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ACTUALIDAD | PREPARACIÓN FÍSICA | 26 de Septiembre de 2001

¡¡Dulces sueños!!

Por José Ramón Callén Rodríguez  | 
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Las horas de sueño y descanso son fundamentales a la hora de mantener una buena salud y asimilar los efectos que se buscan con el entrenamiento.

Foto: www.canoe.ca 
Marion Jones cuidó cada factor para llegar a ser la "reina de los Juegos Olímpicos de Sydney 2000" 

En el extenso libro Guinness de los Récords, hay algunos de ellos que llaman la atención por la gran proeza que supone su consecución. Robert McDonald, de California (EE.UU.), entró en las páginas de este libro, cuando permaneció sin dormir durante 453 horas y 40 minutos (casi 19 días), sentado en una mecedora, estableciendo un nuevo Récord Guinness. La comunidad científica quedó impresionada por el acontecimiento.

Marion Jones, una de las mejores deportistas de todos los tiempos pretendía otra proeza en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000. Su objetivo, conseguir cinco medallas que la coronaran como "reina de los juegos". Para ello debía tener previstas todas las variables que influyen en su rendimiento. Sesiones de entrenamiento, preparación anual, cargas, volúmenes e intensidades. Todo, absolutamente todo, debía estar previsto. Y en este gran abanico de factores, entran los que pertenecen al denominado "entrenamiento invisible". Factores que suponen entre otros, las horas de descanso y de sueño.

...otro aspecto fundamental, que se da mientras estamos dormidos, es la consolidación en el sistema nervioso central de los aprendizajes experimentados durante el día.
Pero, ¿qué tienen en común estos dos acontecimientos?. La respuesta se resume en una sola palabra: el rendimiento. Cuando Robert McDonald terminó su proeza, tuvo que ser tratado de distintos trastornos depresivos por el equipo médico que lo cuidaba. Con ello, su rendimiento, tanto físico como psíquico se encontraba bajo mínimos. Tenía problemas serios de salud debido a un periodo de vigilia (horas en las que se está despierto) tan prolongado.

Por su parte Marion Jones, antes de las competiciones que le llevaron a inmortalizar su nombre, controló todos los aspectos relevantes de su preparación, y entre ellos, tuvo cuidado de dormir entre ocho y nueve horas durante cada uno de los días en los que se estuvo preparando para su gran objetivo. Marion sabe que, sin un correcto descanso, no se pueden asimilar los duros entrenamientos. Gracias a ello (entre otras cosas), Marion Jones consiguió ser la reina de los juegos con cinco medallas. Impresionante!!.

Foto: Expedición karakorum 2001 
El sueño es vital en la recuperación de esfuerzos de larga duración 

Pero, ¿tan importante es el sueño en una persona?. ¿Supone la base para una correcta asimilación de los entrenamientos?. ¿Qué efectos positivos tiene y qué características se dan en esta fase del día?. Muchas son las preguntas que se pueden plantear en torno a las horas de sueño. Horas que, sumadas, llegan a ser un tercio del tiempo de nuestras vidas. Son muchas horas durmiendo. Y muchos los investigadores que en la actualidad buscan contestación a algunas cuestiones todavía no bien conocidas.

Tanto desde el punto de vista fisiológico como psicológico, para que una persona mantenga su salud en buen estado, es totalmente necesario dormir. Prueba de ello es la tortura a que eran sometidos los prisioneros en la Edad Media, a los que se les privaba de sueño durante periodos muy largos de tiempo, de tal forma que éstos pasaban por distintas fases en su estado de salud, que iban desde la irritabilidad en los primeros estadios a la dificultad para prestar atención y las alucinaciones en etapas posteriores, llegando a la muerte en caso de permanecer en ese estado.

Pero, ¿qué condiciones se han de dar para poder calificar un periodo de descanso con lo que realmente se entiende como sueño propiamente dicho?. Es importante hacer esta aclaración, ya que, es muy diferente el descanso del sueño. Mientras que el descanso es un factor más general, que puede englobar al sueño, este último tiene unas características más concretas y definidas. Descansar es mantener periodos de inactividad (total o parcial) (en los que puede incluirse al sueño), tanto entre sesiones de entrenamiento, con el objetivo de recuperarse para la siguiente sesión o competición, como entre temporadas completas, entre las que se hace necesario un periodo de descanso para recuperar y regenerar todos los sistemas del organismo que han sido "exprimidos" durante los meses previos de entrenamiento.

Sin embargo, el sueño está definido de forma más precisa, de forma que supone (1) mantener una conducta de reposo absoluto, (2) mantener una postura específica para cada especie animal, y (3) tener un umbral de alerta aumentado (es necesario un estímulo mayor para conseguir una respuesta del individuo).

Pero esa importancia que hoy se le otorga al periodo en que se duerme, no se le daba en otras épocas. Un ejemplo. En la antigua Unión Soviética y en la extinguida República Democrática Alemana, cunas de un gran número de avances en torno al mundo del entrenamiento, así como de un gran número de "experimentos" relacionados con el doping, los entrenadores rusos y alemanes, pensaban que, cuanto más se entrenara, mejor rendimiento se obtendría, hasta el punto que dejaban a sus deportistas sin dormir, con el objetivo de entrenar, en vez de tres veces al día, cuatro e incluso cinco veces.

Pensaban entonces que, como el sueño (según ellos) no "se recuperaba", el hecho de perder esas horas a favor de un mayor número de entrenamientos, supondría una mejora al aumentar el número de horas de preparación física. Pero nada más lejos de la realidad. Estudios científicos de gran rigurosidad, han demostrado que, es tan importante planificar de forma correcta todos los factores relacionados con el entrenamiento, como descansar y dormir correctamente tras las sesiones o competiciones. Sabino Padilla, entrenador y médico de Miguel Indurain y Martín Fíz, define con una frase categórica su visión sobre el entrenamiento cuando afirma que "el entrenamiento es un proceso constante entre trabajo y descanso".

Se llega a tal extremo en nuestros días, que ahora se mira con lupa la recuperación de los deportistas, hasta tal punto que, los sistemas de entrenamiento actuales, plantean sus principios teniendo en cuenta la recuperación de los deportistas de forma prioritaria, con el objetivo de asegurarse de que la asimilación de los entrenamientos, es total. Incluso el mundo del doping, centra hoy su atención en productos que, más que favorecer un mejor entrenamiento, consiguen una mejor recuperación entre éstos, de tal forma que, recuperándose mejor entre una sesión y la siguiente, se llega en mejores condiciones a ésta, para así rendir de nuevo al máximo de las posibilidades del individuo.


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