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Cómo elegir tus tablas de esquí alpino

Con este artículo intentamos echarte una mano a la hora de escoger tus tablas de esquí.

Aramon Cerler
Esquiador en Cerler, valle de Benasque, Pirineos. Foto: Aramon Cerler

ACTUALIZADO INVIERNO 2019- 2020

¿Necesitas cambiar tus tablas de esquí este año?¿Quizás comprarte tus primeras tablas? ¡Allá vamos!

La eterna duda a la hora de elegir los esquís

Para algunos esquiadores, la compra de un par nuevas tablas es puro trámite. Están informados de las novedades, tienen un criterio previo y unos gustos definidos, y cuando toca cambiar de esquís no suelen ser reacios a probar los nuevos “avances” que la industria ofrece cada temporada. Además, son conscientes de su nivel, forma física y expectativas de progresión.

Para ellos la cosa está chupada. Cómodamente desde casa o acudiendo a una tienda acertarán. Seguro.

Si no es tu caso...¡infórmate y déjate asesorar! Huye del “Modo Pánico” ante la avalancha de nuevas tecnologías y materiales o malas experiencias en tus compras pasadas...y sobre todo, déjate siempre asesorar por expertos.

En nuestras tiendas y en el call center de nuestra tienda web www.barrabes.com contestaremos todas tus dudas y encontrarás todo la ayuda profesional que necesites en tu elección.

Conócete a ti mismo

Y sin engaños. Cuanto más claro tengas la manera en la que practicas el esquí, cuál es tu forma física, y cuáles son tus expectativas reales, más fácil será hacer una elección adecuada.

  • ¿Tu forma física ha visto días más gloriosos o llegas a tope esta temporada?
  • ¿Quieres tener un único par de esquís o estás buscando “ese esquí” para “ese día” y “esa nieve”?
  • ¿Sueñas con pana recién planchada o lo tuyo es el powder?
  • ¿Cuál es tu nivel (sé honesto) y qué expectativas tienes de mejorarlo?
  • ¿Esquías rápido o lento?
  • ¿Tu actitud sobre los esquís es relajada o vas al canto en cada curva como si fuera la última?

Si tienes un momento piensa en lo que, como esquiador, te interesa, preocupa o hace falta. Aunque vayas a ponerte en manos de un técnico en una de nuestras tiendas o del call center de nuestra web, llevar la cosa un poco rumiada puede ser la diferencia entre un esquí que te vaya bien y un esquí que parezca hecho para ti.

Si has hecho los deberes sobre tu situación, características y expectativas, podemos pasar directamente a lo indiscreto:

  • ¿Cuánto pesas?
  • ¿Cuánto mides?
  • ¿Qué nivel tienes?
  • ¿ Cuánto esquías al año y donde?
  • ¿Qué esquís y botas tienes o has tenido?

No es que queramos meternos donde no nos llaman. Ocurre que son tantos los pormenores y matices de las tablas de esquí que salen al mercado estas últimas temporadas que podemos afirmar, sin miedo a equivocarnos, que hay un esquí casi perfecto para cada esquiador. Sin duda.

Vamos a echarte una mano para que la proliferación de marcas, categorías, tipos y subtipos no nuble tu horizonte. Y recuerda: cualquier duda, te la solucionaremos en nuestras tiendas o web.

Dos consejos antes de entrar en materia:

  • Es muy importante que tabla de esquí y bota guarden cierta armonía, sobre todo si los esquís son cañeros. Una frase para tener grabada: “Esquí duro, bota dura”
  • En caso de duda, ¡compra un All Mountain! Que es la forma moderna de llamar a los esquís polivalentes, y que han evolucionado de forma excelente.

Esquiadores en Cerler. Foto: Aramon Cerler
Esquiadores en Cerler. Foto: Aramon Cerler

La altura del esquí

Vemos mucha gente atenazada por la cuestión de la altura a la hora de elegir unas tablas nuevas. Por eso creemos que este es el mejor consejo que te podemos dar: olvídate de la altura hasta el final. ¡¡No empieces la casa por el tejado!!

  • Compra basándote en tu estilo y preferencias de terreno, nieve, velocidad, etc.
  • Piensa en tu tipo de giro preferido y en aquello que aún te cuesta.
  • Una vez hecho lo anterior, nos ceñiremos a la recomendación de longitud del fabricante para los esquís escogidos que se adapten a nuestra necesidad.

Y ya está. ¡Así de fácil!

Oímos muchas veces aquello de “los quiero cortitos” cuando en realidad lo que se está queriendo decir es “los quiero fáciles”. Fácil ya no siempre tiene porque ser “cortito” gracias al rocker y los patines anchos.

Y sí. Leyes,reglas, tablas y esquemas sobre alturas ideales hay de todo tipo. Tal vez la de “radio largo esquí largo, radio corto esquí corto” sea la ley de andar por casa que menos excepciones tenga. Pero las tiene.

Repetimos. Escoge tu altura según la recomendación del fabricante. Nada más.

La fiebre de la polivalencia: el espíritu Allmountain

Antes de empezar con los tipos de tablas de esquí, hay que destacar que, hoy en día, y excepto los esquís más race (competición en pista) y los más freerides (fuera de pista), todos los esquís están impregnados por el afán de polivalencia, que impregna las colecciones de todos los fabricantes.

  • Esquís de pista que prometen ir razonablemente bien fuera de la pista.
  • Esquís de Freestyle que prometen trazar buenas curvas fuera del parque.
  • Esquís de Freeride que prometen ser los suficientemente ligeros como para foquear con ellos.

¡La especialización se estila cada vez menos!

Tablas para mujer

Asistimos estas últimas temporadas a la consolidación del fenómeno del esquí específico para mujeres.

Esquís más ligeros, con un flex longitudinal más permisivo y radios de giro reducidos en la mayoría de los casos. Encontramos esquís exclusivos de chica sobre todo en la gama polivalente. Aunque hay dentro de todas las categorías.

¡Pero cuidado! Pese a existir ya una amplia gama de esquís femeninos, si eres mujer y pasas holgadamente del 1'70 de altura lo más seguro es que te toque elegir esquís unisex.

CATEGORÍAS

Las categorías en las que comúnmente se dividen los esquís alpinos son (atendiendo a la nomenclatura más actual) son:

  • Pista
  • All Mountain (llamados polivalentes hasta no hace tanto)
  • Freeride
  • Freestyle

Cierto es que las fronteras entre categorías son algo difusas ya que a veces un esquí de pista puede parecer casi un esquí All Mountain o un All Mountain un Freeride.

Y cierto es igualmente que las nomenclaturas han ido variando con el tiempo. Piensa que lo de llamar “freeride” al fuera de pista por aquí es de anteayer, y que hace poquito que un día nos acostamos “Polivalentes” y nos despertamos “All Mountain”.

A partir de aquí trataremos de ir categoría por categoría desgajando sus pormenores para que puedas tomar la mejor decisión posible. Vamos allá:

1. ESQUÍS DE PISTA

Dentro de la categoría de esquís de pista encontramos dos subcategorías: una más “para todos los públicos” y otra más inspirada en el esquí de “competición” que solemos denominar como esquís Race.

¡¡Ojo que dentro de esa gama “para todos los públicos” también encontramos algún que otro pepinazo!!

1.1. Esquís race

O mejor “race inspired” (inspirados en la competición) ya que será dificil que encontremos en un tienda esquís de competición homologados (aparte de algunos SL -Slalom-).

Lo normal en tiendas será encontrar Race Carvers y SL:

  • Race Carvers: esquís para giro medio/largo. Versión domesticada de los esquís de Gigante de competición. Ponen las sensaciones de la curva GS al alcance de los mortales mediante radios de giro contenidos para que puedas compartir pista con el resto de la humanidad.
  • SL (slalom): debido a su agarre en pendiente y nieves duras y su reducido radio (sobre los 12 metros) sigue siendo la elección favorita de los fanáticos del giro corto.

Viendo un SL o un Race Carver actual nos damos cuenta de que tal vez esta sea la categoría que menos ha cambiado en los últimos tiempos. Pero sí, el rocker ha llegado hasta aquí también, con la promesa de facilitar la transición entre virajes.

Atendiendo a geometría y rendimiento a veces va a ser complicado distinguir un esquí Race de un esquí de pista de gama alta. Lo que sí hace inconfundibles a los Race es el hacer gala de lo que podríamos llamar los “colores de escudería”. En su diseño, sí o sí, veremos plasmadas gráficas inspiradas en esquís de Copa del Mundo.

Aquí solo encontraremos gama alta. Todo son pepinos.

Son tus esquís sí:

  • Te gusta ir rápido y sobre el canto por pistas fresadas.
  • Buscas unos esquís que por fin te permitan doctorarte en la nieve dura y polvo dura.
  • Tienes perfeccionado tu giro corto o buscas perfeccionarlo (SL).
  • Dominas los secretos del giro medio/largo conducido en todas las pendientes. (Race Carver).

Tal vez no sean tus esquís si:

  • Tu forma física va justita.
  • Vas “tranqui”.
  • Solamente quieres tener un par de esquís, pero eres una cabra de las que tira al monte cada vez que hay paquetón.
  • Tu presupuesto es limitado.

1.2. Esquís de pista

Su geometría y construcción más relajada los hace ser más versátiles que los esquís Race. Es más fácil llevarlos fuera de su radio de giro, lo cual hace que se puedan disfrutar tanto en giro corto como en giro largo.

Aunque dentro de esta categoría encontramos una gama alta pensada para el esquiador que va con todo sobre el canto, ésta siempre va a ser más versátil que un Race, permitiendo bajar el ritmo cuando nuestras piernas pidan un respiro o toque esquiar en familia, (son más permisivos)

En esta categoría encontraremos una gama escalonada según nuestro presupuesto y nivel. Desde el esquí para principiante hasta auténticas motos.

Son tus esquís sí:

  • Tienes una muy buena técnica pero tu forma ha visto tiempos mejores.
  • Tienes claro que las pistas balizadas son tu terreno.
  • Buscas un esquí que te permita progresar técnicamente.
  • Buscas un esquí que te de seguridad en nieve dura.
  • Eres principiante

Tal vez no sean tus esquís si:

  • Esquías siempre dentro de la pista pero la nieve primavera te aterra.
  • Solo quieres tener un par de esquís pero piensas que es hora de dar el salto al fuera pista.
  • Eres una cabra de las que tira al monte cada vez que hay paquetón.

Esquiando en Cerler, Valle de Benasque. Foto: Aramon Cerler
Esquiando en Cerler, Valle de Benasque. Foto: Aramon Cerler

2. ALL MOUNTAIN

A día de hoy el concepto All Mountain copa ya totalmente la categoría polivalente. Las premisas de un esquí All Mountain son:

  • Rocker para facilitar el inicio de los virajes, facilitar el pivotaje y el derrapaje a bajas velocidades o en nieves profundas.
  • Anchos de patín entre los “setentaymuchos” y los “noventaytantos” para aumentar la flotabilidad en nieves profundas o nieves de primavera.
  • Sidecuts que mantienen el compromiso entre la deportividad en pista y la funcionalidad fuera de pista. Sacrifican algo de conducción sobre el canto pero no se “enganchan” cuando la nieve se complica.

Muchas marcas cuantifican el carácter más o menos pistero de sus tablas All Mountain de diversas maneras. La lógica más común es la de “cuanto más ancho y más rocker menos pistero”.

Lógica, a priori, aplastante ya que los esquís con los patines más estrechos del mercado son los esquís 100% pista, y los esquís con más rocker los de Freeride.

Pues sí y no. Te lo explicamos:

  • Vemos que donde más ahínco están poniendo las marcas es en los “ochentaymuchos” de patín. Es ahí donde mejores materiales encontramos en refuerzos, núcleos y sistemas de placa/fijación en la mayoría de colecciones. Esto provoca que los patines más estrechos queden para una gama más baja.
  • Es decir: que un 88 de patín sea calificado por el fabricante como más fuera de pista que sus hermanos pequeños no quiere decir que vaya a rendir menos en pista que estos. En la mayoría de casos más bien al contrario, debido a la calidad de construcción.
  • Los esquís con patines a partir de “setenta y muchos” suelen incorporar un sistema placa-fijación más ancha para que el esfuerzo de palanca que realizamos para hacer la transición de canto a canto sea más rápida y fácil. Si tenemos una fijación de 80 mm de ancho y un patín de 80 mm de ancho será más fácil que la llevemos al canto que si tuviéramos una fijación que ocupe 60 mm y el patín de esquí sea de 80 mm. Por eso a la sensación a la hora de carvear con ellas es parecida a llevar un esquí de buenasprestaciones con un patín algo inferior.
  • La lógica de “más ancho menos pistero” se empieza a cumplir ya casi sin excepciones a partir de los 90 mm de patín, en esos All Mountain que ya casi recuerdan más a un Freeride que otra cosa. Muchos de ellos ya con montajes “open” (fijación atornillada directamente a la tabla como antiguamente), como la mayoría de esquís Freeride.
    • A grosso modo, y ya decimos que con muchas excepciones, diremos que dentro de la categoría all Mountain encontramos:

      • Patines entre “setentaytantos” “ochentaypocos”: Para esquiadores de nivel medio que prefieren la pista y a los que no les importa sacrificar algo de deportividad en sus tablas a cambio de comodidad en nieves profundas o primavera, bañeras o días de nevada continua en los que el límite entre la pista y el fuera de pista se difumina.
        También esquiadores pisteros que cuando el tiempo y la nieve lo permiten no se cortan en esquiar fuera de las balizas. Pero muy de vez en cuando.
      • Patines entre 85mm y 90mm: Para esquiadores que con un solo par de esquís buscan sensaciones sobre el canto en pista, pero que nunca le hacen un feo a un día de sol y nieve polvo fuera de pista. Aquí solemos encontrar los buques insignia de las marcas.
      • Patines por encima de 90mm: Con un carácter muy Freeride en la mayoría de los casos.

      Son tus esquís si:

      • Buscas un único par de esquís pero no quieres renunciar a ningún terreno, pendiente, radio de giro o tipo de nieve sea cuál sea tu nivel.
      • La nieve primavera te espanta. O te apasiona...¡Que van muy bien por nieve papa, vaya!
      • Buscas un esquí tranquilo y sin sobresaltos.

      Tal vez no sean tus esquís sí:

      • No sabemos muy bien. Nos cuesta encontrar una razón para no subirse al carro de los All Mountain. Desde luego son LOS ESQUÍS (sí, así, con mayúsculas) del momento.

      3. FREERIDE

      Pocas experiencias sobre esquís superan un día de sol con un buen colchón de nieve polvo a tus pies, lejos el bullicio de las pistas.

      Si lo tuyo con el Freeride no va más allá de alguna incursión ocasional en el fuera de pista cuando la nieve y el tiempo lo permiten, seguramente tu mejor opción a día de hoy sean unos All Mountain.

      Sin embargo si tu concepto de lo que son condiciones óptimas para el ir fuera de pista es mucho más indulgente que el del resto de esquiadores, o eres de los que a las cinco de la tarde de un día de paquetón aún sigue buscando líneas vírgenes por la estación, no lo dudes: necesitas unos freeride.

      Aquí la cosa esta ya más que clara hace unos años:

    • Patines de 95 mm para arriba.
    • Rockers generosos, doble rocker o full rocker.
    • Radios de giro tirando a largos en la mayoría de los casos.

    Pero, ¡cómo no!, una vez más las fronteras entre categorías son difusas: Esquís de más de cien de patín que se venden como mitad Freeride mitad All Mountain, anchísimos esquís ultraligeros para Freetouring, esa categoría a medio camino entre el freeride y la travesía.

    Parece un lío, pero podemos pensar en las categorizaciones de los esquís como una escalera de escalones diminutos. De esa forma, los últimos de una categoría (All Mountain) y los primeros de la siguiente (Freeride) están en territorio mixto que va cambiando poco a poco, hasta que las tablas ya son plenamente All Mountain o plenamente Freeride.

    De esta manera, cada cual podrá matizar mejor cuáles son los que necesita según su estilo de esquí.

    Son tus esquís si:

    • Eres un fanático del asunto este del Freeride.
    • Buscas ampliar tu repertorio fuera de pista.
    • No quieres exponer tus pepinos de pista a ser atacados por algún tiburón. Recuerda que fuera de pista nadie quita las piedras ni siembra hierba en verano.

    Tal vez no sean tus esquís si:

  • Tu nivel va justillo.
  • No te gusta esquiar rápido. Sí, son muy fáciles y permiten girarlos en corto... pero navegan mejor con un puntito de velocidad.
  • Tus escarceos fuera de pista son contados, y se limitan a días de buena nieve polvo.
  • Eres habitual del fuera de pista, pero no quieres tener más de un par de tablas.

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Tienda web: www.barrabes.com
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