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ACTUALIDAD | NOTICIAS | 19 de Noviembre de 2012

Patrick Edlinger fallece a los 52 años

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El gran escalador francés, figura emblemática y pionero mundial de la escalada libre de dificultad en los años 80, ha fallecido por causas desconocidas a los 52 años de edad. Marcó una época y abrió un camino que ha devenido en la gran realidad que es hoy la escalada deportiva. Recordamos su vida con un pequeño homenaje a su recuerdo y figura esencial y libre. Descanse en paz

Cedric Lacher informa en su web www.kairn.com sobre el deceso del escalador francés Patrick Edlinger.

Patrick Edlinger marcó los ochenta con su concepto de escalada como forma de vida. Fue el primero de los creyentes en la escalada deportiva y en el placer de ‘hacer grado’.

Los años 80 comenzaban con los escaladores clásicos echándose las manos a la cabeza. Vestidos con sus camisas de franela y botas cletas, con su maza y clavos colgando, veían como uno de esos ‘hippies’ tardíos que despreciaban las altas cumbres alpinas en favor de las paredes de Calanques o el Verdón encadenaba un 8a... por supuesto, sin llegar a ninguna cima

A nadie dejó indiferente esta apertura y todos vieron algo en ella: algunos, un pasatiempo sin sentido. Otros, un escandalo. Patrick Edlinger, el sentido de su vida; se vio cara a cara con él mientras escalaba en la verticalidad de los Cuatro Puros del Verdón. Corría el año 1982, y la nueva ola de escaladores, con sus conceptos y prioridades opuestas a los preceptos del noble arte del alpinismo, estaba allí para quedarse y para convertir una manera de subir montañas en un deporte independiente y totalmente nuevo.

Era la respuesta europea a la explosión que se había producido en EE.UU. -sobre todo en Yosemite- durante los 70. En Francia, eso sí, no se siguieron los preceptos americanos ni británicos de la escalada libre, que exige una progresión sin uso de anclajes fijos. Los franceses se lanzaron a la dificultad, pero ayudados por anclajes artificiales (es decir, chapas). Había nacido lo que hoy entendemos como escalada deportiva.

Edlinger fue muy famoso por sus múltiples títulos en las primeras competiciones de la nueva especialidad. Sin embargo, lo que hizo de él un ídolo para cientos de jóvenes adictos a la roca vertical fue más bien su filosofía de vida. Para Patrick, la escalada no era un medio (de alcanzar la cima), sino un fin en sí mismo. Y entendía esta actividad, según sus propias palabras, como ‘una forma de vida’; una manera de vivir que inspiró a toda una generación a lo largo y ancho del planeta.

Patrick, desde el principio, creyó firmemente que la escalada de dificultad es un deporte que requiere entrenamiento específico y constante para ir progresando tanto en la dificultad de las vías a escalar como en la facilidad y la velocidad con la que se completan. La práctica sobre las propias vías era sólo una parte del proceso: había que potenciar cada grupo muscular, mejorar la técnica gestual y de progresión, forzar la elasticidad, resolver uno tras otro diferentes problemas de búlder, buscar un mayor rendimiento en cuanto a fuerza y resistencia y, en definitiva, entrenar de manera concreta para la actividad que se iba a desarrollar. Como cualquier otro deportista de elite.

Pero además, y sobre todo, había que entrenar la mente. Practicante de yoga, estudioso y seguidor de las filosofías orientales, Edlinger abogó por las técnicas de meditación y la concentración absoluta en la pared. Nacido y criado en Dax, en el sur de Francia, pronto se le conoció por el apodo de ‘el indio blanco’.

Todo este espíritu se verbalizó en el libro ‘Grimper!’, uno de los primeros manuales completos de entrenamiento para escalada deportiva, en donde supo plasmar los valores de aquellos primeros ochenta que él mismo había contribuido tan decisivamente a configurar: el respeto al medio ambiente y la vida ‘natural’, la percepción del ambiente, el placer de escalar por escalar, el sentido trascendente del vértigo y el riesgo...Después asombró al mundo al condensar de nuevo esos valores, en este caso en movimiento, en la película “La vida en la punta de los dedos”, que contribuyó a extender la fama de la escalada entre todo tipo de público.

Pero no sólo fue su filosofía de vida la que convirtió a Patrick Edlinger en un objeto de deseo para los medios de comunicación y la juventud de la época; su aspecto chocaba con todo lo que clásicamente se asociaba al montañismo. Joven, de rasgos finos, rizos rubios cayendo sobre los hombros, cuerpo de musculatura definida hasta la última fibra, se convirtió de manera inevitable en protagonista de fotos increíbles con la pared y el vacío como fondo, y en presencia habitual en las habitaciones de muchos chicos y chicas de la época en forma de póster, junto a los grandes ídolos del rock o del cine.

Al escalador no le costó compatibilizar la aparente contradicción entre las austeras filosofías orientales y la fama. Premios, entrevistas, películas, etc...Sus impresionantes escaladas en solo, tras ser filmadas y difundidas, le abrieron las puertas del mercado estadounidense. Realizó una ‘tournée’ por aquel país, seguido por un buen número de cámaras y reporteros que actuaban como testigos de su éxito sobre paredes por entonces consideradas ‘imposibles’. Su carácter de paradigma de escalador moderno, un fenómeno social en su ambiente y fuera de él, ha provocado que, con el tiempo, prevalezca esta faceta suya por encima de sus méritos estrictamente deportivos, que fueron muchos.

A Edlinger corresponde la apertura de los dos primeros 8a de Francia; además del citado en el Verdon, en 1983 abrió “Ca Glisse au pays des merveilles”. A estas aperturas se sumó el encadenamiento del primer 7c ‘a vista’ (de un solo intento, sin caídas, chapando desde abajo, y sin información previa sobre el recorrido de la vía). Además, Patrick se convirtió en un adicto a la competición, y ganó muchos campeonatos.

Lo cierto es que el bohemio que vivía en vagones de tren o en el interior de un coche para estar más cerca de las paredes, el que recorría sin dinero el sur de Francia haciendo autostop de pared en pared con un bocadillo y un vaso de agua al día, era también un fenómeno de masas que durante un tiempo se codeó con deportistas tan famosos como el corredor de Fórmula 1 Alain Prost o el futbolista Michel Platini. Su fama se fue diluyendo cuando la escalada se convirtió en un deporte común, no en un asunto de cuatro tipos raros y osados. Pero este paso a un segundo plano también fue un acto voluntario. Dejó de aparecer en los medios generales, y evitó los actos públicos, aunque nunca, nunca, dejó de amar la escalada y de practicarla en compañía de sus viejos camaradas, aquellos con los que había forjado sus sueños y los de una época apasionante e inolvidable.

Una vida plena que tanto nos ha marcado, y que hoy recordamos con pena, pero también con gratitud y felicidad. Como recogen sus palabras al Dauphiné Liberé: "He sido un hombre libre; no me arrepiento de nada de lo hecho en mi camino."

Descanse en paz.


Patrick Edlilnger ha fallecido a los 52 años

Tags: Alpinismo

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Comentarios

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1 comentario

1. esparver - 20 Nov 2012, 23:16
Patrick has sigut un mite, un referent, has marcat tendencia. Sempre estaras entre nosaltres, els que estimem la muntanya ...

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