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ACTUALIDAD | PERFILES | 21 de Mayo de 2004

Apa Sherpa, el Everest como profesión

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Apa Sherpa ha logrado recorrer su propia carrera hacia los 14. Sin embargo, su aventura ha sido diferente a la de todos los escaladores occidentales. Sus 14 ascensiones han sido en una misma montaña, la más alta de la tierra, el Everest, cuya cima no es para Apa una pasión o un sueño, sino un insólito lugar de trabajo.

Foto: www.discoverychannel.com 
Apa Sherpa 

El pasado 17 de mayo, cuando aún no eran las seis de la mañana, Apa Sherpa coronó por decimocuarta vez los 8.848 metros del Everest, esta vez como “sirdar” de la Expedición de 2004 de Dream Everest. El sherpa guió hasta la cima a los otros 11 miembros del grupo.

En la cumbre, o en el descenso, Apa Sherpa se cruzó con hombres como David Breashears, Ed Viesturs o Viekka Gustafsson, viejos conocidos ya para el veterano de las laderas del Sagarmantha.

A sus 41 años, el sherpa ha batido su propio récord y tiene a sus más inmediatos perseguidores, otros dos sherpas, a tres ascensiones de distancia. Sin embargo, para el nepalí, oriundo de una pequeña región del Khumbu llamada Thame, no es una cuestión de gloria, marcas o vanidad.

“Yo no escalo por un récord, eso viene adherido a mi trabajo. Si el grupo no está en buena forma, incluso aunque estemos a 100 metros de la cima, yo también me vuelvo con ellos”, asegura el sherpa. “No me gusta dejar al escalador solo. Yo escalo por los clientes”.

 
Apa Sherpa junto a Anatoli Bukreev 

Hombre de familia, padre de cuatro hijos, Apa Sherpa afronta su vida de montañero con un talante completamente diferente al que impera en occidente. “El récord no es importante, mi familia lo es más. Pero tengo que escalar para que ellos no tengan que hacerlo, para poder darles una educación y mejores oportunidades”.

Tras la temprana muerte de su padre, el nepalí tuvo que dejar la escuela a los 12 años y conseguir dinero para mantener a su madre y sus cinco hermanos. Empezó como porteador de grupos de turistas y guiando pequeños trekkings en la región del Everest y los Annapurnas.

Primera ascensión

Su carrera como escalador empezó en 1985, cuando Edhard Loretan lo contrató como cocinero para su travesía de los Annapurnas. Su primera ascensión al Everest fue en 1990, junto a Peter Hillary, hijo de Sir Edmund, primer hombre junto a Tensing Norgay en llegar al techo del mundo. Desde entonces, excepto en 1996, Apa Sherpa ha hollado la cima del Everest cada año.

 
En la cima del Everest 

El éxito tardó sin embargo en llegar. En 1987 se quedó lejos de la cima del Annapurna con una expedición japonesa, y antes de que llegara 1990, año en el que también hizo cumbre en el Cho Oyu, fracasó cuatro veces en su intento de subir al Everest.

En 2001, Apa fue condecorado junto a Babu Chiri en Katmandú por su rey. El primero por sus entonces once ascensiones, el segundo por haber realizado la ascensión más rápida y haber subido a la cima en diez ocasiones. La prensa dibujó la relación entre ambos sherpas como una enconada rivalidad, sin embargo, los dos escaladores eran buenos amigos y fueron al palacio real compartiendo motocicleta. Babu Chiri murió ese mismo año en la montaña, poco después de regresar de Katmandú. Desde entonces, la familia de Apa le insiste cada vez más para que abandone la montaña.

La idea de aventura está pues muy alejada de la mente del sherpa, que ha ascendido 13 de sus 14 ascensiones por el lado sur, por la ruta normal. En 1989, el montañero francés Alain Esteve le propuso descender con él en parapente desde la cima del Everest, pues necesitaba más peso para hacer posible el vuelo. “Escalar montañas sí. Volar desde las montañas no es posible. Le dije no, no, noooo”, recuerda divertido Apa.

Fuente: Everest Peace Project, www.everestnews.com


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