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ACTUALIDAD | NOTICIAS | 11 de Enero de 2008

Sir Edmund Hillary fallece en su Nueva Zelanda natal a los 88 años

El primer hombre en alcanzar la cima del Everest, junto al sherpa Tenzing Norgay, el 29 de mayo de 1.953, ha fallecido hoy viernes a las 9 am hora de NZ en Auckland, según ha informado la Primera Ministra neozelandesa Helen Clark. Con él se va el último superviviente de los tiempos míticos del himalayismo, que posteriormente dedicó buena parte de su vida a ayudar al pueblo Sherpa

El neozelandés Sir Edmund Hillary, último representante de la gran generación de alpinistas que exploraron y conquistaron los Himalayas, ha fallecido en el hospital de Auckland a los 88 años de edad, 54 años después de haber formado parte, junto al sherpa Tenzing Norgay, de la primera cordada que alcanzó la cima del Everest, en la expedición dirigida por Sir John Hunt.

Sir Edmund Hillary nació en 1.919 en el sur de Auckland. Apicultor de profesión, a los 16 años ascendió su primera montaña, el volcán Ruapehu, en una excursión escolar: ahí comenzó su pasión, que desarrollo en los Alpes neozelandeses. Participó en la Segunda Guerra Mundial como miembro de la fuerza aérea de su país, y recién terminada la misma, en 1.951, viajó por primera vez al Himalaya, concretamente al Garwhal. Un año después participa en la expedición de Shipton al Cho Oyu, preludio de su gran conquista, el Everest, en 1.953.

A partir de esta fecha, regresa al Himalaya en múltiples ocasiones, además de alcanzar el polo Sur, fundando la base Scott. Asciende al Ama Dablam sin permiso, por lo que es castigado con una multa de 650 rupias de la época por parte del gobierno nepalí. Hasta hace muy poquito tiempo, nunca ha cesado en su actividad por las montañas y mares del mundo. De hecho, su última visita al Polo sur data de hace 5 años. Gran explorador, de igual forma alcanzaba 25 seismiles vírgenes en una sola expedición, que viajaba en bote desde el golfo de Bengala hasta el Himalaya.

Pero si por algo se significó Sir Edmund tras la ascensión al Everest, fue por la ayuda que prestó al pueblo sherpa. A lo largo de su vida mantuvo que sus padres le habían enseñado que siempre hay alguien con más necesidad que uno mismo, y que devolver los beneficios recibidos es seguir el orden natural de la existencia. Fundó escuelas en el valle del Khumbu, lo que ha permitido que las nuevas generaciones de sherpas estén preparados para afrontar su propio destino: hace tan sólo un mes, Ang Tshering Sherpa nos contaba en estas mismas páginas cómo él fue el primer habitante de su aldea que pudo estudiar, en una de las escuelas Hillary, lo que le permitió posteriormente fundar su propia empresa de guías, y dejar de trabajar en precaria temporalidad para los occidentales por un exiguo salario.

También ha luchado mucho por la conservación del medio ambiente en Nepal. Por todo esto, es la única persona no nepalí nombrada ciudadano de honor de este país, en 2.003.

Es normal sentir ciertas punzadas de melancolía al pensar en aquellos tiempos pertenecientes a un mundo ya desaparecido, para bien o para mal. Tiempos pioneros e ilusionantes, en los que la tierra conservaba todavía un velo de misterio que ya hace mucho que desapareció, y en los que la sola aproximación al campo base del Everest suponía una expedición en si misma.

Si esto nos ocurre a nosotros, qué no pasaría por dentro de Hillary al contemplar la comercialización y banalización del Everest. Peter Hillary ha ascendido en dos ocasiones a la cima del mundo. En la primera de ellas, hace unos años, su padre –Sir Edmund-, estaba en su casa de Auckland cuando recibió una llamada.

-“Hola Papá, ¿qué tal estás?

-“Bien, ¿y tú?

-Muy bien…te llamo desde la cima del Everest…


Al contar Hillary esta conversación, afirmó que su alegría fue inmensa al oír a su hijo, pero que no menos inmenso fue su desconcierto. Un mundo en el que se puede realizar una llamada de teléfono a casa desde la cima del Everest no era el mundo en el que él había creído y por el que había luchado y explorado. Y pensaba que en muchos aspectos, se había perdido más que ganado. Al menos en ilusión.

El largo tiempo pasado, el carácter de mito que ha adquirido aquella expedición -debido principalmente a que todos los amantes de la montaña hemos soñado con ella leyendo el libro “La conquista del Everest” en nuestros años infantiles-, y sobre todo, el gran cambio que ha sufrido el mundo, el alpinismo, y el Everest, hacen que sea difícil imaginar que, hasta hoy, uno de aquellos protagonistas todavía habitaba entre nosotros. Porque forman parte de la leyenda.


Hillary y Tenzing, tras alcanzar la cima del Everest


Tenzing, el 29 de Mayor de 1.953, en la cima del Everest

En el campo base, tras la ascensión

Tags: Alpinismo

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Comentarios

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3 comentarios

3. Taxidermista - 15 Ene 2008, 18:26
No fue el primer británico que conquistó el Everest, era neozelandés.

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2. kappa due - 12 Ene 2008, 10:49
Ante todo, lo primero lamentar la muerte de sir Edmund Hillary.A continuacion me gustaria comentar el misterio que hay sobre las primeras conquistas de las grandes montañas.Si ya es famoso el affair Bonatti sobre el Chogori, habiendo quedado demostrado que Bonatti llevaba razon, mas extraña me resulta la polemica sobre el Everest: 1ª- Hay personas a las cuales les encantaria que se demostrara que los primeros fueron Mallory e Irvine no se, quizas por cierto romanticismo sobre los que alli quedaron. 2ª-Otros sim embargo, aseguran que como es posible que el primer britanico que conquista el Everest no se haga una foto en la cumbre, con el follon que tenian liado los ingleses con esa conquista.La unica foto que hay es la de una persona a la cual no se le distingue ningun rasgo fisico.Se ha llegado a asegurar la existencia de un segundo Sherpa que seria el que termino la ascension junto a Tensing.La existencia del 2º sherpa es real y se "sabe" que quedo a pocos metros de la cima. Solo la montaña sabe la verdad

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1. IvanG - 12 Ene 2008, 08:39
Una lástima! Gracias por hacernos soñar con muchas montañas

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