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ACTUALIDAD | NOTICIAS | 04 de Febrero de 2010

Blanco y en zapatillas: Trail Blanch. 50km con nieve hasta la rodilla por el Ariège

La fiesta blanca de las carreras alpinas invernales se celebró con 3 carreras de 13, 23 y 50km en el Ariège, cerca de Ax les Thermes. 5.600m de desnivel, con cimas y crestas, aunque el peligro de aludes hizo modificar el recorrido. 1.200 corredores de montaña hundieron sus zapatillas en nieve profunda. La mayoría de participantes eran franceses y españoles, con especial presencia catalana, pero incluso hubo corredores de Kazajstán y Djibouti

Con la llegada del invierno las aves emigran, los osos hibernan, la nieve cubre las cimas… y las zapatillas de montaña descienden a los valles. No obstante, el encanto de la montaña ‘blanca’ es poderoso y resulta difícil conformarse sólo con mirar a las alturas…

Desiertos, selvas, montañas, volcanes, costas, glaciares... A este paso no habrá superficie terrestre por la que no transcurra una carrera por complicada que pueda parecer. Sin embargo, pocas son las carreras invernales sobre montañas nevadas marcadas en el calendario. Desde luego, el Trail Blanch es el máximo referente con seis ediciones de existencia.

Este año el escenario montañoso elegido por el Trail Blanch para celebrar sus carreras de 13, 23 y 50 km ha sido la ciudad francesa de Ax les Thermes (700 m), situada en la región pirenaica de Ariège. Durante el penúltimo fin de semana de enero la ciudad y sus instalaciones de deporte invernal acogieron a cerca de 1.200 deportistas, llegados con el arduo objetivo de correr sobre nieve. Naturalmente la mayor parte de los participantes eran corredores franceses, seguidos de los españoles, principalmente catalanes. En total corredores de diez países estuvieron presentes en línea de salida, incluida la presencia de atletas llegados de los lejanos Kazajstán y Djibouti.

La fiesta blanca del atletismo alpino invernal comenzaba el sábado 23 de enero con la prueba más accesible, la de 13 kilómetros y 900 metros de desniveles acumulados, ideal para iniciarse en la carrera a pie sobre nieve. Con salida y meta en el bonito Plateau de Beille (1.800 m) el trayecto transcurrió por pistas de esquí nórdico y senderos para raquetas.

Continuó el Trail Blanch el domingo lanzando las otras dos carreras desde el centro de Ax les Thermes. La de 23 kilómetros sumaba 2.200 metros de desniveles y ascendía a lo largo del valle de Ax Savignac hasta alcanzar la estación superior de Ax 3 Domaines. Con tramos muy pendientes de nieve virgen y grandes vistas descendió después por el laberíntico y boscoso valle del Ariège hasta ganar las calles de Ax.

Estaba previsto que la carrera principal, la reina del blanco fin de semana, tuviese un trazado de 50 kilómetros y 5.600 metros de desniveles sobre la vertical. Según la organización un desafío muy exigente, físico y técnico, al superar varias cimas y crestas por diferentes terrenos de nieve dura o profunda, con tramos pisados y otros vírgenes. Sin embargo, las altas temperaturas obligaron a rediseñar el recorrido por el riesgo de aludes en las cotas superiores. Finalmente el itinerario coincidió con el de 23 km y enlazó además un bucle en la zona alta. Como resultado, un bonito trazado de 35 kilómetros que condensó 4.600 metros de desniveles hizo las delicias de los corredores, aunque para los ultrafondistas la talla quizá les quedase pequeña.

Con esos cambios, el punto culminante del Trail Blanch se situó en el alto de Tute de Lours, a 2.254 metros de altitud, desde donde un largo descenso por nieve profunda hundía a los corredores por encima de la rodilla. Hay que recordar que no está permitida la utilización de raquetas ni esquís. En ocasiones la pendiente era tan pronunciada que animaba a lanzarse a modo de tobogán restando así metros perpendiculares más rápido que corriendo.

Unos y otros, cada cual en la carrera que había elegido, fueron alcanzando sus respectivos kilometrajes demostrando que correr sobre nieve también es posible en zapatillas, siempre y cuando el trazado ofrezca garantías de seguridad. Aunque el gesto forzado al trotar sobre nieve blanda y los resbalones en las zonas heladas dejen a las piernas más que cargadas para toda la semana.

De cualquier forma, en pocas carreras hay posibilidad de recuperar placidamente los músculos en unos balsámicos baños termales. Aquí están situados en pleno centro de Ax les Thermes a pocos metros del arco de meta.… Desde luego la fusión entre zapatillas, nieve y bañador del Trail Blanch es más que recomendable.

MÁS INFORMACIÓN:

  • Trail Blanch: www.trailblanch.org
  • Atout France (Oficina de Turismo de Francia): www.franceguide.com. Tel. 807 11 71 81
  • Portal de Turismo de los Pirineos: www.lespyrenees.net
  • Agencia de Desarrollo Turístico de Ariège: www.ariegepyrenees.com
  • Oficina de Turismo de los Valles de Ax: www.vallees-ax.com
  • Estación de Esquí Alpino de Ax 3 Domaines: www.ax-ski.com
  • Estación de Esquí Nórdico de Beille: www.beille.fr
  • Baños Termales de Couloubret: www.bains-couloubret.com
  • Alojamiento recomendado en Ax les Thermes: ‘La Belle Ourse’: labelleourse.monsite.orange.fr


  • CLASIFICACIONES TRAIL BLANCH:

    CARRERA 13 KM (+- 900 m)
    Hombres:
    1º Danny Hope (GBR): 1:18:21
    2º Benoit Sentost (FRA): 1:22:03
    3º Denis Pre (FRA): 1:23:17

    Mujeres:
    1ª Elisabet Bosch (ESP): 1:53:01
    2ª Corinne Laborde (FRA): 1:54:54
    3ª Benedicte Seguret (FRA): 1:55:28

    CARRERA 23 KM (+-2.200 m)
    Hombres:
    1º Sylvain Court (FRA): 2:28:49
    2º Pascal Mouchague (FRA): 2:39:29
    3º Vicent Tardieu (FRA): 2:40:53

    Mujeres:
    1ª Laetitia Delgoigne (FRA): 3:10:07
    2ª Claudia Baudry (ESP) 3:15:01
    3ª Silvia Menéndez (ESP) 3:30:12

    CARRERA 35 K (+-4.600 m)
    Hombres:
    1º Eduard Barcelo (AND): 4:02:25
    2º Christophe Bassons (FRA): 4:04:39
    3º Antonie Guillon (FRA): 4:07:47

    Mujeres:
    1ª Karine Sanson (FRA): 5:26:40
    2ª Teresa Forn (ESP): 5:28:50
    3ª Emilie Lecomte (FRA): 5:29:37

    Fuente: Miguel Caselles
    Fotografías: Pascal David


    Nieve hasta las rodillas para los participantes en la Trail Blanc


    Las montañas del Ariége fueron testigos del paso de los corredores

    Un participante lucha con el viento que levanta la nieve

    Fuertes desniveles en nieve blanda que castigaron las piernas

    Zonas llanas en la carrera

    Descensos

    Un grupo sale del bosque

    Mucha nieve en todas las zonas

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