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ACTUALIDAD | TEST DE MATERIAL | 03 de Agosto de 2015

Video-test: Microfriends Black Diamond Camalot X4




El ámbito de los microfriends ha estado, desde que aparecieron los los CCH Alien Cams hace más de veinte años, monopolizado por estos. Su funcionalidad estaba a otro nivel, sencillamente. Otras marcas fabricaban, pero sus engendros no presentaban comparación, bien se buscaba alternativas como friends con piezas más pequeñas (zero), o bien sistemas distintos que ofreciesen complemento (ball nuts) al codiciado “juego de aliens”. Pero la muerte de David Leon Waggoner, creador y artesano fabricante de los Aliens, los hizo desaparecer del mercado unos años.

Como respuesta, se desató una pequeña marea de nuevos modelos de microfriend que pudieran suplir ese hueco de nuestro portamaterial. Pero Black Diamond no participaba en esa carrera, o parecía participar con los C3, que no eran un sustituto sino un complemento muy específico más bien. Los aliens volvieron a aparecer, made in spain precisamente; y de repente tenían competencia… Pero aún tardaron un poco más en aparecer los nuevos X4. La marca del diamante negro se ha tomado su tiempo para desarrollar una verdadera alternativa que pueda competir con la capacidad de emplazamiento de los alien mejorando su punto débil: la durabilidad.

Por fin, tras una pequeña campaña publicitaria, aparecieron en nuestro panorama el año pasado: a primera vista están mejor acabados que ningún otro modelo y son muy cómodos al tacto, llamando la atención poderosamente ciertos detalles:

Hay dos tipos distintos según su tamaño, con doble eje y levas accionadas con cuerda los grandes y eje simple con muelles dentro de las levas accionadas con alambre los pequeños.

Su gran rango de apertura permite que el juego completo conste tan sólo de seis piezas para cubrir la gama de 8 a 40 mm.


La transmisión entre el tirador y los alambres/cuerdas de accionamiento es del mismo tipo que en los alien, una funda de tela metálica sobre el cable-vástago del friend, pero esta vez protegida por un esqueleto de anillos de aluminio que llama la atención poderosamente.

EN DETALLE

Cabeza
Llamémosle cabeza al conjunto formado por el/los eje/s, levas, muelles, topes y unión con el vástago. Es de sobra conocido que este mecanismo es lo más llamativo del material de escalada para la gente que no escala, en el escaparate. Como ya hemos dicho, estos friends presentan dos tipos de cabeza, de modo que haremos dos apartados:

  • Las tallas grandes: Son verdaderamente prodigiosas. Aunque los problemas, como es lógico, van a aparecer en las tallas pequeñas donde no hay espacio para mucho, en los “micros grandes” el equipo de BD ha sabido sorprendernos aportando lo mejor del mercado actual.

    • El eje es doble: esto permite mayor rango, su uso como empotrador pasivo y; también muy importante, una impresionante facilidad de extracción, con la imposibilidad de perder la pieza porque sus levas se contrapongan en el interior de una fisura estrecha y profunda, y con una extraordinaria capacidad para salir cuando se han colocado cerrados a tope.
    • Su conjunto es estrechísimo: Los topes de los ejes no son piezas enroscadas sino los mismos ejes remachados sobre una pequeña platina. A continuación encontramos levas ensambladas exquisitamente, con una zona de mayor espesor cubriendo el espacio de los muelles y los cordinos accionadores.
      En medio, una pieza de acero une los ejes al vástago mediante microfusión (no por soldadura). El conjunto consigue ser notablemente más estrecho que los aliens tradicionales, casi tanto como los nuevos alien 2.0, o como tres levas de un camalot C4. Las levas son accionadas mediante cordino de aramida, una alternativa al alambre o al cable de acero trenzado, seguramente más duradero y de más fácil reparación.

  • Las tallas pequeñas: Como es lógico, aquí hay menos margen de maniobra por el reducido tamaño de la cabeza; y los X4 se muestran más parecidos a otros micros. Pero no es así:

    • Un sistema de ejes apilados permite que los pares de levas roten sobre centros distintos, consiguiéndose así un mayor rango de apertura. Un impresionante mecanismo de precisión.
    • Además cabe destacar de nuevo lo corto del total del eje y un gran acabado, esta vez con los muelles en el interior de las levas. Dichas levas se accionan mediante alambre de acero, que con el uso, o alguna posible caída en cizalla, puede estropearse. En estas tallas es donde más se nota que la cruz de acero en la que se inserta el vástago es más larga que en los nuevos alien, por ejemplo, de modo que, colocándolos de frente, necesitan un poco más de profundidad para empezar a trabajar bien.
    • Por contra, la longitud de dichos alambres y el mejor acabado de su unión al conjunto tirador, los hará trabajar mucho mejor en emplazamientos profundos, así como en fisuras flareadas (del inglés flared: acampanado; aquellas cuyos bordes se van abriendo hacia afuera) que el resto de competidores. Al ser este tipo de fisuras el terreno fundamental se las piezas offset, los X4 híbridos ya se consideran los mejores friends offset del mercado.



Vástago
En el vástago encontramos un monocable de acero trenzado, con buen aspecto, fusionado a la cabeza y bien grapado en el agarre. Notablemente más largo que el de los C4, sobre éste trabaja el conjunto del tirador que acciona las levas, una funda de acero trenzado protegida por un exo-esqueleto formado por anillos de aleación de aluminio, los cuales pueden rodar sobre los bordes del emplazamiento haciendo trabajar al friend mucho mejor. Si este sistema se muestra funcional y duradero, lo veremos en más modelos sin duda.

Por otra parte hay que señalar que esta curiosa “oruga metálica” se ensambla por una parte en el sostén de los alambres/cordinos, una pieza de metal y pequeña (gran ventaja); y por la opuesta en un tirador ergonómico y también metálico (nuevamente ventajoso).

Agarre
El anillo que conforma el agarre para el pulgar es el mejor acabado de cuantos microfriends existen, simplemente, su combinación con el tirador es más cómoda que ninguna otra y se muestra más sólida, pues la grapa es una pieza ergonómica de acero forjado y el conjunto es superior.

Cinta
Por último, encontramos una cinta ancha como en los C4, esta vez en dyneema, cosida de la misma manera, duradera y fiable. Su longitud es también igual, suficiente para rectilineas fisuras, y que habrá que prolongar habitualmente en nuestras latitudes.

EN GENERAL
El código de colores es el mismo que en los C4, pero con menos colorido, de modo que se combinan con estos en el portamateriales de un modo exquisito.

Sus ventajas en cuanto a flexibilidad y espesor sin duda harán que muchos nos decantemos por sustituir a sus C4 homónimos directamente. Aunque al ser más flexible, a veces se revira un poquito al ir a colocarlo, sus posibilidades de emplazamiento son mucho mayores y trabaja mejor en cualquier posición, salvo en la óptima, en la que quizás los C4 sean más estables, pero esto sólo se nota en tallas mayores. En estos rangos, los C4 sólo se podrían mostrar superiores en rocas muy blandas donde el grosor se sus levas influya.
Remarquemos que trabajan tan bien, que no nos extrañaría que los C4 adopten en un futuro cercano las novedades de estos X4.
En el test nos planteamos su utilidad comparativamente.
Durante el uso de estas piezas en la realidad, hemos notado ciertas diferencias interesantes.

CONCLUSIONES PRÁCTICAS
Por supuesto hemos de aceptar primeramente que para gustos los colores.
Para realizar este test nos encontramos una cierta complejidad o problemática: obviamente su mayor interés es a nivel comparativo pues existen otros microfriends, hemos de compararlo pues con las gamas más altas con las que comparten alguna talla o medida, como dragon, C4, C3, alien y master cam. En Europa, donde los master cam no son más baratos (su punto fuerte en USA), este modelo es más fácil de descartar si tienes que elegir. Ahora bien, para elegir entre los demás modelos lo vamos a tener más difícil; y es ahí donde reside la posible ayuda de este artículo.

Primero hay que tener en cuenta que no tenemos por qué usar el mismo modelo en todas las tallas, aunque seguro que lo hacemos del mismo modo que usamos un par de piolets idénticos. Los alien verde y amarillo son fantásticos, más grandes se muestran sin duda mejores los X4, y más pequeños es difícil decidir, de modo que expondré los aspectos más importantes de cada modelo:

  • Alien: Gran flexibilidad, excelente grip de las levas, profundidad necesaria del emplazamiento mínima. Escasa durabilidad en todos sus componentes.
  • C3: El eje más corto del mercado, y el rango más pequeño junto con los zero. Flexibilidad limitada.
  • Dragon y C4: Las tallas más pequeñas de estos modelos son muy estables y robustas, pero sus ejes son mucho más largos y todo el conjunto es más voluminoso.
  • X4: Más pesados que otros pero los mejor acabados, duraderos, flexibles, largos y fiables. Ejes dobles o apilados para mayores rangos de uso y cortos para caber en más sitios. Grip de levas adecuado. En definitiva, si la durabilidad cuenta, seguramente estamos ante los mejores microfriends del mercado actual.

Black Diamond Camalot X4

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Comentarios

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8 comentarios

8. ternasco - 24 Oct 2015, 18:17
Hola Rex: disculpa el retraso. Comprobado. Aunque conozco usuarios de totem que en las tallas pequeñas prefieren el basic o el alien, yo te doy la razón. Aunque son algo bártulos y así de raros, son superiores en posibilidades de emplazamiento y otra gran opción. Salud.

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7. Rex - 04 Ago 2015, 17:14
Perdona mi confusión me refiero al totem cam azul el 0,65. No la totem cam basic que se parece al alien. Creo que ahora si me he expresado ; P

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6. Rex - 04 Ago 2015, 16:51
Me refiero a totem basic azul comparado con x4 número 0,3, que es el primer número que pierde el doble eje según van bajando talla. Según datos de fabricante tienen igual peso 75 gr. igual resistencia 8kn. Y sus rangos son 12,4-21,2 para el x4 y 13,8-22,5 para totem. No se que tal se comportarán números superiores e inferiores pero este en concreto me gustó mucho. Espero que pronto podamos disfrutar de una buena comparativa. Gracias!!! Un saludo!!! ??

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5. ternasco - 04 Ago 2015, 14:00
Hola Rex: supongo que te refieres al totem basic cam verde. Claro que puede ser más estable porque su vástago es más flexible, su inserción es más corta y su eje más largo. Es un alien antiguo de sirga, básicamente. Por contra ese eje más largo, su menor longitud total y el bulto que hacen los tiradores lo harán entrar en menos sitios... Si te refieres a un tótem de los más pequeños, pues si que son buenos pero bastante "bártulos" en comparación... A ver si pudiera hacer ese test, también me gustaría ;P

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4. Rex - 03 Ago 2015, 16:51
He tenido la oportunidad de comparar el x4 azul con un totemcam de la misma talla y, en mi humilde opinión, queda mucho más estable. Si bien estos últimos son algo más pesados y su acabado no tan pulido. En las tallas más pequeñas no tengo dudas x4 o alien. Los totemcam en sus tamaños medianos me gustan y os agradecería si se pudiera hacer una comparativa entre estos y los x4.

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3. vlady - 03 Ago 2015, 11:51
Gracias Ternasco! A ver si tengo oportunidad de probarlos... ;)

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2. ternasco - 01 Ago 2015, 21:54
Hola vlady! En realidad, me consta el gran grip de los aliens; y el grip de los X4 me parece también muy bueno, pero no dispongo de medios para comparar dicho grip con el rigor que querría, de ahí tal manera de expresarme... Gracias a ti.

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1. vlady - 01 Ago 2015, 19:07
Muy interesante estos micros... Una pregunta: Cuando decis "Grip de levas adecuado", quiere decir inferior a los Aliens? Gracias!

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