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ACTUALIDAD | NOTICIAS | 16 de Abril de 2010

Crónica de Jesús Calleja desde el volcán Eyjafallajokull

Tal y como decíamos en la noticia anterior, la nula visibilidad que tenían en la aproximación por los glaciares debido a la ventisca les impidió darse cuenta de que se estaban aproximando a un volcán en erupción. Hasta que, la noche anterior a la llegada e intento de cima, el fuerte viento despejó las nubes y Larramendi enseguida se dio cuenta de que se habían metido en la boca del lobo.

“La ruta escogida no se hace casi nunca . Ramón Larramendi diseñó esta preciosa ruta, en la que es importantísimo saber navegar bien, es decir, orientarse perfectamente en un mapa, utilizar la brújula y manejar fluidamente el GPS, y aun así es muy complicado, pues hay infinidad de valles (algunos muy iguales), es difícil identificar los accidentes geográficos, y aún más localizar las montañas, que son nuestra referencia, estando todos cubiertos de nieve.

Por si esto fuera poco, el terreno es farragoso; hielo, nieve en polvo, nieve “papa”, y sobre todo, largas extensiones de lava, cortante, afilada como cuchillos, donde se hace muy difícil avanzar.

A todo esto hay que sumarle que, en Islandia, gran parte de casi todos los días hace un tiempo de perros. Casi siempre cubierto, nevando, granizando, lluvia helada, viento, muchísimo viento y frío.

Como dice Ramón,
“aquí, una actividad como la que vamos a hacer, requiere de toda la capacidad de sufrimiento posible, preparaos para cualquier cosa, y saber improvisar porque nos pasará de todo!”

Como si de un adivino se tratase.

Así comenzó la expedición:

Un súper- Jeep, que es una especie de coche modificado con unas ruedas gigantescas a la vez que suspensiones, donde hace falta una pequeña escalera para subir, nos adentra en un paraje sacado de una especie de Apocalipsis.

Para llegar al punto donde nos dejará hay que cruzar ríos, fango, y sobre todo largas e interminables mesetas de lava, semi-cubiertas de nieve. Sólo se puede llegar en esta especie de máquinas infernales, dando tumbos porque se adentran en lugares increíbles.

Llegamos al punto donde ya no se puede avanzar más; descargamos todo el equipo y con esas pesadas mochilas de 35 kg, comenzamos la travesía.

El vehículo se marcha y quedamos solos. A partir de este punto tenemos que ser autónomos.

Alcanzamos por la tarde la base del volcán Hekla, nuestro primer objetivo (queremos unir los tres volcanes más activos de Islandia en esta travesía…).


Montamos la tienda de campaña. Dejamos el equipo, y ascendemos a este volcán. Por delante, 1.100 metros de desnivel, con un frío terrible, viento sin parar.

Importantísimo marcar la ruta en el GPS para poder regresar al campamento si se desata la tormenta, que aquí se producen en sólo cinco minutos. Sin GPS no se puede salir más allá de 100 metros.

Por fin coronamos una de sus cimas, donde nos sorprende que, estando todo el volcán cubierto de un espeso manto de nieve y hielo, la cima está deshaciéndose.

La masa nivosa colapsándose y aflorando las rocas del cráter cimero. Toco las rocas y ¡sorpresa¡ están calientes. No cabe duda de que algo se cuece debajo…

La estadística de este volcán dice que cada 10 años, como un reloj, explota, y éste es el año que le toca. ¡¡uf ¡¡, qué mal rollo nos da esto.

Sólo unos datos: el 10% de toda la lava de Islandia es de este volcán.

  • Sus erupciones casi no se pueden predecir.
  • De una máxima graduación de 8, según una escala en la que 8 cambiaria la faz de la Tierra, este volcán Hekla lo puede y lo ha hecho en grado 5.
  • La nube que lanzó en el año 1947 alcanzó los 27 km de altura.
  • En enero de este año 2010 han detectado los científicos que la presión de la caldera está en niveles que preceden a una fuerte erupción.

    En fin, que sólo de pensar en estos datos dan ganas de largarse de allí corriendo, pero, fieles a nuestro programa, alcanzamos la cima y regresamos salvos a nuestro campo base solitario en las faldas del mismo.

    Al día siguiente, continuamos ruta hacia el siguiente objetivo: alcanzar los dos volcanes restantes, uno junto al otro, ambos escondidos debajo de cientos, miles de toneladas de nieve y hielo, pues los cráteres están debajo de esta masa nivosa del glaciar.


    Intentamos encontrar el rumbo, pero es casi imposible orientarse en mitad de estas violentas tormentas. De hecho nos perdemos en nuestro segundo día, y tenemos que instalar el campamento en un lugar que no tenemos localizado. Hemos decidido marcar en nuestro GPS las coordenadas que calculamos en el mapa. Lo hacemos al estilo casero, pero no fallará. No existe otra manera de orientarse, pues estamos inmersos en una tormenta constantemente, y no hay casi visibilidad.

    Las jornadas se nos hacen durísimas: 10 horas caminando, arrastrando el trineo de 35kg, o porteando todo el conjunto a la espalda, según el terreno, y siempre con vientos de entre 50 y 90 km/h. Llegamos a los campamentos extenuados y empapados de arriba a abajo y muertos de frío.

    Un día nos dijeron que la brecha desde donde emanaba lava cercana al volcán Eyjafjallajorull, había dejado de hacerlo, es decir, se apagó. Nos llevamos una desilusión pues el objetivo final era llegar hasta allí y poner nuestro campamento lo más cerca posible para filmar los ríos de lava. Pero se había apagado, y sólo nos quedaba conseguir el objetivo de unir los tres volcanes más explosivos de Islandia.

    Sin darle más vueltas, proseguimos nuestra expedición sin apenas visibilidad, navegando con brújula, mapa y GPS.

    Aunque parezca mentira, conseguimos encontrar el paso en este laberinto de posibilidades, y avanzamos a buen ritmo.


    Por fin, el 14 de abril llegamos extenuados a un collado completamente nevado, donde decidimos poner el campamento. Habían sido 20 kilómetros porteando muchos kilos en condiciones muy duras… nos merecíamos un descanso.

    Discutimos dónde poner la tienda de campaña; yo propongo un lugar y Emilio otro, dice que es mejor del otro lado del collado. Le hacemos caso porque es verdad ahí que sopla menos el viento.

    Estamos instalándola cuando, de repente, despeja por primera vez en toda la travesía y, en el cielo, aparecen las nubes más extrañas que he visto en mi vida: una especie de coliflores gigantescas de 20.000 metros de altura de color oscuro, ¡completamente amenazadoras!.

    Ramón se queda petrificado y nos dice que ni de lejos esto es normal, que algo gordo está pasando.

    Son nubes muy densas que corren a gran velocidad sentido norte – sur, y están a tan solo 3 kilómetros de nosotros. Hacemos un cálculo rápido y somos conscientes que si el viento cambia 30 grados seremos succionados por esas mortíferas nubes, el volcán esta a tan solo 18 kilómetros de nuestra posición.


    Ahora sí que estamos preocupados, nerviosos y tensos.

    Estamos solos, a mucha distancia de que nos puedan ayudar por tierra, y por el aire parece difícil por la fuerte tormenta que nos está sacudiendo…

    ¿Qué hacemos? nos lo preguntamos una y otra vez, sin encontrar respuesta, se nos antoja casi imposible un rescate por aire en estas condiciones climáticas y, sobre todo, a esta hora: las ocho de la tarde, ya anocheciendo…

    No lo pensamos más, hay que llamar por el teléfono satélite, pedir información y luego proceder.

    Ramón habla con su mujer en la capital de Islandia y nos pone al día: ¡¡el volcán ha estallado por su cráter principal, debajo del glaciar, con miles de toneladas de hielo y nieve encima!! Lo está derritiendo todo y ha provocado fuertes inundaciones y una columna continua de cenizas, piedras, polvo y gases de unos 20 kilómetros de altura. Nos dice que el país está en alerta máxima, y nosotros en mitad del “sarao”, sin enterarnos y sin que nadie sepa dónde estamos, que es sin duda, el peor lugar en el que se puede estar en estos momentos.


    Rápidamente hacemos otra llamada de auxilio y se pone un operativo de emergencia en marcha para sacarnos de allí.

    Se dan cuenta de lo delicada de nuestra situación, y envían un helicóptero a nuestro rescate. Es casi de noche y estamos siendo golpeados por una fuerte tormenta de nieve y viento y nos da la sensación de que no podrá llegar aquí el helicóptero que además tendrá que sortear las cenizas del volcán, mortíferas de necesidad.

    Pero ¡sorpresa¡ consigue llegar hasta las coordenadas que les damos, y hacemos marcas con las mochilas en la nieve y encendemos las linternas frontales para que nos vean.

    El helicóptero tiene que hacer unas peligrosas maniobras, pero consigue aterrizar en mitad del glaciar. Son las 21.15 h cuando lo hace.


    El despegue es complicado y el aparato se mueve como una coctelera, pero el piloto sabe que, o nos sacan hoy, o no será posible en los próximos días por la fuerza de la borrasca… y es casi seguro que no sobreviviríamos en la posición en la que nos encontramos si el viento cambia y se mantiene la virulencia del volcán… Fue una suerte contar con la pericia de este piloto que se “mojó” de lo lindo para sacarnos.

    Desde el helicóptero vemos claramente las brutales columnas de humo y cenizas que ponen los pelos de punta. Tenemos la sensación de que la Tierra se está destruyendo, es devastador y a la vez, cautivador. Es la fuerza bruta de la naturaleza en su máxima expresión, y estamos ahí, en el meollo del asunto… ¡como espectadores de excepción!

    Ahora estamos a salvo, en una base de helicópteros, haciendo entrevistas, pues somos los únicos montañeros en la zona rescatados por la cara sur, por la zona de los grandes glaciares donde se presupone que no hay nadie. ¡Incluso nuestro caso ha salido en la CNN americana! En fin, que hemos sido noticia por este rescate.


    Ahora estamos pensando en cómo gestionar el estar metidos en el medio de esta erupción tan violenta, ya que no hay corresponsales, pues casi nadie se puede acercar hasta aquí. Las carreteras están cortadas, destruidas y los pueblos evacuados, las granjas y campos anegados por los lodos que ha producido la fundición de parte del glaciar en pocas horas, y las alertas se suceden por todos lados.

    Con este panorama, nos pensamos quedar una semana más para filmar todo lo que está sucediendo en torno a este fenómeno que hacía mucho tiempo que no se producía y del que somos testigos excepcionales en primera línea.

    Queremos llegar de nuevo al volcán por la cara norte, a salvo de los gases y cenizas para filmar qué ocurre. También llegar a la zona de las inundaciones por el derretimiento del glaciar, e intentar alcanzar, en la medida de lo posible, el cráter, por la parte más segura. Además contamos con un helicóptero para mañana poder acercarnos al máximo a la erupción.


    En fin, vamos a contaros al detalle todo lo que está ocurriendo y lo haremos con todo lujo de detalles,. Además, están cortados todos los vuelos y aquí nos quedaremos hasta que podamos salir, pero haremos lo imposible por filmar lo extremo de este acontecimiento.

    Amigos, os seguiremos informando desde aquí, a pocos kilómetros de este gigante volcánico que ha despertado y del que, si hay suerte, llegaremos a estar a sólo metros de distancia de su cráter desde el helicóptero, si conseguimos volar en estas dramáticas condiciones. “


    Continuando ruta. La tormenta de nieve les impedía ver que el volcán estaba activo y peligroso



    Jesús Calleja
    Jesus Calleja descansando en alguno de los interminables glaciares de la ruta
    Jesús Calleja
    Jesus Calleja y Ramon Larramendi discuten sobre la dificultosa ruta
    Jesús Calleja
    Las carreteras del sur de Islandia cortadas por las riadas después de la fundicion del glaciar
    Jesús Calleja
    Camino hacia el volcan Eyjafjallajokull, el volcán recien entrado en la súbita erupción
    Jesús Calleja
    Continuando ruta sin saber que el volcán era muy peligroso y estaba activo.
    Jesús Calleja
    Cada paso era agónico al arrastrar 35kg en mitad de una tempestad de nieve y viento
    Jesús Calleja
    El super-coche que nos acercó a la ruta
    Jesús Calleja
    Emilio Valdes y Jesus Calleja cargados con sus pesadas mochilas de 35 kg
    Jesús Calleja
    En el sur estan cortadas las pistas y carreteras por las inundaciones posteriores al la erupción
    Jesús Calleja
    En poco tiempo vemos las columnas de ceniza, gas y humo que amenazan con venirse encima de nosotros
    Jesús Calleja
    Helicoptero in extremis a nuestro rescate casi de noche
    Jesús Calleja
    Helicóptero con problemas en el aterrizaje por los fuertes vientos
    Jesús Calleja
    Buscando la ruta al calor de la tienda de campaña
    Jesús Calleja
    Ascendiendo al volcán Hekla uno de los mas destructivos de Europa
    Jesús Calleja
    Vistas desde la cima del volcán Hekla
    Jesús Calleja
    Todos con cara de susto en el momento del rescate
    Jesús Calleja
    Una lengua de glaciar que llegaba al suelo y que esta cortada por la mitad en tan solo una hora
    Jesús Calleja
    Ramón Larramendi a sólo 10 metros de mi y a penas le veía
    Jesús Calleja
    Calleja, Larramendi y Valdés
    Jesús Calleja
    Navegando por GPS en mitad de la tempestad con vientos próximos a los 100 kmh
    Jesús Calleja
    Columnas de ceniza, humo, y gases a menos de 3 km de nuestro campamento,
    Jesús Calleja
    Buscando un lugar para acampar junto a un trozo de lava reciente

    Tags: Alpinismo
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    5 comentarios

    5. davo2809 - 21 Abr 2010, 12:19
    Mikel62, es muy fácil, cambiate de ropa y vive la vida!!! es así de sencillo, lo demás son escusas...

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    4. Marc_7777 - 19 Abr 2010, 21:55
    Pienso igual que Mikel62, eres grande Jesús, a través de tus programas haces que nos fascinemos por las montañas, eso si, no se como te lo montas pero siempre te metes en unos fregaos... ;-) De mayor quiero ser como tú! Saludos desde España, esperamos ver pronto ese reportaje.

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    3. prudenpruden - 17 Abr 2010, 00:41
    En esa zona termina el Laugavegur Ultramarathon, un ultratrail que es una auténtica preciosidad. Qué puñetera envidia, si Islandia es impresionante en condiciones normales, con un cisco de esto, tiene que ser la repera. Saludos.

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    2. Llop ferit - 16 Abr 2010, 18:16
    La verdad, da un poco de envidia sana, todo lo que vemos a través de tus "ojos". Espero como siempre que puedas salir airoso de esta, y nos lo puedas contar. Un fuerte abrazo, desde España.Saludos.

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    1. Mikel62 - 16 Abr 2010, 14:50
    Jesús, eres mi héroe. Sentado en mi despacho, con la corbata al cuello y los zapatitos relucientes, sueño con vivir las emociones de los viajes en los que te embarcas. Tu forma de vivir y tu simpatía me recuerdan, al menos una vez por semana, que en medio de la crisis existe algo que debe parecerse mucho a la felicidad. Me he pasado todo el invierno escapándome los fines de semana a patearme todo lo que estuviera inclinado y tuviera nieve y hielo a menos de 100 kms de Madrid, disfrutando como un niño. Entre otras cosas, gracias a tus programas. Además de las gracias, permíteme que te desee todo lo mejor en la aventura en la que andas metido, y pedirte que sigas muchos años pudiéndonos mostrar, a los de las corbatas y los zapatitos, lo maravillosa que puede ser la vida Un fuerte abrazo

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