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ACTUALIDAD | PREPARACI√ďN F√ćSICA | 31 de Diciembre de 2001

Curioso lactato

Por Jos√© Ram√≥n Call√©n Rodr√≠guez  | 
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Uno de los aspectos m√°s importantes a la hora de planificar el entrenamiento y conocer el estado de forma de un deportista, es el √°cido l√°ctico.

En las siguientes líneas se trata de profundizar un poco más en este concepto clave, para comprender su funcionamiento y cómo afecta al rendimiento, sea cual sea la especialidad deportiva que se practique. Con todos vosotros...el ácido láctico.

Foto: Eneko Pou 
Para conocer el estado de forma de un deportista es necesario conocer sus niveles de √°cido l√°ctico. 

Reci√©n nacida, la fisiolog√≠a del ejercicio daba sus primeros pasos en los inicios del siglo XX. Corr√≠a el a√Īo 1908 y dos investigadores de prestigio, Boyeott y Haldane, llegan a una conclusi√≥n que abre las puertas a uno de los aspectos m√°s analizados del entrenamiento y el rendimiento deportivos en la actualidad. Describen la aparici√≥n de una sustancia, llamada √°cido l√°ctico, cuando existe falta de ox√≠geno en los m√ļsculos que est√°n llevando a cabo una actividad. A√Īos antes, ya se hab√≠a identificado este compuesto en la carne de los animales, pero todav√≠a no se conoc√≠a la repercusi√≥n que su exhaustivo an√°lisis iba a provocar d√©cadas m√°s tarde en el mundo del deporte.

Pero para conocerlo mejor, podemos ‚Äútrasladarlos‚ÄĚ a un laboratorio de valoraci√≥n funcional (tambi√©n llamados laboratorios de fisiolog√≠a), donde vamos a ‚Äúpresenciar‚ÄĚ una prueba de esfuerzo, en la que se analizan todas las variables que se dan en un deportista y c√≥mo incluirlas posteriormente en el entrenamiento. All√≠ encontraremos a ese curioso elemento llamado √°cido l√°ctico.

Sobre un tapiz rodante (para hacer pruebas de carrera a pie), una bicicleta ergom√©trica (similar a las bicicletas est√°ticas) o un banco isocin√©tico (donde se hacen pruebas simulando las brazadas en nataci√≥n), el organismo de Hicham Elguerrouj, Joane Somarriba y David Meca son estudiados al mil√≠metro. Se analiza cada respiraci√≥n, sabiendo la cantidad de ox√≠geno y CO2 que entra y sale de los pulmones en cada inspiraci√≥n y cada espiraci√≥n. Latido a latido se trata de ver el comportamiento del coraz√≥n, aspecto clave del rendimiento de un deportista. Y por medio de la extracci√≥n de una peque√Īa gotita de sangre, se analiza la composici√≥n de √©sta a cada momento. Es aqu√≠ donde se busca a la sustancia protagonista de este art√≠culo.

Pero no hace falta haber comenzado la prueba para encontrar √°cido l√°ctico. Antes de haberse iniciado √©sta, ya tenemos ciertas cantidades en nuestra sangre, ya que esta sustancia es el producto resultante de utilizar a la glucosa como energ√≠a. El organismo constantemente necesita ciertas cantidades de glucosa (hidratos de carbono) para funcionar correctamente, ya que, por ejemplo, el sistema nervioso central, tan s√≥lo puede funcionar con la energ√≠a proveniente de la glucosa. Por ello, el h√≠gado es el encargado de disponer de un almac√©n de hidratos de carbono (en forma de gluc√≥geno), para ser utilizados en caso de que los niveles sangu√≠neos y musculares de √©stos bajen a cifras peligrosas. As√≠ pues, el precio que pagamos por utilizar la glucosa como fuente de energ√≠a, es la producci√≥n de √°cido l√°ctico. Por ello, ya que dependemos de la glucosa para nuestro correcto funcionamiento, incluso antes del comienzo de la prueba, ya hay cantidades m√≠nimas de lactato en la sangre (a lo largo del art√≠culo utilizaremos indistintamente los conceptos de ‚Äú√°cido l√°ctico‚ÄĚ y ‚Äúlactato‚ÄĚ). Esas cantidades se miden en miliMoles por litro de sangre (mmMl/l). En reposo la cifra es de alrededor de 0,7-1 miliMol de lactato por cada litro de sangre.

 
Para una marat√≥n esfundamental conocer a qu√© velocidad se est√° en 2miliMoles de lactato. 

Comienza la prueba. El inicio es a intensidades muy ligeras, de manera que se ha de correr, pedalear o ‚Äúnadar‚ÄĚ a ritmos bajos. Pero curiosamente, el lactato sangu√≠neo baja. La causa viene por un doble motivo. Por una parte, a intensidades bajas de trabajo, la fuente energ√©tica fundamental viene a partir de quemar las grasas, con una menor participaci√≥n de los hidratos de carbono. Por otra parte, el lactato que se sigue produciendo, es ‚Äúeliminado‚ÄĚ de forma sencilla, ya que la circulaci√≥n sangu√≠nea aumenta, debido a que aumentan las demandas de ox√≠geno en los tejidos activos, y el bombeo del coraz√≥n se ‚Äúacelera‚ÄĚ para satisfacer dichas demandas. Esa mayor cantidad de flujo sangu√≠neo, es capaz de repartir mejor el lactato a zonas donde es utilizado y transformado, o bien en energ√≠a o bien para ser eliminado, como por ejemplo en el coraz√≥n o el h√≠gado.



UMBRAL AER√ďBICO

El ritmo sigue aumentando, e Hicham, Joane y David, han de correr, pedalear o ‚Äúnadar‚ÄĚ a intensidades mayores, pero que todav√≠a no suponen un esfuerzo intenso. Pese a ello, las concentraciones de lactato sangu√≠neo, siguen siendo mayores a cada minuto que pasa (ya que a cada minuto se les aumenta la intensidad del ejercicio). Uno, uno y medio y hasta dos miliMoles de lactato por litro de sangre. Llega aqu√≠ una cifra ‚Äúclave‚ÄĚ. La cifra de 2 miliMoles de lactato es fundamental a la hora de planificar los ritmos de entrenamiento y competici√≥n. Es el conocido ‚Äúumbral aer√≥bico‚ÄĚ. Hasta esta concentraci√≥n, tal y como antes ha quedado comentado, el organismo es capaz de limpiar f√°cilmente el lactato que se produce en el m√ļsculo, debido a la utilizaci√≥n de los hidratos de carbono como energ√≠a. Pero a partir de este ritmo de esfuerzo, el organismo de Elguerrouj, Somarriba y Meca, comienzan a tener ciertos problemas a la hora de ‚Äúeliminar‚ÄĚ el lactato.

El umbral aer√≥bico ser√° pues, la primera l√≠nea fronteriza importante y a tener muy en cuenta. A partir de ese momento, el momento de los 2 mmMl/l de lactato, si sigue aumentando la intensidad del ejercicio, al ser m√°s dif√≠cil para el cuerpo ‚Äúlimpiar‚ÄĚ el √°cido l√°ctico que se produce, habr√° cada vez cantidades m√°s elevadas de lactato, pero que aumentar√°n en mayor proporci√≥n que antes de llegar al umbral aer√≥bico. El aumento, se dice pues, que se produce de manera m√°s importante, aunque el incremento que se haga de la intensidad, a cada minuto, sea el mismo.


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