bajo cero en ocasiones) y el peligro de avalanchas es extremadamente elevado, algunas de las mejores rutas del mundo sobre cascadas se hallan allí. Se puede entrenar la técnica en itinerarios como Cascade Falls o Professor"s Gully, progresar luego a los niveles de Takkakkaw Falls o Bourgeau Lefthand y más adelante pasar a la dificultad de Terminator en Mount Rundle o de Gimme Shelter en Mount Quadra. Estas últimas se hallan entre las más difíciles cascadas de grandes dimensiones que jamás se hayan escalado.

Noto como me empiezan a hormiguear las manos y tengo ganas de sentir la dragonera estrangulando mi muñeca. Es tiempo de que programe un nuevo viaje. ¿Por qué no repetir este año? Sé que ahí hay suficientes cascadas en condiciones para pasar un buen rato. Aún quedan moles de hielo por explorar y, en el Rose

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