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ACTUALIDAD | PERFILES | 23 de Mayo de 2005

Kuntner, un grande en la sombra

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‚ÄúTaciturno, quiz√° para algunos un poco rudo, sin duda eras una personas de ‚Äėhechos‚Äô, una persona que complet√≥ importantes empresas sin pregonarlo a los cuatro vientos‚ÄĚ. As√≠ describe el italiano Silvio Mondinelli a su compatriota y amigo Christian Kuntner, al que vio morir la semana pasada mientras ascend√≠an el Annapurna.

Foto: www.christiankuntner.com 
El Annapurna era el √ļltimo ochomil que le faltaba 

‚ÄúB√°sicamente soy un solitario. Odio estar en presencia de mucha gente‚ÄĚ, se describi√≥ a s√≠ mismo Kuntner poco antes de partir hacia el Annapurna, en una entrevista con www.stol.it.

Pese a que estaba a punto de unirse al exclusivo club de los escaladores con los 14 ochomiles, el sudtirol√©s no era un hombre amante de la fama. Muy conocido en el ambiente monta√Īero, su imagen apenas trascendi√≥ para el gran p√ļblico. Por eso, la financiaci√≥n de sus expediciones proven√≠a casi siempre de su propio bolsillo.

Nacido hace 43 a√Īos en Prad, en la parte occidental de Tirol del Sur, pronto se sinti√≥ atra√≠do por la escalada. Para encontrar el sustento financiero necesario para desarrollar su vocaci√≥n, busc√≥ trabajo como dibujante t√©cnico en un estudio de medici√≥n de su ciudad natal.

La evoluci√≥n deportiva de Kuntner sigui√≥ los c√°nones no escritos de la alta monta√Īa. Su primera expedici√≥n fuera de Europa fue en Per√ļ, donde ascendi√≥ a picos como el Huascar√°n, el Alpamayo o el Nevado Ishinca. Ten√≠a 26 a√Īos.

Foto: www.christiankuntner.com 
Ten√≠a 43 a√Īos 

Uno despu√©s, escal√≥ el McKinley en Alaska y en 1990, viaj√≥ a Pakist√°n para intentar el Gasherbrum II y el Broad Peak. Se volvi√≥ sin ninguno de los dos, pero all√≠ empez√≥ una historia de amor con el Himalaya, al que ir√≠a a√Īo tras a√Īo y donde unir√≠a su nombre con el de los m√°s grandes del monta√Īismo.

‚ÄúPor un lado es rutina, por el otro siento un gran respeto‚ÄĚ, se√Īal√≥ antes de viajar al Annapurna, monta√Īa que hab√≠a intentado ya en tres ocasiones anteriores. ‚ÄúEs el √ļltimo ochomil que todav√≠a no pude vencer‚ÄĚ.

Trece ochomiles en 14 a√Īos

Su primer gigante lleg√≥ en 1991, en el Cho Oyu, a cuya cima ascendi√≥ junto a la legendaria escaladora polaca Wanda Rutkiewicz. Despu√©s vendr√≠an el Manaslu, junto a Krzysztof Wielicki; el Broad Peak, en una expedici√≥n rel√°mpago de apenas 37 d√≠as; el Dhaulagiri, el Everest y el K2, uno cada a√Īo y siempre acompa√Īado por Marco Bianchi.

En 1997 se trunc√≥ la racha. Las malas condiciones meteorol√≥gicas le impidieron ascender al Annapurna y al Shisha Pangma, donde s√≠ subir√≠a un a√Īo despu√©s, por la cara norte, junto a su amigo Stephan Anders y llevando consigo los esqu√≠s.

A partir de 1999, Kuntner comenz√≥ una fruct√≠fera relaci√≥n monta√Īera con su compatriota Abele Blanc. Junto a √©l ascendi√≥ el GI y el GII en una temporada, un a√Īo despu√©s el Makalu y al siguiente el Nanga Parbat. En 2002 lleg√≥ su segundo intento al Annapurna, abortado por malas condiciones clim√°ticas.

Foto: www.christiankuntner.com 
Era un hombre alejado de los grandes titulares 

‚ÄúEn una expedici√≥n, adem√°s del material y una preparaci√≥n √≥ptima, tambi√©n la suerte es necesaria‚ÄĚ, se√Īal√≥ Kuntner.

En 2003, junto a Silvio Mondinelli, Kobi Reichen, Mario Merelli y Carlos Pauner, escal√≥ el pen√ļltimo hueso duro que le quedaba, el Kangchenjunga, y lo hizo por una nueva ruta. Pauner vivi√≥ all√≠ una aventura que le tuvo al borde de la muerte, cuando a la bajada perdi√≥ contacto con sus compa√Īeros y pas√≥ tres d√≠as perdido en la monta√Īa.

El espa√Īol sali√≥ con vida del Kangchen, pero vivi√≥ una prueba m√°s de que en la monta√Īa nadie, ni siquiera los m√°s fuertes, est√° libre de sufrir un accidente. ‚ÄúLa p√©rdida de camaradas pertenece a la escalada‚ÄĚ, advirti√≥ el italiano.

En esta ocasi√≥n, el hueco les quedar√° a otros. El pasado 18 de mayo, un a√Īo despu√©s de su tercer intento fallido, el Annapurna se llev√≥ la vida de Kuntner. Mientas sub√≠a a la cima junto Merelli y Blanc, entre otros, un alud de bloques de hielo provocado por la ca√≠da de un serac golpe√≥ al italiano, que muri√≥ poco despu√©s en el Campo 2 a consecuencia de las heridas internas.

Blanc, al que s√≥lo le quedaba tambi√©n el Annapurna para completar los 14, result√≥ herido. Se recuperar√°, pero si vuelve a intentar la ascensi√≥n de la ‚ÄúDiosa de la Abundancia‚ÄĚ, tendr√° que hacerlo ya sin su amigo.


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