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ACTUALIDAD | NOTICIAS | 09 de Marzo de 2010

Maratón del Monte Camerún: de 635 a 4.095m: 7.000m de desnivel acumulado; 3km verticales en los últimos 10km

Sobre las laderas del volcán costero con mayor desnivel explosivo de África, el Monte Camerún (4.095 m), se ha disputado a finales de febrero el Mount Cameroon Marathon-Carrera de la Paz. A pesar de ser una carrera prácticamente desconocida fuera de África, se trata de uno de los maratones de montaña más duros del mundo. Juan Antonio Alegre, “Chinotto”, ha participado junto al catalán Daniel Casalprim y nos lo cuenta

Texto: Miguel Caselles
Fuente: Juan Antonio Alegre, "Chinotto"
Fotografías: Daniel Casalprím y Lawrence Nyuydine

Organizado por la Federación de Atletismo de Camerún, con sede en la francófona capital Yaoundé, y el comité local de la ciudad anglófona de Buea, lugar donde se celebra la prueba, la edición número quince de la Mount Cameroon Marathon-Race of Hope no defraudó. A ello ayudó el inquebrantable espíritu deportivo y de sacrificio de los atletas camerunenses y unos pocos extranjeros, junto con la respuesta del entusiasta público que abarrotaba el recorrido.

Localmente conocido como Monte Fako o Mongo-ma-Lobo (montaña del Trueno), el Monte Camerún es un volcán que sigue activo, como demostró en la última erupción del año 2000. Por eso el día previo a la carrera se lleva a cabo un ritual animista en el estadio de Buea donde se pide a los dioses protección para los valientes deportistas que ascenderán el volcán. Las invocaciones debieron hacer su efecto porque el día del maratón amaneció despejado favoreciendo impresionantes vistas del océano y la isla de Bioko (Guinea Ecuatorial) a lo largo de la subida.

Resultó paradójico que antes del maratón los corredores tuvieran que visitar el Hospital Central de Buea para pasar un rutinario chequeo médico. Curioso hecho en un país donde la mayor parte de la población no tiene acceso a la sanidad privada por cara y no existe una pública que cubra la salud de sus ciudadanos. Seguramente algunos cameruneses visitaron el hospital por vez primera con motivo de su participación en la carrera.

El gran desafío al Monte Camerún no resultó fácil a sus participantes. La salida y meta se sitúan en el Estadio Deportivo de Buea (635 m) y el punto de retorno en la misma cumbre del Monte Camerún (4.095 m), totalizando, por tanto, un desnivel acumulado de 6.920 metros. Los primeros siete kilómetros discurren por la avenida principal de Buea hasta alcanzar ‘Upper Farm’ (1.100 m), desde donde arranca el clásico sendero ‘Guinness Trail’, por el que se progresa primero a través de un bosque tropical y luego sobre lava volcánica hasta alcanzar la cima. A lo largo del pendiente camino, el desnivel se incrementa de tal manera que obliga a avanzar en tramos a “cuatro patas”. Para hacernos una idea, hay que ascender tres kilómetros verticales en unos diez kilómetros. Cientos de corredores avanzando casi a gatas por las coladas de lava que escurren del paredón volcánico es una imagen definitiva.

Los atletas protagonistas en carrera sumaban más de quinientos procedentes de 13 países. Primero tomaron la salida los senior, después los veteranos y finalmente los junior. Las dos últimas categorías tenían marcado el punto de retorno antes de la cima, aunque a los veteranos se les permitía continuar hasta lo más alto si se veían con fuerzas. Indudablemente en un país donde la esperanza de vida es de 55 años, alcanzar los 35 de la categoría de veterano ya es todo un logro vital.

Tras descender todo el perfil del volcán, los últimos kilómetros en las calles de Buea se transformaban en una auténtica fiesta para el público que, haciendo pasillo, animaba infatigable a los atletas hasta cruzar el arco de meta. En el estadio deportivo las actuaciones musicales se sucedían desde primeras horas de la mañana con concurso de guapas ‘misses’ incluido. En general toda Buea era una fiesta, la fiesta de su maratón.

El delirio colectivo se desató con la ajustada llegada de los tres primeros/as atletas y la entrega de trofeos, aprovechado por los políticos para hacerse la foto. Si bien, quien recibió los mayores aplausos fue Roger Milla, un auténtico icono en Camerún por ser el futbolista de mayor edad, 42 años, que ha jugado una fase final del Mundial, incluso llegó a marcar gol.

Los atletas cameruneses no dieron opciones a los foráneos y se hicieron con los primeros puestos del podio. Los corredores “blancos” también se dejaron la piel a pesar de los continuos abandonos por desfallecimiento que se sucedían antes de llegar a cima. Entre ellos, sólo dos españoles presentes, el catalán Daniel Casalprim y el madrileño Juan Antonio Alegre, ‘Chinotto’, quienes junto a varios franceses, consiguieron completar el recorrido. A pesar de la dificultad orográfica, el alto grado de humedad y elevada altitud fueron pocas las lesiones físicas de los participantes. Si bien, el pundonor de los atletas cameruneses y la entrega a sus paisanos dejaron escenas de gran agotamiento a lo largo del recorrido y en meta.

En un país donde las grandes marcas deportivas no hacen negocio por la precaria situación económica de los atletas y de la sociedad en general, los corredores se equipan con lo mínimo imprescindible para practicar su deporte preferido. En ocasiones con corrientes ‘bambas’ o albarcas de plástico, dando toda una lección de austeridad frente al trail-running “ortopédico” y de moda que vivimos en las sociedades de consumo. Así lo han demostrado en el maratón de montaña más duro de África.

En su decimoquinta edición, el Mount Cameroon Marathon-Race of Hope ha sido todo un éxito deportivo y social en un escenario natural tan radical como emocionante. Y es que en pocas carreras del mundo se encuentra un público tan entregado como en las calles de Buea y un paredón tan vertical como el de este africano volcán costero.

CLASIFICACIONES:

Hombres

1º Ndiven Joseph Wirba: 4:36:09
2º Simplice Ndungeh: 4:36:39
3º Gabsibuin Godlove: 4:36:42

Mujeres
1ª Yvonne Ngwaya: 5:25:07
2ª Patience Timbep: 5:43:55
3ª Lysette Ngalim: 5:49:27


Ndiven Joseph Wirba, vencedor, extenuado, es ayudado tras cruzar la meta


Juan Antonio Alegre hacia la cima

Chinotto en la senda

Un participante descendiendo los 3.500 metros de desnivel negativo desde la cima

Juan Antonio desciende en grupo

Chinotto cerca de meta

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Comentarios

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1 comentario

1. mamadou - 09 Mar 2010, 13:36
Roger Milla!!! jajajajja, qué recuerdos...preciosa carrera para un precioso país...

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