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Cómo elegir tus botas de esquí alpino

Con este artículo intentamos echarte una mano a la hora de escoger tus botas de esquí alpino.

Las botas de esquí alpino, pieza clave en el equipo. Foto: Barrabes
Las botas de esquí alpino, pieza clave en el equipo. Foto: Barrabes

ACTUALIZADO INVIERNO 2019- 2020

¿QUÉ ES UNA BOTA DE ESQUÍ ALPINO?

Aunque parezca de Pero Grullo, comenzamos definiendo el tipo botas del que vamos a hablar.

Cuando hablamos de bota de esquí alpino solemos hacerlo sin reparar en que la bota de esquí de travesía también es, en última instancia, una bota de esquí alpino (descendemos con el talón fijado a la tabla; técnica alpina por tanto).

Pero aquí vamos a hablar de botas de esquí diseñadas para funcionar con fijaciones de esquí alpino (acordes a la norma ISO 5335).

Es decir: la categorización viene dada por el tipo de fijación empleada.

Hay alguna excepción: hasta hace muy pocas temporadas, no había botas que cumplieran a la vez la ISO 5335 (para fijaciones de esquí alpino) y la ISO 9523 (fijaciones de esquí de travesía). Pero en estos momentos, ya hay modelos que cumplen ambos ISOs; un gran indicio de lo que se avecina en el futuro: la cada vez más tenue división entre determinadas botas de estación y de travesía.

Una última aclaración: debido al sistema de suela con pastilla en puntera y talón que incorporan, TODAS LAS BOTAS Y FIJACIONES QUE CUMPLEN LA NORMA ISO 5335 DEL MERCADO SON COMPATIBLES ENTRE SI, independientemente de la marca.

¡Pero cuidado! Porque en estos momentos, y desde hace poco, HAY BOTAS PARA ESQUÍ ALPINO CON CURVATURA Y GOMA CON DIBUJO SIMILAR A LAS DE TRAVESÍA. Están bajo el ISO 9523 (travesía), pero incorporan las placas plásticas rígidas como en el ISO 5355, que les permiten rendir como una bota de descenso.

Están entre dos mundos, y necesitan alguna de las nuevas fijaciones de esquí alpino que, además de con una bota "clásica", permiten ser usadas con estas botas que no cumplen su norma. Suelen usarse especialmente para freeride.

¿Complicado? Para solucionar las dudas hemos escrito este artículo: Nuevas botas de esquí alpino: ¿Fin a la compatibilidad total entre marcas del sistema bota-fijación?, en el que explicamos todos los nuevos sistemas que conforman este tipo de botas para alpino fuera de la ISO 5335, y las compatibilidades entre las diferentes botas y fijaciones.

LA BOTA DE ESQUÍ ALPINO HOY

Las botas de esquí han suavizado un poco sus índices de flexión en los últimos años, a la vez que han ido reforzándose lateralmente para adaptarse a una técnica que cada vez hace más hincapié en los movimientos laterales y menos en los verticales. Pocas modificaciones más en lo relativo al rendimiento encontraremos en las botas actuales respecto a las de hace una década.

Está claro que donde más I+D se ha invertido últimamente es en aspectos relacionados con la polivalencia, el confort y la personalización:

  • Carcasas y botines customizables
  • Cañas con desbloqueo
  • Suelas más adherentes
  • Botines con aislamientos térmicos de última generación

Pueden dividirse en estas categorías:

  • Botas Race: En ellas renuncia a cualquier avance que sacrifique rendimiento a favor del confort. Pero las marcas han ido avanzando año a año para, sin renunciar en nada al rendimiento, conseguir una mayor comodidad, gracias a las personalizaciones de carcasa, nuevos materiales de gran capacidad térmica sin aumento de volumen o gramaje. Todo para hacernos sentir corredores en nuestras jornadas de esquí, con la comodidad de otras categorías y las prestaciones de una bota de concepto race.
  • Pista y All Mountain: En algunas marcas, no en todas, encontramos distinción en su categoría Pista y su categoría All Mountain. Hay muy poca diferencia entre ambas:

    • All Mountain con posibilidad de desbloquear la caña (no todas) y suelas antideslizantes.
    • Pista: Cañas y suelas plásticas convencionales.

¿CUÁL DEBERÍAMOS ELEGIR?

Nuestro consejo a este respecto es claro. Los tres principales parámetros para acertar con tu bota son:

  • 1. Índice de Flexión
  • 2. Talla
  • 3. Horma
  • Si después de hacer una primera selección de modelos ciñéndonos a estos tres parámetros tenemos la posibilidad de elegir algo con un carácter un poco más pistero o un poco más All Mountain según nuestras preferencias pues mejor que mejor. Pero no es la prioridad.

    En cada una de las categorías encontraremos botas específicas para mujer:

    • Cañas proporcionalmente más bajas
    • Hormas proporcionalmente más anchas
    • Mayor aislamiento en botines y mayor ligereza suelen ser sus argumentos

    PARÁMETROS FUNDAMENTALES

    1. Índice de flexión:

    El índice de flexión (o flex) cuantifica el esfuerzo necesario para doblar la bota hacia adelante. No está estandarizado, así que el flex recomendado es orientativo. Nuestro nivel y estilo sobre los esquís, nuestra altura, y nuestro peso son los tres factores que determinan el flex que necesitamos. Para un sujeto tipo (constitución media) la cosa quedaría así:

    (1) La diferencia en flex entre una bota de hombre y su equivalente de mujer oscila según marcas. Nórdica lo deja en 15 (lo que en hombre es 130 en mujer es 115) mientras que Atomic y Salomon lo llevan hasta 30 (lo que en hombre es 120 en mujer es 90). A nosotros 20 nos parece un buen promedio.

    Una última cosa respecto al flex: Nunca compres por encima de tu nivel. Poder variar tu centro de gravedad mediante la flexión de tus tobillos es esencial para tu progresión. No te “escayoles”.

    Si no lo tienes claro existen algunos modelos en el mercado que permiten variar el flex en 10 o 20 puntos.

    2. Talla

    Las botas de esquí utilizan tallaje Mondo Point, que sinceramente, no entendemos por qué no se emplea en todo el calzado, ya que indica los centímetros de pie...simple, eficaz, y universal. Si quieres saber tu talla Mondo Point para comprar en www.barrabes.com (en nuestras tiendas físicas serán nuestros expertos quienes la calcularán con los medidores adecuados), haz lo siguiente:

    • Pon tu pie descalzo sobre una hoja de papel.
    • Marca la parte trasera de tu talón sobre el papel y el extremo de tu dedo más largo.
    • Mide la distancia entre ambos puntos y redondea hacia el número entero o medio número más cercano.
    • Si, por ejemplo, te da 24,13cm redondearemos al 24 y esa es la talla Mondo Point.

    Por si la cosa fuera poco liosa, añadir que las tallas enteras y medias comparten carcasa: en muchas ocasiones la diferencia entre un 27 MP y un 27,5 MP no irá más allá de una plantilla más gruesa o más fina.

    Algunos matices de “redondeo”:

    • Esquiadores con pies estrechos o esquiadores que busquen primar el rendimiento redondearán SIEMPRE hacia abajo: 24'13 cm seguirán siendo 24 MP pero, por ejemplo, 27'90 cm, que normalmente redondearíamos al 28 MP, en este caso lo redondearemos al 27'5 MP.
    • Si tu pie es tirando a ancho o tu empeine tirando a alto escoge el número medio, porque un poco menos de altura en la plantilla no te vendrá mal.

    Con este aparato, en nuestras tiendas Barrabes calcularemos tu talla exacta para tu bota de esquí

    ¡¡¡Importante!!! No es buena idea hacer la conversión desde nuestra talla de calzado: en cualquier calzado media o una talla de más no suele ser un problema, de hecho es casi la norma al hora de escoger calzado deportivo. Sin embargo en una bota de esquí una talla de más puede ser la diferencia entre una caída tonta y una grave lesión.

    Un ajuste deficiente conlleva pérdida de eficacia en la transmisión del movimiento entre nuestro pie y el esquí y esto no solo afecta a nuestro rendimiento: también reduce las posibilidades de que la fijación libere eficazmente la bota en una caída.

    Cualquier motivo (juanetes, pantorrillas voluminosas, empeine alto, pie ancho...) que en el pasado te haya llevado a pensar que tenías que comprar la bota “tirando a grande” es erróneo.

    Una bota más larga que nuestro pie no permitirá que el talón quede fijo y esto es ESENCIAL. Primero el talón y los dedos y luego lo demás.

    Cualquier duda con respecto a la talla consúltala con nuestros especialistas en nuestras tiendas Barrabes, o en el call center de www.barrabes.com

    3. Horma

    Normalmente se habla de horma estrecha, media o ancha.

    Los confines de cada una no son claros, ya que varían según marca.

    Pero la horma 100 (100mm de ancho) parece asentarse como la horma media de referencia. Todo lo que quede por encima o por debajo será ancho o estrecho respectivamente.

    Podemos saber la anchura de nuestro pie midiendo su parte más ancha (del primer al quinto metatarsiano) pero cuidado con esto que puede ser confuso:

    • Por un lado, la mayoría de marcas solo especifican el ancho de sus números referencia. Que una bota sea 100 quiere decir que mide 100 mm en su parte más ancha en talla 26'5 MP si es una bota de hombre o en 25'5 MP si es una bota de mujer. Ese ancho será mayor en tallas por encima del número de referencia y menor en tallas por debajo. Y, desgraciadamente, cuánto varia el ancho según las tallas es una información que casi ninguna marca ofrece. (Si tienes dudas a este respecto, ya sabes, nuestros expertos en nuestras tiendas… :-)
    • Por otro lado, con los nuevos sistemas de carcasas y botines personalizables siempre tendremos un margen de entre 2 y 6mm hacia arriba dependiendo del modelo. Siempre dependiendo de la zona en la que queramos ampliar el volumen, ya que no en todas se puede realizar una deformación de esos parámetros sin poner en peligro la estructura y transmisión de la bota.

    Actualmente ya es posible encontrar casi todo tipo de hormas en todas las gamas. Con algunas excepciones, como las botas Race que solo se fabrican en hormas estrechas, (98 mm suele ser la anchura de las botas de Race que no son específicas de competición; para estas últimas, destinadas a profesionales, se usan hormas de 96mm o inferiores), o las gamas de entrada para principiantes y alquileres que solo ofrecen hormas anchas.

    Normalmente las marcas asumen que un pie ancho lleva asociado un talón ancho y una pantorrilla de volumen considerable. Con las horas estrechas pasa lo mismo, pero a la inversa.

    Pero está claro que esto no siempre es así, y que no puede existir una bota para cada pie/pantorrilla. Esto nos lleva al siguiente punto: la personalización.

    PERSONALIZACIÓN: CANTING, GANCHOS, BOTINES Y CARCASAS TERMOFORMABLES

    Diferentes tecnologías y mecanismos nos permitirán personalizar nuestra bota hasta hacerla única. Puede haber casos “agudos” en los que la personalización haya de ser un poco más radical. En ese caso no te quedará más remedio que ponerte en manos de un experto. En las tiendas Barrabes realizamos todo tipo de personalizaciones a las botas de esquí alpino a la hora de tu compra.

    El técnico seleccionará las botas en las que vaya a ser capaz de, por el medio que sea, hacerle sitio a, por ejemplo, tu juanete. Ese será el punto de partida. Empieza a probar y concéntrate en “clavarlo” con los aspectos fundamentales del ajuste: posicionamiento del talón, sujeción del empeine, índice de flexión... aunque te moleste el juanete ; ese será el último paso del proceso y te puedes fiar: Si te han dicho que cabe, cabrá.

    La otra opción -la mala- es comprar una bota tres números mayor.

    Los sistemas de personalización son:

    • 1. Canting
    • 2. Ajuste del ángulo de ataque del flex
    • 3. Ganchos macro-micrométricos
    • 4. Botas y carcasas termoformables

    1. Canting

    Mecánicamente, por termoformado, o con una combinación de ambos métodos podremos variar el ángulo lateral de la caña en función de nuestra pisada.

    Si eres pronador o supinador severo, tienes piernas arqueadas hacia a fuera o piernas en “X” eres candidato a tener que modificar el canting.

    2. Ajuste del ángulo de ataque del flex

    Cada vez más botas permiten ajustar el ángulo de la caña hacia adelante y la dureza de la misma mecánicamente. Ambos ajustes son buena idea si no tienes tus preferencias claras del todo.

    3. Ganchos macro-micrométricos

    El ajuste ideal de una bota debería poderse conseguir sin apretar los ganchos demasiado.

    Piensa en los ganchos como algo que esta ahí para mantener las solapa en su sitio y que la bota no se abra al cargar peso sobre ella. Si carcasa y botín no nos dan la sensación de recoger nuestro pie a menos que apretemos los ganchos a tope seguramente esa bota nos vaya grande. Talla grande, horma grande o ambas.

    La mayoría de botas en el mercado permiten variar el emplazamiento de los ganchos o dientes de la caña para adaptarse a diferentes volúmenes de pantorrilla (ajuste macrométrico).

    Los ganchos, además permiten un ajuste fino girándolos sobre sí mismos (ganchos micrométricos).

    Tómate tu tiempo con los micrométricos. Merece la pena.

    4. Botines y carcasas termoformables

    La mayoría de botines en el mercado permiten ser termoformados. Mediante presión y calor conseguiremos comprimir las zonas donde la bota más nos aprieta creando una especie de negativo de nuestro pie en el botín lo cuál redundará en mayor comodidad y mejor transmisión de movimiento al esquí.

    A gama más alta, mayor margen de personalización. Todo sea dicho.

    Máquinas de termoformado en Barrabes Barcelona
    Máquinas de termoformado en Barrabes Barcelona

    Sin embargo, tiene que quedar claro que el termoformado es un segundo paso, tras la elección de una bota que nos encaje lo mejor posible. No está pensado para elegir cualquier bota, por mal que nos vaya, en base a otros parámetros diferentes al ajuste y comodidad, y "rehacer" por completo la bota.

    En este artículo os explicamos los diferentes tipos de termoformado, con varios videos grabados en una de nuestras tiendas, con el sistema Fischer 3D Scan de escaneo de pies, Fischer Vacuum de termoformado, Salomon Custome Shell/Atomic Memory Fit, y Nordica Infrared

    Pinchando aquí podéis acceder a toda la gama de botas de esquí alpino de Barrabes para esta temporada

    Tienda web: www.barrabes.com

    Tiendas Barrabes: Barcelona, Benasque, Jaca, Madrid O'Donnell, Madrid Ribera de Curtidores, Zaragoza

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